右爪招來財運,左爪邀取友誼,招財貓的2個起源故事

今天有不少人會以為招財貓來自中國,但事實上,這深受全世界華人歡迎的吉祥物其實是來自日本。 招財貓的誕生有許多說法,傳說在江戶時代,大名井伊直孝在用獵鷹狩獵的中途,見豪德寺住持所飼的寵物貓「玉」(たま)招爪而入寺,因此躲過了一道閃電。 井伊直孝感激此貓救他性命,便封它為豪德寺的守護神,從那以後,它就一直在自己的神殿裡受著供奉。 今天,在豪德寺寧靜的土地上,點綴著成千上萬個不同大小的招福貓塑像。遊客們來到此處,是為了觀賞這一大群白貓——它們的外形通常形似日本短尾貓,這種貓常常在本地民間故事中現身——並祈求好運。 家這些塑像可以在寺裡購買,通常被作為供品留下,也有人會把它們帶回作為紀念品。 在東京淺草附近,有個民間傳說與今戶神社的「丸〆貓」有關,這是招財貓的一種變體,它側身坐著,頭朝前。1852年,一位住在今戶的老婦人十分貧困,難以再餵養她的愛貓,不得不放它離開。 那天晚上,貓咪出現在老嫗的夢中,說:「如果你照我的模樣制偶像,我就會給你帶來好運。」 老婦人聽從貓咪的指示,用今戶燒的做法燒制了許多小塑像,隨即到神社門口去擺賣。貓遵守了諾言,陶瓷貓塑像很快就流行起來,幫助老婦人擺脫了貧困。 同年,著名的版畫匠歌川廣重在他廣受讚譽的木版畫裡繪出了集市上售賣「丸〆貓」的場景,這是已知最古老的招財貓的繪畫記錄。 無論招財貓塑像的確切起源在何處,有一件事是確定的:人們認為這些貓咪會帶來好運。它們之所以盛行,原因似乎與現實生活中真正的貓咪有關。 1602年,一項官方法令要求對全日本的貓都實行放養,意在利用貓科動物的天然能力來殺滅害蟲,尤其是在桑蠶業社區。 不過,養貓還不只是單純的害蟲防治。夏威夷大學希羅分校(University of Hawaii at Hilo)的日本語教授Yoshiko Okuyama說:「招財貓的重要性在於它那被神化了的、能給其照料者帶來好運的力量。」 「日本有一句諺語叫殺貓遭報應,禍延七代,即貓擁有超越人類的壽命,並且擁有超越人類的壽命。」奧山補充道。人們對於貓的力量有一種根深蒂固的信念:照料好貓咪,它們也會照料你。 根據加州大學歐文分校(University of California,Irvine)人類學教授比爾·莫伊雷爾的研究,為了在保守的西方人面前顯得更加文雅,明治政府在1872年頒佈了《違式注違條例》。 法律禁止懸掛常見於賣淫場所的男根偶像。作為替代,人們改而以招財貓裝飾,於是它被用作了保佑昌隆的護身符,這一做法很快傳播到了其他亞洲國家和群體中。 20世紀80年代和90年代,日本流行文化在世界各地繁榮起來,恰逢中國移民美國的第二波浪潮,便將招財貓帶到全球去。 如今的招財貓塑像涵蓋了彩虹般的各種色彩,代表著不同類型的運道。假如你擔心交通安全,買一隻藍色的招運貓來保護你;粉紅色的則為那些尋求戀愛運的人們準備;著名的金色招財貓則助你財運亨通。 它的含義也隨著它所舉的爪子而變化:右爪招來金錢和好運;左爪邀取友誼和顧客。 Source : https://www.nationalgeographic.com/travel/article/the-fascinating-history-behind-the-popular-waving-lucky-cat

沒有尾巴的曼島貓,一種殘忍的基因變異

組成英國的大不列顛群島和愛爾蘭島的中央,有座人口只有數萬,遠離政治中心的曼島(Isle of Man)。 這種島嶼居住着一種神奇動物—無尾貓。牠在18世紀中葉才被人注意,人們按地名命名為曼島貓(Manx cat)。 曼島貓體形上有點類似於英國的短毛貓,它的後腿比前腿長,走起路來像兔子。而在尾巴上,曼島貓只有一道凹痕。 相傳在大洪水來臨之際,曼島貓慢悠悠地走,結果就成為了最後一個登上諾亞方舟的動物。在登船時,尾巴就被艙門夾斷,從此失去了尾巴。 也有人認為,牠是在16世紀西班牙商船隊從遠東帶到英國曼島上的外來貓種。由於島嶼處在一種相對封閉的環境,這種無尾貓便被保留下來了。 有關曼島貓的來由,有許多的傳說和猜測。而美國密蘇裡大學哥倫比亞分校的貓科動物學家 Leslie lyons 經過長期的考察後,發現曼島貓可以通過尾椎骨的數量來進行劃分。 如果曼島貓的脊柱末端長有3個尾椎骨,它們通常被稱為「無尾」;如果長有5個尾椎骨,則被叫做「短尾」;還的尾巴更長,不過也還是比一般的貓咪要短。  根據尾巴短缺程度不同,曼島貓被分為四個品種:「倫比無尾貓」、「倫比尾尖貓」、「斯頓比截尾貓」和「隆吉有尾貓」。 倫比無尾貓是完全沒有尾巴的,而隆吉有尾貓與普通貓幾乎沒有什麼區別。 而曼島貓跟我們常見的藪貓和日本短尾貓有很大的區別。日本短尾貓常出現短尾和尾稍扭曲的性狀,有的甚至能短到變成一個蓬蓬球。 相比之下,曼島貓的尾巴要麼是沒有,要麼就是筆直的。 Lyons 發現了曼島上所有的貓都是無尾貓的後代,研究指出如果有一個基因發生了四種變異,就有可能生產出無尾貓,而這四種變異只在曼島貓身上發生。  這種顯性變異的基因是很容易傳給下一代,解釋了曼島上的無尾貓為什麼會越來越多。 這種變異會令曼島貓很容易扭曲了剩餘的脊椎,嚴重損害脊髓和神經,同時引起腸,膀胱和消化系統等問題。 因此,許多曼島貓會因為病痛的折磨而變得脾氣暴躁,而壽命可能也只有3-4年。 沒有疾病困擾的曼島貓性情大多都很溫柔,喜歡和人親近。同時牠們也很聰明,你能夠和牠們有許多不同的互動。 英國一家擁有百年歷史的造幣廠——Pobjoy從1988年起,就不定期發行曼島貓的紀念幣,以這種方式向世界推廣了曼島貓。 這種紀念幣受到愛貓人士的熱烈追捧,很多人都會買來留作紀念或者是珍藏起來。直到今天,曼島貓幣還是世界上十分流行的貴金屬紀念幣。