不合格的父母,最喜歡用Youtube這些「電子奶嘴」安撫小孩!

兒童在成長過程中,學懂如何去調節及控制情緒是非常重要,但在這個資訊隨手可得的數碼時代,每當小孩感到不安或是哭鬧時,不少父母都會給他們的小孩看電視或YouTube,以安撫他們的情緒。 這些「電子奶嘴」不但萬試萬靈,更省時省事,令一眾家長不用再因小孩在公眾場所哭鬧而尷尬。 不過根據楊百翰大學(Brigham Young University)在《Computers in Human Behavior》上發表的研究指出,過分依賴電子產品去安撫小孩只會適得其反,除了會令小孩失去學會控制情緒的機會,更會導致他們對其他事物失去興趣,而當這些兒童被剝奪接觸電子產品的機會時,亦會引起更多的負面情緒,令他們的脾氣越來越差。 教育程度低越依賴電子奶嘴 值得一提的是,研究亦指教育程度較低且頻繁接觸電子產品的家長,或因為未有考慮到電子產品對兒童的負面影響,加上對電子產品的戒心較低,會更容易依賴電子產品安撫兒童情緒。 過分依賴電子產品所造成的影響,在12歲以下的兒童更為顯著,這些幼童會更難理解他人或是表達自己的情感,繼而影響社交能力。 此外,每當兒童哭鬧時都使用電子產品成為安撫方式,亦會導致他們產生錯誤的「正增強」(Positive Enhancement),每當他們想要玩手機或是看YouTube時便會鬧脾氣,形成惡性循環。這個情況就如小孩發脾氣要父母買東西一樣,假若父母一時心軟的話,發脾氣便成為一種獎勵機制,令小孩更常運用發脾氣去逼使父母滿足自己的要求。 家長育兒方式才是罪魁禍首 誠然,要避免小孩依賴電子產品作為負面情緒的出口,最好的方法是及早引導他們學會調節情緒,一旦米已成炊,要糾正則需要花費大量功夫。不過針對這種錯誤的正增強,家長可以讓小孩在任何時間都有機會接觸電子產品,而非只有在他們哭鬧或情緒不穩時才可接觸電子產品,從而令小孩減少把電子產品與獎勵進行連結,亦可降低家長禁止他們接觸電子產品時的負面情緒。 「水能載舟,亦能覆舟」,電子產品只是工具而已,一個工具有益與否,全看使用方法。歸根究底,真正阻礙小孩心智健康發展是錯誤的育兒方式,家長在安撫小孩時,不應單把工作「外判」出去,在安撫好孩子的情緒後,更需要教導孩子認識及控制情緒,這樣才能讓孩子的心靈茁壯成長,獨立自強。

放過我們的下一代吧,太早上課只會浪費人力物力且令他們越學越差!

