在中世紀被大量捕殺?代表幸運與不幸運的貓咪

獨立又黏人的貓咪叫現代人十分喜愛,可在古時候卻不是每隻貓咪都討人歡喜,有些貓咪人人趨之若鶩,也有一些令人避之則吉——牠們便是代表幸運的招財貓和不祥的黑貓,下文便和大家分享一下相關故事。 不過,時至今日黑貓不祥之說法已過時,所以千萬不要相信沒有科學根據的學說而拋棄可愛的小傢伙喔! 每年10月也是西方的萬聖節,女巫身邊總會出現一隻神出鬼沒的小黑貓,在今天我們眼中可愛的黑貓卻是中世紀時期的災厄代表,更有傳說只要黑貓在你前面走過,不幸的事便將會發生在那人身上。 那時候,基督教為了保護自己的宗教地位,便大規模地排除異己,對歐洲的不同宗教、巫術信仰趕盡殺絕,以妨他們衝擊教廷,是為歷史中的獵巫行動。根據估計,在那段時期約有20萬至50萬人被處死刑。 因為巫師大多對大自然和動物十分尊敬,並視貓為靈性動物,皆因不少神話題材中貓是女神的化身,或是神明的形象;實際層面上,黑貓十分擅於捕鼠。 在1933年,教宗Pope Gregory IX指控貓是撒旦的化身,人們也認為黑貓是巫師的化身和僕人,所以隨即讓貓隻被大量捕殺,那時候的丹麥狂歡節甚至會有殺貓儀式,好把惡靈驅逐。 後來,因為大量貓咪被捕殺,令到鼠隻數量數量已失去控制,最後導致黑死病蔓延得更快。 在日本的貓咪則比較幸運,即使是黑貓也被視為吉祥的代表,甚至能替人消災解厄。此外,在日本更有一種招徠幸福、好運的貓擺設「招財貓」(招き猫),通常也是坐着的貓貓提起左手或右手放在圓臉旁。 通常今天多見商店在放置招財貓擺設,用以祈求生意興隆和更多的客人,但其實招財貓不只能招財,而且提起的是左手或右手、公貓或母貓,甚至是顏色,其實也是代表着不同的意思和作用。 舉起左手是母招財貓,舉起右手的則是公招財貓;母貓代表廣結善緣、千客萬來,而公貓代表招財進寶、開運致福。如果手的位置較低是希望能招來近處的幸福,若手的位置高於頭部則是招來遠處的幸福,同時使用兩隻招財貓意味着財福一起來到。 在日本有多個招財貓的傳說,如《豪德寺說》、《今戶燒說》等,而最早的傳說更可追溯至江戶時代。《豪德寺說》是一位藩主在獵鷹後路過豪德寺,看到一隻在寺前被和尚飼養的貓咪對他招手,他便隔貓入寺休息,之後暴雨而至,藩主幸運避過濠雨;《今戶燒說》則是在嘉永5年是一位貧窮的婆婆,即使生活十分拮据也不棄養愛貓,某一夜愛貓入夢告訴婆婆製作以其姿勢做成人偶便可福德自在,醒來婆婆聽從指示並做成今戶燒人偶,在淺草神社鳥居旁販賣,極受人們歡迎。 不管貓咪是否真能為人們帶來幸運,可根據吸引力法則而言,看到貓咪的心情自然好,好心情自然能引來幸運的事情。所以,貓咪絕對是人們的幸運護身符,對吧?

小短腿的悲歌,曼基貓終身也會飽受這種痛!

