《飯戲攻心》的團年飯,香港人的國民美食——叉燒

今年港產片大熱,好戲連場不突止,還接連破票房紀錄,而其中一部電影便是由黃子華、鄧麗欣(Stephy)、張繼聰、王菀之(Ivana)、林明禎和陳湛文主演的《飯戲攻心》,截至10月25日,電影票房已衝破7000萬,成為香港最賣座的亞洲電影第二位。然而,電影中連繫陳鴻(黃子華飾)三兄弟的工場改裝屋,前身正正是養活三兄弟長大的叉燒工場,不管是廉價叉燒如茶記叉燒意,還是講究如鏞記肥燶叉,也絕對是香港人的國民美食! 有些時候,人在外地總會思念故鄉美食,不知道讀者曾否試過在異鄉品嘗燒味?即使改遍大江南北,只要不是香港的叉燒,總是會讓人疑惑為何都是豬肉,味道竟會如此差天共地,可能吃的既是味道,也是思鄉,更是情懷。 不過,香港人吃的傳統叉燒製法十分講述,老師傅通常會特別選用肥瘦適中的梅頭豬肉,清潔、切割後會先塗上以生抽、蒜蓉、麥芽糖、南乳、五香粉及米酒等材料特別調味而成的叉燒醬,然後掛在叉子上置於在爐內烤製而成,出爐的叉燒顏色呈磚紅色、香氣四溢,再淋上一層叉燒醬,便讓人食指大動,想馬上配上一碗香軟白飯,大快朵頤。 然而,在電影《飯戲攻心》中養活三兄弟的叉燒則是沒那麼講究的廉價叉燒,在學生時期的飯商供應飯盒中、茶記的常餐叉燒意、叉燒滑蛋飯等,雖然味道不如精製叉燒,但就如電影中所說的:「難食但平嘅叉燒都有佢嘅需要,唔係邊有平價飯同常餐,最緊要係養大一家人。」雖然是比喻一般升斗市民,生活煩惱盡是柴米鹽油醬醋茶,但每一個體也是令社會能如常運作的組件,但難得的是一爐叉燒便能看到香港縮影,既能貼地,亦能走上美食殿堂。 甚至,有句俗語為「生舊叉燒好過生你」,指媽媽若生下一舊叉燒倒也還可以為晚餐加餸,但生到不孝子女亦完全沒有用,從而可見叉燒有多深入香港人民心呢! 以往若要吃上美味的叉燒,不走上有名的食店,也得去街市的燒味舖購買。時而世易,現在若想自製叉燒也簡單了許多,只要到超級市場買一罐叉燒醬,塗在已處理好的豬肉上,再放在光波爐或汽炸鍋中,待「叮」一聲響起,便能看到一條似模似樣的叉燒。 人在香港或已移民遠去的你,又比較喜歡哪一種叉燒呢?你想念的,到底是叉燒還是有着記憶中味道的香港呢?

螞蟻真面目如《火星異種》?不侵略地球反而是田間小助手!