每天早上6、7時便從被窩中驚醒,匆匆忙忙換上整齊的校服,有時甚至連早餐都要在路上解決,相信這個景象不少人都會歷歷在目。不過,最近就有研究指,莘莘學子每天一大早都排除萬難,千辛萬苦所學習的新知識,竟然都會付之流水。 據紐約大學心理學系在《Social Cognitive and Affective Neuroscience》所發表的研究指,處於青春期的學生其學習表現和上課的時段會呈現U型關係—清晨及下午的專注力及吸收知識的效率都比較低。 腦波露乾坤 研究將學校授課時段分成三段,為清晨(8:30am起)、上午中段(10:30am起)及下午中段`(2:00pm起),研究員會記錄參與研究的學生之腦電圖,並測量他們的「α 波」水平(Alpha Waves,為當大腦清醒但沒有處理足夠信息時所產生的腦波,常見於剛起床及冥想),結果發現學生們在清晨的課堂中產生最多α 波,下午中段的課堂則緊接在後,而上午中段的課堂則令學生們產生最少α 波,這代表學生們在上午中段時是最集中及專注,記憶力亦比較好。   那為何會得出這樣的結果呢?這得歸因於人體內的賀爾蒙分泌了。 賀爾蒙作怪 每當夜幕低垂,我們體內便會開始分泌一種為「褪黑色素」(Melatonin)的賀爾蒙,令我們變得昏昏欲睡。然而,當兒童開始步入青春期,他們分泌褪黑色素的時間便會延後,改變他們的生理時鐘,導致他們會比步入青春期之前要晚2至3個小時才會出現睡意。此外,這些發育中的青少年亦會需要約9小時的睡眠,去幫助他們的身體發展。 晚睡加上需要較多的睡眠時間,這導致青少年比起其他人會更晚才能起床。不幸的是他們需要早早出門上學,生理時鐘被打亂下必然會影響其早上專注力,然後到下午亦因上了好幾個小時的課而變得疲倦,學習表現亦無法雖持。 針對這個結果,研究亦有提出建議,例如延後上課時間,以及在下午讓學生休息20至30分鐘,但前者要實行起來,並不是易事。 改變現狀難 學校作為教育機構的同時,亦是替需要上班的父母照顧孩子的「托兒所」,特別是現代社會大多數家庭都是「雙薪族」,父母都要工作才能應付家庭開支。而且,學校亦是讓學子們學習社會化的地方,早早便要上課亦令學生養成早起的習慣,好使他們將來踏入社會時亦能準時上班,這都是目前學校不可能延後上課時間的最大原因。要認真考慮延後學校上課時間的議題,或許要等到工人們不需要長時間工作都能應付生活開支時,才有機會好好討論。

比利時拋貓節,因迷信而殺死貓 ?

世界各地都不乏貓奴,比利時拋貓節到底是甚麼一回事?真的要把貓貓拋起嗎?答案當然不是!一眾愛貓人士大可放心,現在的拋貓節已經由玩具絨毛貓替代。 拋貓節起源 拋貓節(Kattenstoet)源於12世紀的伊普爾小鎮,在每三年的五月第二個星期天舉行。 中世紀的比利時伊普爾是一座呢絨工業城,人們為了處理鼠害問題而開始養貓。 但後來又因貓隻繁殖太多,而出現問題。為了減少貓隻數量,人們開始從高處拋下貓咪。 加上當時人們相信貓隻和巫術和魔鬼有關,令拋貓節活動更為盛行。直到1817年,拋活貓的行為才正式停止。 現在的拋貓節 當然,拋活貓的惡行已經不再復見,由1930年起正式由絨毛玩具取代。 現在,拋貓節是用來紀念這段可怕的歷史,並提醒人們要愛惜動物。 拋貓節期間,當地更會舉辦以貓為主題的講座,希望大眾對貓咪有更多認識。 活動的重頭戲,當然是民眾搶從高樓拋下的布玩偶,搶到布偶就可以許願,是好運的象徵。 在2015年的拋貓節更吸引了超過五萬多旅客慕名參加,還有不少人會打扮成貓、女巫或中古世紀的人出席活動。

在最迷你的列支敦斯登,感受最原始的漫活生活

列支敦斯登這個國家,相信很多人都未曾聽過。它是全球第六小的國家,人口只有三萬多人,小到連在地圖上都找不到。即使如此,它卻擁有平均13萬美金的人均GDP,有「富人天堂」之美譽。到底它有何吸引力?今天,就讓我們揭開它神秘的面紗吧! 列支敦斯登,有錢人的天堂 列支敦斯登位於瑞士和奧地利之間,境內沒有機場,旅客只能搭到蘇黎世機場,再轉其他交通工具才能順利到達。當你踏進列支敦斯登,你會發覺即使在假日,街上的人流亦是廖廖可數。映入眼簾的卻是一片接一片的田園風光,甚至隨時都可以看見牛羊悠閒地吃草。 列支敦斯登是現存少數保留皇室制度的國家,而它的國王亦是世上第六富有的元首,所以首都會有一座給皇室居住的城堡。列支敦斯登被稱為「富人天堂」,因為它獨有的低稅環境,令到許多公司會選擇在這裡註冊。第二,列支敦斯登和瑞士一樣擁有特殊的金融系統,使其經濟保有獨特性,所以吸引不少外資。 列支敦斯登,陶淵明口中的世外桃源 列支敦斯登不像其他大城市,雖然沒有主題公園,但你總會在附近看到不同博物館。有時候,認識當地的文化,也是一種樂趣。 列支敦斯登以郵票聞名,國家一部份的收入就是靠生產郵票給其他地方而來。「瓦都茲郵票博物館」展出了國家歷年來發行的特別郵票,如果對郵票有興趣的人,絕對要去參觀。 此外,旅客亦可以去當地的藝術博物館參觀,列支敦斯登的皇室喜歡收藏藝術品,有段時間皇室以販賣自家收藏品彌補日常開支。藝術館除了展出皇室部份的收藏品,亦有現當代的藝術品可供欣賞。 列支敦斯登其中一個打卡位必定要數「瓦杜茲主教座堂」。教堂以新哥德式的風格建築,雖然內部設計並不算特別華麗,但卻給人一種神聖的感覺,使人望而生畏。 小國或許不及大國,但相比起繁忙的香港,這裡沒有喧鬧的嘈雜聲,你可以悠閒地渡過一天,享受真正的漫活生活。

