知識是對某個主題確信的認識,並且這些認識擁有潛在的能力為特定目的而使用。意指透過經驗或聯想,而能夠熟悉進而了解某件事情;這種事實或狀態就稱為知識,其包括認識或了解某種科學、藝術或技巧。此外,亦指透過研究、調查、觀察或經驗而獲得的一整套知識或一系列資訊。認知事物的能力是哲學中充滿爭議的中心議題之一,並且擁有它自己的分支—知識論。從更加實用的層次來看,知識通常被某些人的群體所共享,在這種情況下,知識可以通過不同的方式來操作和管理。

為甚麼IKEA門口會有熱狗售賣? 看看心理學如何教你改變別人想法。

你在IKEA購物後,看到門口售賣的熱狗、汽水、雪糕,然後再想想剛才在店裡的貴價傢俬,似乎用十二元買一份套餐亦不過份,於是你立刻付錢。可是,你明明不肚餓,到底為甚麼會買了?心理學可以解釋這個現象。 沒有對比就沒有傷害,用對比法發揮你的影響力 如果我們撿起一顆輕石頭,之後再撿起一顆重的,我們通常會認為第二顆比實際重量更重。因為前一個經驗會影響我們衡量下一個經驗的標準,如果我們觀察兩樣事物,第二件相對第一件有差異,人會放大那個差異,認為他們比實際更加不同。 舉一個經典例子: 當我們走進一間超級市場就可以看到對比法則的作用,你原本沒有計劃要買零食,但你在排隊時發現,十元一包的薯片似乎比二百元的牛扒便宜,你便會不自覺地拿起那包薯片。 對比法則,讓別人選擇你的立場 如果你想別人改變主意,當然可以運用對比法則,讓他先聽到一個不怎樣的看法,之後再說出自己的立場。可是我們的建議必須接近對方的同意底線,如果我們的意見和對方想法有太大差距,反而容易令對方拒絕。 相反,如果我們太遷就對方,亦不會有太大效果,因為這樣只是單純同意對方。來看這個例子: 如果我想向你借五百元,相信你會直接拒絕我,所以我先問可否借我一千元。在你拒絕後,我卻改口問你可否借我五百元,你會變得樂意許多。因為五百元對許多人來說都是一個較易接受的金額,但如果你想借五千元,應該就未必有人願意了。

聽說過「幽靈產品」嗎?讓我們告訴你商人的奸險銷售招數

你會否經常在不知不覺間買下一大堆沒有用的東西?或許未必是你的問題,你只是被商人「利用」了。留心我以下的說話,只要你學懂可得性法則,就絕對不會再被他們的銷售技巧欺騙! 商品限量供應,正是可得性法則的重點 可得性法則在於缺乏而不在於得到,主要目的是讓顧客對商品產生興趣。當某些產品是限量供應時,反而會令人更渴望得到它。 一般人都認為物以罕為貴,好東西自然需要競爭才能得到。即使是同樣的產品,限量的商品也會較隨手可得的貴上數倍。 消費者不一定覺得商品具有價值,但會因為一時的衝動,所以願意多付一點錢。可是,商人永遠不會真的讓產品賣光,他們只是在暗示:這件產品十分罕有,很快就會賣完。這樣才會讓你有付錢的衝動。 緊記可得性法則的應用方式,避免墮入陷阱 第一,商人喜歡讓顧客在無意間收到「限量」訊息。相比起直接告訴顧客,如果人們意外聽到一些小道消息,他們會寧願相信別人的內容。例如,有時在網絡上聽到一些人說某產品限量發售,即使未必需要,相信你也會去搜尋有關資料。 第二,商人會推出「幽靈產品」,吸引顧客到店舖,之後讓他們選擇其他款式。「幽靈產品」通常只有極少庫存,人們去到店舖時便已經全部售罄。 雖然原來的產品缺貨,但店內會有一個幾乎一模一樣的產品,而且價格只是略高。賣光的產品永遠是人們最想要的,有了之前的經驗,當另一個產品的功能和價錢差不多,通常會立即買下。所以,下次購物緊記三思而後行,衝動永遠是魔鬼。

過期罐頭也能食用,4條必知的罐頭保存知識

香港人工作繁忙,罐頭成為我們晚餐的最佳選擇,但其實它們的儲存方法亦大有學問。稍一不慎,隨時會病從口入。為了健康,你必定要知道以下罐頭的保存冷知識。 一、罐頭可以阻止細菌滋生 一般未開封的罐頭都有較長的保存期限,經過脫氣、密封、加熱殺菌等等的工序,能夠將細菌消滅和抑制,阻止它們滋生。但當開封後,因為接觸空氣,細菌便會開始生長,令食物腐壞。 二、罐頭不能直接加熱 不論鐵罐還是塑膠罐,它們在加熱時會產生一種致癌物質,長久下來會影響身體。如果真的要加熱,一定要把食物從鐵罐中取出。 三、罐頭不能直接放進冰箱 網絡曾謠傳鋁製罐頭打開後,如果直接放到冰箱,會造成慢性鋁中毒,這當然並非事實。其實現今大部份的罐頭都是鐵製,所以完全不會有中毒一事發生。 不過,鐵製罐頭在打開後,因為和空氣接觸,便會有生鏽的情況出現。因此,當罐頭一旦開封,便應該盡快食用。而未食用的,最好就換到玻璃或陶瓷容器內擺放,之後再放入冰箱,並盡量在第二天吃完,避免食物變質。 四、過期罐頭也能食用 罐頭的有限期通常都只是「最佳食用日期」,這意味著它們即使過期,但其實仍能食用。只要罐頭貯存在乾爽的環境下,罐身沒有凹陷或生鏽,就算過期四年也可以吃。

一個合格的貓奴,必須學懂貓咪眨眼的意義!