日前第48屆Nikon顯微世界攝影比賽(Small World Photomicrography Competition)公布,其中一幅得獎作品由立陶宛野生動物攝影師Eugenijus Kavaliauskas操刀的「螞蟻真面目」獲獎。從照片中可見,螞蟻的臉部近照就像是漫畫《火星異種》的變種蟑螂人,看到也叫人心寒! 然而,全世界已知的螞蟻有14,000多種,或許大多數人也恨牠恨得牙癢癢,卻不知道大家是否知道一種農業使用的螞蟻,若能好好管理和利用牠們的話,可是最好控制蟲害的永續農業方法。 螞蟻是一種真社會性昆蟲,主要可分成產符卵繁殖後代的蟻后;和蟻后交配的雄蟻;沒有生殖能力的雌蟻為工蟻,牠們會負責尋找食物、照顧蟻卵和幼蟲;而部份蟻種或會有比工蟻體型稍大的兵蟻,同是不具有生殖能力的雌蟻,主要工作為防禦家園、抵抗外敵和粉碎較堅硬的食物。 在耕作時,農夫都會想盡辦法驅趕害蟲,以保護農作物得以健康生長,在適當的時候獲得豐收。說的神奇,在菜市場買到的非有機農作物,為何可以「完美無瑕」呢?只因它們大多都被噴上殺蟻劑,即使多次清洗,也難保農作物上殘留對人體有各種壞處的殺蟲劑,多吃只會增加患上各種癌症等病症的風險,此外亦會增加環境中有害污染物的累積。世上真的沒有兩全其美的解決方法嗎? 大自然所有物種都是相生相克,並有其神奇的平衡,在今年8月英國《皇家學會學報:生物科學版》(Proceedings of Royal Society B)發表了一份有關螞蟻的報告,研究人員分析了17種農作物、26種螞蟻和30種害蟲之間的關係。 研究團隊大部份分析的螞蟻樣本為樹蟻,他們發現把螞蟻應用在樹木和農作物之的效用最好,同時螞蟻的多樣性越高,能減少的害蟲便越多。當然,當中偶爾也會帶來意外,像是螞蟻喜好甜味,所以會保護農田中其中一種會排出甘露(含糖份的排洩物)的害蟲「蚜蟲」,為天然的「共生關係」,但也並非沒有解決方法。 研究人員指出,只要在地面或樹上提供替代蚜蟲的糖源,便可以打斷螞蟻和蚜蟲之間的共生關係,使螞蟻不再需要蚜蟻,便不會再向牠們提供保護。 此外,螞蟻會在田間尋找食物,像是農作物的大敵蝴蝶或蛾的幼蟲,工蟻會把牠們搬回蟻窩充當糧食,或是有如清道夫般適時把其他昆蟲的屍體清理好,好讓農田間的作物得以好好長大,也讓農夫得以豐收。

咖啡因無感!你是咖啡因免疫者嗎?

在疫情新常態之下,大家的生活已彷如回到正常,一般的早起工作、一般的OT至夜深,日復一日並不斷循環。這時候,一滿香氣四溢的咖啡便是很多人的救星,咖啡絕對是享受生活與奮戰力拼的恩物。或許你會知道咖啡能提神全因為咖啡因,但你又是否知道有些人喝再多咖啡也無感,世上存在着一群「咖啡因免疫」人? 咖啡中的主要提神成份為咖啡因,而咖啡因其實是一種天然的興奮劑,因為能刺激心血管和中樞神經,所以在短時間內能有提神功效。既然如此,為何又有人好像喝了咖啡也依賴昏昏欲睡?其實,身體釋出的「腺苷」神經傳導物質是會讓人感到疲累想睡,而咖啡因和腺苷的化學組成相像,故能阻礙腺苷並取代其與接受器的融合,當人們吸入咖啡因時,它便會代替了腺苷的位置,同時把想睡的感覺取而代之為精神奕奕。 在這種概念之下,如果已在透支體力時才喝咖啡的話,咖啡因也不能發揮其作用,所以人們應該在身體開始散發疲憊感時便吸入咖啡,使咖啡因早早佔好位置,讓腺苷不能有機可乘。但即使有任務在身,也不能無限灌咖啡,每天以不超過2杯咖啡為限量。而且,因早上9時半至11時半及下午2時至3時是大腦分泌焦慮荷爾蒙可體松的最低點時間,身體可體村濃度下降時便是最佳喝咖啡的時間。 不過,有些人就是單純地對咖啡因無感,因為他們的基因型中的腺苷A2A受體(ADORA2A)出現變異,而在基因鏈1083位置若基因變為「T」的話,則會抑制或阻斷身體吸收咖啡因,從而大大減低了咖啡因的提神效果。 雖然咖啡是提神恩物,卻也並非適合每一個人,尤其是腸胃功能較弱的人,因為咖啡因會刺激胃酸分泌,令到胃食道逆流,或使胃潰瘍的情況更嚴重;此外,重度咖啡因汲取者還可能會出現心悸、焦慮和失眠等症狀,故此需要注意適量飲用。 如果你是一個十分需要咖啡因來提神的人,為了健康需要逐漸減少份量的話,也要小心不要一刀斷,而是逐少減量,因為可能會出現「咖啡因戒斷性頭痛」、情緒低落、噁心等戒斷症狀。同時,還可以嘗試以茶作代替品,慢慢養成減量習慣。