世界上危險的節慶之一,西班牙的跳嬰兒節

把嬰兒一個個整齊地放在地上,然後如雜耍般跳過他們,只是想像一下都讓人驚心動魄。而遠在西班牙,每年六月都會舉行跳嬰兒節,這危險的活動,目的竟然是為了祈求嬰兒平安成長。 每年6月中的天主教聖體聖血節(Feast of Corpus Christi)的星期日就是跳嬰兒節 (El Colacho),意思是魔鬼的跳躍。這個節慶歷史可以追溯回1620年代,結合了天主教和異教儀式,寓意邪不勝正。 節慶期間,在穆西亞城堡 (Castillo de Murcia) 會有群魔亂舞。當地人會戴著黃紅顏色的面具,一邊咒罵居民,一邊將馬尾綁在棍上來打他們,之後擊鼓手就會來將惡靈趕走。接著「魔鬼的飛躍」,就正式開始。 一歲以下的嬰兒會被放在街中的床墊上,然後穿著彩色衣裳的人就會從他們身上飛躍過去。這個儀式如洗禮一樣,當彩裝的「魔鬼」跳過嬰兒,就會帶走他們的罪過,並保護他們遠離厄運。旁觀者同時會大罵魔鬼,希望趕走來年的惡運。跳躍完成後,人們會在嬰兒撒玫瑰花瓣,家長再把小孩接回去。 當地人相信這個節日是為了洗清原罪,保護嬰兒平安長大、遠離惡魔和疾病。 本來跳嬰兒節只有當地人才會參加,但愈來愈多旅客慕名前往參與。跳嬰兒節亦被評為世界上危險的節慶之一,幸好到現在都沒有人受傷。近年,天主教要求淡化和跳嬰兒節的關係,並指淨化原罪可以用水,而不是以魔鬼跳過嬰兒。

台灣也有一座貓城,到猴硐去探索貓咪的世界

在這裡,你能被群貓包圍,你能感受到牠們柔軟的絨毛、聽到牠們的叫聲。這裡可能是貓奴夢想中的世界,遠離都市煩囂,享受村莊中的寧靜生活。 除了日本為人熟悉的貓島,其實離我們較近的台灣也有一座貓城。如果你自問是一個忠實的貓奴,你必定要去台灣的猴硐走一轉。 認識貓城歷史 猴硐本來是一個寂寂無名的村落,但因為一位網上的愛貓人士,令它聲名大噪。 樸實的村落帶給人一種放鬆的感覺,抵達月台便能看見貓站長迎接自己,聽著貓咪的叫聲和音樂,彷彿走到了世外桃源。 去猴硐必要瞭解當地的歷史,願景館必定是其中一個必去景點。願景館的前身是煤礦廠的倉庫,現在擺放了有關煤礦業的展品,以影像等方式呈現猴硐由全盛至封礦的歷史。之後亦可以出發到瑞三礦業煤廠,雖然工廠已經停止運作,但仍可以從中看見昔日的歷史痕跡。 尋找貓咪足跡 想享受貓咪對你撒嬌嗎?前往貓村之前有一道以貓為形狀的橋,讓人貓能夠一起散步,時不時亦會有些貓咪躲在橋中睡覺。 貓村除了能參觀煤礦廠,亦有一些打卡景點,運氣好甚至能和貓咪合照。穿越貓村,一幅幅彩繪壁畫映入眼簾,圖畫都是把貓咪動畫化,為貓村帶來生氣。 之後走到鋼琴階梯,雖然日久失修令階梯的黑白色已經斑駁,但拾級而上欣賞整個貓村的景觀,亦不失為一件樂事。 再往上而行就去到貓走廊,有著各式各樣的Cafe和藝術店鋪,一些店鋪甚至會有貓店長坐鎮。在舒適的環境下,邊喝著咖啡,邊欣賞著夕陽西下的美景,結束這趟旅程吧!

