新冠未平猴痘又起,我們甚麼時候才反思與大自然的關係

從2020年開始,世界彷彿就被傳染病覆蓋,無論哪一個角度都充斥着不同類型的病毒,既是天災,也是人禍。正所謂一波未平一波又起,在起源於中國武漢的新冠肺炎 (Covid-19、Coronavirus)的感染和死亡人數才剛回落,今年(2022年)5月又出現猴痘(Monkeypox)的感染傳播事件,更是病毒發現以來首次於中非及西非以外地區傳播,引起各國關注。 然而,你又知道甚麼是猴痘,關於它的起源又是甚麼嗎? 猴痘是一種人畜共通病(Zoonoses),病毒由動物傳染給人類,或相反從人類傳染給動物的傳染病。有些病毒進入人體內,便無法再傳染給其他個體的病毒,如炭疽,因而不會成為流行病。 亦有一些病毒經由動物傳染給人類後,短時間內便能不停的進化,成為人類之間的無情殺手,在疫苗成功研發前便輕易奪去不少人的生命。 今年的猴痘流行於英國及歐洲各國,英國的首例在5月6日,感染者曾到訪猴痘流行地區西非國家尼日利亞,亦有說法為早於5月猴痘已於歐洲蔓延,故確切的首例起源便不得而知。 感染猴痘者,早期症狀有發燒、頭痛、肌肉痠痛、發冷和疲倦等,其後身體會出現像水泡一般的皮疹,症狀約維持2至4星期,大部份感染者也能康復,而兒童則較容身出現重症。 猴痘病毒與天花病毒同屬於正痘病毒,該病毒主要在非洲的囓齒類動物間傳播(松鼠、豪豬、岩鼠、豚鼠等也屬於囓齒類動物),人類通常因直接接觸受感染動物的體液或受傷部位、食用受感染動物或被受感染動物攻擊而感染,而人與人之間的傳染主要為透過大飛沫或體液傳播。 猴痘病毒的感染首例於1970年剛果出現,主要流行於非洲地區,而感染西北的猴痘病毒比中非猴痘病毒的症狀要輕徵。 故此,今年是猴痘病毒是罕見的首次社區傳播,世界衛生網絡在今年6月宣布,是次猴痘病毒已成為大流行病,目前已有58個國家和地區發現受感染個案,個案接近3500宗。如果人們不妥善遏止病毒的傳染,或可能導致數百萬人死亡。 其實,猴痘病毒並非人畜共通傳染病的孤例。歷史告訴我們,在1999年,在馬來半島因豬圈受到野生蝙蝠帶有的病毒傳染,繼而病毒在豬隻體內變化,最終當地的農民也被傳染,造成105人死亡;2002年中國廣東爆發的非典型肺炎(SARS)也是從蝙蝠傳播給果子狸,再傳染給人類,全球有逾8,000宗病例,共782人不幸身亡;甚至連新冠肺炎的起源也有一說法為自於中國武漢的華南海鮮市場,從野生動物傳染給人類。 人類的發現與好奇心不斷擴張,甚至霸道虎視着自然環境,如果不好好反思與大自然之間的關係,終究一天所有的饋贈都會消失,甚至受到大自然的反噬。