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組成英國的大不列顛群島和愛爾蘭島的中央,有座人口只有數萬,遠離政治中心的曼島(Isle of Man)。

這種島嶼居住着一種神奇動物—無尾貓。牠在18世紀中葉才被人注意,人們按地名命名為曼島貓(Manx cat)。

曼島貓體形上有點類似於英國的短毛貓,它的後腿比前腿長,走起路來像兔子。而在尾巴上,曼島貓只有一道凹痕。

相傳在大洪水來臨之際,曼島貓慢悠悠地走,結果就成為了最後一個登上諾亞方舟的動物。在登船時,尾巴就被艙門夾斷,從此失去了尾巴。

也有人認為,牠是在16世紀西班牙商船隊從遠東帶到英國曼島上的外來貓種。由於島嶼處在一種相對封閉的環境,這種無尾貓便被保留下來了。

有關曼島貓的來由,有許多的傳說和猜測。而美國密蘇裡大學哥倫比亞分校的貓科動物學家 Leslie lyons 經過長期的考察後,發現曼島貓可以通過尾椎骨的數量來進行劃分。

如果曼島貓的脊柱末端長有3個尾椎骨,它們通常被稱為「無尾」;如果長有5個尾椎骨,則被叫做「短尾」;還的尾巴更長,不過也還是比一般的貓咪要短。 

根據尾巴短缺程度不同,曼島貓被分為四個品種:「倫比無尾貓」、「倫比尾尖貓」、「斯頓比截尾貓」和「隆吉有尾貓」。

倫比無尾貓是完全沒有尾巴的,而隆吉有尾貓與普通貓幾乎沒有什麼區別。

而曼島貓跟我們常見的藪貓和日本短尾貓有很大的區別。日本短尾貓常出現短尾和尾稍扭曲的性狀,有的甚至能短到變成一個蓬蓬球。

相比之下,曼島貓的尾巴要麼是沒有,要麼就是筆直的。

Lyons 發現了曼島上所有的貓都是無尾貓的後代,研究指出如果有一個基因發生了四種變異,就有可能生產出無尾貓,而這四種變異只在曼島貓身上發生。 

這種顯性變異的基因是很容易傳給下一代,解釋了曼島上的無尾貓為什麼會越來越多。

這種變異會令曼島貓很容易扭曲了剩餘的脊椎,嚴重損害脊髓和神經,同時引起腸,膀胱和消化系統等問題。

因此,許多曼島貓會因為病痛的折磨而變得脾氣暴躁,而壽命可能也只有3-4年。

沒有疾病困擾的曼島貓性情大多都很溫柔,喜歡和人親近。同時牠們也很聰明,你能夠和牠們有許多不同的互動。

英國一家擁有百年歷史的造幣廠——Pobjoy從1988年起,就不定期發行曼島貓的紀念幣,以這種方式向世界推廣了曼島貓。

這種紀念幣受到愛貓人士的熱烈追捧,很多人都會買來留作紀念或者是珍藏起來。直到今天,曼島貓幣還是世界上十分流行的貴金屬紀念幣。