為甚麼IKEA門口會有熱狗售賣? 看看心理學如何教你改變別人想法。

你在IKEA購物後,看到門口售賣的熱狗、汽水、雪糕,然後再想想剛才在店裡的貴價傢俬,似乎用十二元買一份套餐亦不過份,於是你立刻付錢。可是,你明明不肚餓,到底為甚麼會買了?心理學可以解釋這個現象。 沒有對比就沒有傷害,用對比法發揮你的影響力 如果我們撿起一顆輕石頭,之後再撿起一顆重的,我們通常會認為第二顆比實際重量更重。因為前一個經驗會影響我們衡量下一個經驗的標準,如果我們觀察兩樣事物,第二件相對第一件有差異,人會放大那個差異,認為他們比實際更加不同。 舉一個經典例子: 當我們走進一間超級市場就可以看到對比法則的作用,你原本沒有計劃要買零食,但你在排隊時發現,十元一包的薯片似乎比二百元的牛扒便宜,你便會不自覺地拿起那包薯片。 對比法則,讓別人選擇你的立場 如果你想別人改變主意,當然可以運用對比法則,讓他先聽到一個不怎樣的看法,之後再說出自己的立場。可是我們的建議必須接近對方的同意底線,如果我們的意見和對方想法有太大差距,反而容易令對方拒絕。 相反,如果我們太遷就對方,亦不會有太大效果,因為這樣只是單純同意對方。來看這個例子: 如果我想向你借五百元,相信你會直接拒絕我,所以我先問可否借我一千元。在你拒絕後,我卻改口問你可否借我五百元,你會變得樂意許多。因為五百元對許多人來說都是一個較易接受的金額,但如果你想借五千元,應該就未必有人願意了。

聽說過「幽靈產品」嗎?讓我們告訴你商人的奸險銷售招數

你會否經常在不知不覺間買下一大堆沒有用的東西?或許未必是你的問題,你只是被商人「利用」了。留心我以下的說話,只要你學懂可得性法則,就絕對不會再被他們的銷售技巧欺騙! 商品限量供應,正是可得性法則的重點 可得性法則在於缺乏而不在於得到,主要目的是讓顧客對商品產生興趣。當某些產品是限量供應時,反而會令人更渴望得到它。 一般人都認為物以罕為貴,好東西自然需要競爭才能得到。即使是同樣的產品,限量的商品也會較隨手可得的貴上數倍。 消費者不一定覺得商品具有價值,但會因為一時的衝動,所以願意多付一點錢。可是,商人永遠不會真的讓產品賣光,他們只是在暗示:這件產品十分罕有,很快就會賣完。這樣才會讓你有付錢的衝動。 緊記可得性法則的應用方式,避免墮入陷阱 第一,商人喜歡讓顧客在無意間收到「限量」訊息。相比起直接告訴顧客,如果人們意外聽到一些小道消息,他們會寧願相信別人的內容。例如,有時在網絡上聽到一些人說某產品限量發售,即使未必需要,相信你也會去搜尋有關資料。 第二,商人會推出「幽靈產品」,吸引顧客到店舖,之後讓他們選擇其他款式。「幽靈產品」通常只有極少庫存,人們去到店舖時便已經全部售罄。 雖然原來的產品缺貨,但店內會有一個幾乎一模一樣的產品,而且價格只是略高。賣光的產品永遠是人們最想要的,有了之前的經驗,當另一個產品的功能和價錢差不多,通常會立即買下。所以,下次購物緊記三思而後行,衝動永遠是魔鬼。