短短的腿,曼基貓(曼赤肯;Munchkin cat)笨笨的動作惹人心憐,不少人也受到其圓臉、細小體形和小短腿所吸引,卻不知道因為無良商人和寵物店的胡亂混種,加上該貓種存在不少基因突變導致的骨骼病隱患,令到貓貓有機會終身也被骨痛所折磨,或因胸腔狹窄令其容易心臟衰竭。 飼養寵物是希望牠能為你分享人生,彼此陪伴大家,絕不要讓愛變成咀咒,造成更多的不幸。 在1940年開始,世界各地開始出現短腳貓的紀錄。根據當時一位英國獸醫H.E. William Jones的紀錄,他記載了四代短腳貓的健康紀錄,除了比正常貓短的腳外,其他一般與正常貓隻無異。不過,當時人們沒有特別留意這類型的貓種,直至1983年美國一位音樂老師發現了兩隻短腳浪浪,發現牠們都懷孕並產下同樣短腳的小貓。 曼基貓可以正常與長腳貓交配,由於短腳是顯性基因,故牠們生下的小貓有50%機率會是短腳,有50%則是長腳貓;若父母均是曼基貓,小貓則有50%機率也是短腳貓,有25%是長腳貓和25%機率則有機會無法發育成形,最後夭折而死。 目前,曼基貓只被國際育貓協會(TICA)認可,而美國愛貓者協會(ACFA)、愛貓者協會(CFA)、英國貓迷管理委員會(GCCF)和歐洲愛貓聯盟(FIFe)也未承認曼基貓這個品種。 曼基貓的短腳顯性基因突變為自然變異,而摺耳貓的基因缺憾隱性基因並不一樣,故此曼基貓沒有任何先天性的疾病。不過,其實曼基貓的短腳特徵是會為牠帶來更多潛在的健康風險,讓其有更高的機率患上不同疾病,所以英國貓迷管理委員會(GCCF)主席曾表示曼基貓的其中一個潛在健康問題為脊椎前彎,故不建議繁殖。 由於曼基貓的短腳也導致貓隻胸腔窄小,脊椎的壓力容易引致內科疾病,所以這個品種的貓隻容易夭折,即使能順利長大也容易在劇烈運動後出現呼吸困難。同時,曼基貓其實多有遺傳的骨骼病變基因,因為天生四肢軟骨畸形,貓咪在走路時會不斷磨損關節,容易引致關節炎和脊椎問題,只能以止痛藥紓援痛楚。 然而,若先忽略曼基貓短腳引導的缺憾,其實不少商人也為了牟利而漠視貓咪的健康。很多寵物店或繁殖會把曼基貓與摺耳貓混種交配,產生更多的病痛。其實,飼養寵物前不妨多了解品種歷史和健康情況,除了給予你命定的貓貓一個幸福的家,也能保障更多可愛的貓貓免於受苦。 貓貓陪伴你走過人生的一段,但你卻是陪伴牠走過一生。購買或領養也不重要,最重要是帶牠回家的一刻,便要承諾肩負起牠們的一生。

集體PTSD:由二戰的炮彈休克症至MIRROR演唱會意外

遇上突如其來的不幸事件,不論它是否會為你帶來真正的威脅,身體也會因為受到巨大的壓力而產生反應,像是增加腎上腺素來幫助求生,以逃離險境。可是,有機會因為當下面對的危機感比心理上能承受的高,便會出現過度受壓的情況,像是做惡夢、變得易怒和暴躁、易受驚嚇,遇上相似情況時會出現呼吸困難、發抖及恐懼等情況,而這便有機會患上創傷後壓力症(PTSD)。 你又是否知道自己是否真的患上PTSD,抑或被過份評估呢?本文將以越戰為引子,再以早前知名男團MIRROR演唱會意外事件為例,來為大家解釋集體患上PTSD的情況。 經歷戰爭、嚴重的自然災難或人為意外事件,如地震、海嘯或恐怖襲擊,通常會造成多人出現PTSD症狀;然而,個體經歷了虐待、性侵害、摯愛突然死亡、欺凌等,亦有機會出現PTSD。 由人類認知PTSD這個概念至其被列入精神疾病診斷與統計手冊中,共花了近3900年的時間去探索和了解這種心理上的反應。在公元前1900年,埃及人使用「創傷後心理障礙」來形容人們在受到嚴重刺激後歇斯底里的反應;往後,也有不少學者討論有關創傷時,也會提及歇斯底里的反應,以及心理壓力失調。 可見,人們對PTSD最初步的認知也是基於受到過大壓力或創傷(皆是超出於心理負擔)後,生理和心理均無法消化情緒和壓力,因而出現個體無法控制的情緒、行為。 兩次世界大戰不但奪走無數人的生命財產、破壞了歷史的遺跡和文化,亦為留下來的人帶來不可磨滅的心靈創傷。因為這原因也直接增加精神疾病學者對PTSD的研究,在正式定名為「創傷後壓力症PTSD」前,其曾命名為「彈震症」、「砲彈休克症」、「戰爭性神經官能症」等,主要圍繞受戰爭而出現的情況而命名。然而,在初期時醫生口中的PTSD只是軍營裏長官眼中懦弱無能的藉口,為的只是能逃離戰場。 二戰時期的美軍陸軍四星上將佐治·巴頓(George Patton)便因為無視士兵的恐懼,導致其被國家免職,立下的所有戰績也無補於事。巴頓平日十分珍惜士兵,經常到醫院探望傷兵,卻非常憎恨逃兵。在1943年西西里島登陸戰役中,巴頓在醫院發現一個沒有受傷的士兵,士兵表示自己快要崩潰。經巴頓迫問後,士兵直接放聲大哭,醫生趕來並解釋士兵患上精神疾病。巴頓聽到便賞了士兵一記耳光,並命令他馬上回到前線。 當士兵回到前線便馬上發高燒,又被送回醫院去。幾天後,巴頓再次在醫院看到這個士兵,醫生說明他患上「炮彈休克症」,而巴頓則大怒再次打了士兵一巴掌,並再次命令醫生把所有士兵送回戰場。最終,事情被隨軍記者揭發,並在美國引起軒然大波,亦讓人們開始正視PTSD精神疾病。 越戰後,在1983年美國的精神病學家調查並研究,有15.4%的軍人被診斷患上PTSD,當中31%的人更可能無法痊癒,終身都會受壓力與創傷所困;在2006年哥倫比亞大學流行病學家重啟調查,並重新宣告終身罹患PTSD的士兵近18%,代表當初的調查結果誇張了300%,並表示很多老兵也生活得很好。 即使至到今天,人類在醫學各個範疇的認識已加深了不少,但對於精神疾病和現代神經科學仍有很大的努力空間,加上精神診斷相比起其他有精準數據分析的疾病要主觀,才會引發不同的爭議。 故此,在日前香港知名男團MIRROR演唱會發生的意外事件後,有不少人提出停止轉發影片來免於引起觀賞者的不安情緒,到底是希望減低社會討論聲音以降低傳播速度,還是真的避免引發受眾患上PTSD呢? 此外,總以笑話嚷着藝人的不回應是患上PTSD,卻忽略了每個人對壓力和意外的承受程度,又不斷保護非親身經歷事件的第二手、第三手資訊接收者,又是否合理呢? 以巴頓上將為教訓,在資訊泛濫的年代中,我們真的需要好好的獨立思考。