過期罐頭也能食用,4條必知的罐頭保存知識

香港人工作繁忙,罐頭成為我們晚餐的最佳選擇,但其實它們的儲存方法亦大有學問。稍一不慎,隨時會病從口入。為了健康,你必定要知道以下罐頭的保存冷知識。 一、罐頭可以阻止細菌滋生 一般未開封的罐頭都有較長的保存期限,經過脫氣、密封、加熱殺菌等等的工序,能夠將細菌消滅和抑制,阻止它們滋生。但當開封後,因為接觸空氣,細菌便會開始生長,令食物腐壞。 二、罐頭不能直接加熱 不論鐵罐還是塑膠罐,它們在加熱時會產生一種致癌物質,長久下來會影響身體。如果真的要加熱,一定要把食物從鐵罐中取出。 三、罐頭不能直接放進冰箱 網絡曾謠傳鋁製罐頭打開後,如果直接放到冰箱,會造成慢性鋁中毒,這當然並非事實。其實現今大部份的罐頭都是鐵製,所以完全不會有中毒一事發生。 不過,鐵製罐頭在打開後,因為和空氣接觸,便會有生鏽的情況出現。因此,當罐頭一旦開封,便應該盡快食用。而未食用的,最好就換到玻璃或陶瓷容器內擺放,之後再放入冰箱,並盡量在第二天吃完,避免食物變質。 四、過期罐頭也能食用 罐頭的有限期通常都只是「最佳食用日期」,這意味著它們即使過期,但其實仍能食用。只要罐頭貯存在乾爽的環境下,罐身沒有凹陷或生鏽,就算過期四年也可以吃。

一個合格的貓奴,必須學懂貓咪眨眼的意義!

有人笑說貓咪的心情多變,要判斷牠們的心情絕對不是一件易事,相信這句話絕對引起貓奴們的共鳴。 的確,我們許多時只能從貓咪的行為和動作判斷牠們當時的心情,例如發出呼嚕聲代表舒服、尾巴用力擺動是憤怒的表現。不過,除了動作以外,我們也能夠從貓咪的表情知道牠們的想法。 你家中的貓咪正在「學習」你 早在數年前,有關狗狗表情的研究已經陸續出現,但貓咪的研究卻近乎沒有,但這並非代表牠們沒有表情。最近一份有關動物的研究中說道,貓咪其實有着豐富的表情,只是大多數人都不太能夠分辦出貓咪的微表情。因為人類過去常常覺得貓咪沒有表情,這樣反而忽略了牠們真正的情緒。 當然,你家中的貓主子未必會「跟出跟入」,但其實牠正在學習和你溝通的方法,甚至乎觀察着你的一舉一動。雖然大部份時間都對你愛理不理,但在你傷心的時候,牠會感覺到你的負面情緒並主動安慰你。 主子並非冷漠,牠只是用眨眼和你溝通 除了動作之外,貓咪表達情感的方式,還有一種你意想不到的方式。有研究團隊發現貓科動物透過「眨眼」來表達自己的感受,「慢速眨眼」其實是貓咪向人類表達放鬆的正面感情。而「瞇眼」更是貓咪最舒服的狀態,象徵着他完全信任自己的主人。相反,「直接瞪視」代表牠對你存有警覺性,認為你具有威脅。所以當有陌生人極度接近貓咪時,反而會令牠們拒抗甚至掙扎逃走。 因此,研究團隊推斷人和貓之間能夠以「眨眼」來增進關係,實驗中的陌生人以「慢速眨眼」的方式向貓咪表達情緒,他們竟然比目無表情的實驗者更容易得到主子的歡心和親近,可見人類的確可以用眨眼和貓咪溝通。 我們沒有讀心術,即使是動物傳心師,也不可能明白動物的想法。可是,隨著科學進步,或許終有一天我們能夠找到和動物溝通的辦法。