倉鼠不斷向轉圈圈、仰後倒很呆萌?這是一種病!

「朋友最多,轉圈轉圈哈姆共你!」相信不少人童年也有看過由一群可愛小倉鼠當主角的卡通《哈姆太神》,不少人被倉鼠既細小又軟呼呼的得意模樣迷倒後,更直接到寵物店收編一隻回家飼養。若你有細心觀察倉鼠的動作,或許會發現牠們偶爾會瘋狂的重覆同一個行為;即使沒有,也可能看過網絡上關於倉鼠不斷後空翻或沒有意義的轉圈動作,可愛呆萌的模樣為影片發布者賺到滿滿的點讚。 然而,又有人知道這是源於倉鼠近親繁殖的精神疾病行為失序症(妥瑞症)嗎? 在香港,比較多人會關注寵物貓、狗的繁殖問題,卻仍然無牌繁殖問題猖獗;而小小的倉鼠更是「鼠微言輕」,關於繁殖問題更是無法規管,沒有控管下的近親繁殖只遺留下更多的遺傳問題和基因缺憾。 只要稍加留神,不難發現櫥窗玻璃展櫃中偶有數隻倉鼠行為趣味,不停重覆進行同一動作,像是不斷後仰跌倒再爬起後仰、來回跑、原地轉圈圈等,而最嚴重的甚示可以奪去倉鼠的小生命。 倉鼠不斷做重覆性動作有兩個原因,第一個原因可能是基於近親繁殖而出現的精神疾病行為失序症,或是類近人類的妥瑞症。行為失序症是倉鼠的神經系統疾病,發病時倉鼠無法控制自己的行為,在不自控的情況下會一直重覆動作,直至回復正常或累死,是一種無法根治的基因缺憾疾病,近親繁殖的倉鼠需終其一生背負這個危及生命的風險。 而另一個導致倉鼠不斷重覆行為的原因為頭部受傷,而這種情況大多是可以通過治療而痊癒。 小小的倉鼠雖然有很強的繁殖能力,某些品種如俄羅斯倉鼠在出生一個多月已可以開始生育,每個月都能生產幾隻幼鼠。生命力頑強的牠們約有3年左右的壽命,短短的一生幸運的能找到一個家,否則只可淪為實驗鼠、繁殖鼠,直至所有價值如生命力一般被榨乾,然後死去。