有人笑說貓咪的心情多變,要判斷牠們的心情絕對不是一件易事,相信這句話絕對引起貓奴們的共鳴。 的確,我們許多時只能從貓咪的行為和動作判斷牠們當時的心情,例如發出呼嚕聲代表舒服、尾巴用力擺動是憤怒的表現。不過,除了動作以外,我們也能夠從貓咪的表情知道牠們的想法。 你家中的貓咪正在「學習」你 早在數年前,有關狗狗表情的研究已經陸續出現,但貓咪的研究卻近乎沒有,但這並非代表牠們沒有表情。最近一份有關動物的研究中說道,貓咪其實有着豐富的表情,只是大多數人都不太能夠分辦出貓咪的微表情。因為人類過去常常覺得貓咪沒有表情,這樣反而忽略了牠們真正的情緒。 當然,你家中的貓主子未必會「跟出跟入」,但其實牠正在學習和你溝通的方法,甚至乎觀察着你的一舉一動。雖然大部份時間都對你愛理不理,但在你傷心的時候,牠會感覺到你的負面情緒並主動安慰你。 主子並非冷漠,牠只是用眨眼和你溝通 除了動作之外,貓咪表達情感的方式,還有一種你意想不到的方式。有研究團隊發現貓科動物透過「眨眼」來表達自己的感受,「慢速眨眼」其實是貓咪向人類表達放鬆的正面感情。而「瞇眼」更是貓咪最舒服的狀態,象徵着他完全信任自己的主人。相反,「直接瞪視」代表牠對你存有警覺性,認為你具有威脅。所以當有陌生人極度接近貓咪時,反而會令牠們拒抗甚至掙扎逃走。 因此,研究團隊推斷人和貓之間能夠以「眨眼」來增進關係,實驗中的陌生人以「慢速眨眼」的方式向貓咪表達情緒,他們竟然比目無表情的實驗者更容易得到主子的歡心和親近,可見人類的確可以用眨眼和貓咪溝通。 我們沒有讀心術,即使是動物傳心師,也不可能明白動物的想法。可是,隨著科學進步,或許終有一天我們能夠找到和動物溝通的辦法。

世事,都是偶然發生,還是命中注定?

人生,會不斷遇上大大小小不能預測的事,有好的,有壞的,這些都是命運安排,還是剛巧碰上?從科學角度來看,根據牛頓的第三定律,每個動作都會衍生一個相同能量的反應動作,即是一個球墜落到地上,都會彈回來,這是物理學上的因果關係,如果引用到日常生活中,人們每做一件事,都應該會得到相應的回應,只不過,日常的經歷不會局限於物理層面,例如我們拋出的不是一個球,而是一句說話,聲音的物理走勢當然依循科學理論,然而所說的內容,當中包含的語氣、情感,又會衍生怎樣的後果? 一事一物都受能量牽引 牛頓的力學定律是基於「能量」的轉移,而有不少現代的占卜學說都會提及「能量」一詞,最常聽到的「吸引力法則」就是基於能量的相互吸引或排斥,因而令志趣相投的人與事容易相遇,道不同的就會疏而遠之。有趣的是,一邊廂是理性的科學解釋,另一邊廂則是不少人認為是迷信的鬼神學說,然而,兩者均會以「能量」這種科學確實能解釋,同時人們能親身感受得到的狀態,來下立定論,不得不讓人們反思,坊間未能完全以科學解釋的占卜理論,可能亦基於某程度的科學理念。 不少人遇到疑難時,會與親友傾訴,但往往即使得到了有用的意見,都難以放下自身立場,依然故我;但是,當他們到了苦無出路的階段時,有些會尋找科學理論上的專業意見,例如學者或醫生,有些會寧可信其有,而尋找占卜或風水命理專家,通常走到這一步的人,都會頓時有所決定或領悟,即使專業意見與親友所說的雷同,他們都會認為專家很了得,給他們當頭棒喝,為什麼? 主觀印象勝於客觀事實 都是因為人對不同身份的既定印象問題。親朋戚友的生活與自己的分別不大,認為自己解決不了的事,他們都不會能給予精警的見解;然而,與自己毫不認識,沒有半點關係的專家,科學也好,鬼神也好,他們就是與己不同,給予的意見怎樣也應值得參考。不少占卜師都會遇過一個情況,客人甲來占卜,朋友乙作伴,占卜師為客人甲占卜後說出結果與意見,客人甲表示占卜很準確,而且占卜提供的意見很有用,然後朋友乙說道:「我不是也說過了嘛,你就是不聽!」 因此,世事是偶然發生,還是命中注定,都是受到人心所影響。人們往往樂於把好的事情當作偶然發生,是今天自己走運了;把壞的事情當作命中注定,說一句「整定的」,來安慰自己。 基於最簡單的科學論證,一連串事情的發生都有其複雜的因果關係,所謂「事出必有因」,無論那個因與某人自身有否關係,似乎事情都不會沒有理由地白白發生,當遇上問題時,與其選擇信命還是覺得倒霉,不如積極面對,做人處事光明磊落,亦不必擔心什麼命中注定了。

讀心術小訣竅,在姿態上作出「回聲」

你會否經常在不知不覺間得罪別人?其實,與人溝通向來都不是一件易事,如果想擁有良好的人際關係,你必須要讓人對你產生信任。 瑞典著名讀心術專家Henrik Fexeus在《The Art of Reading Minds》一書中,便以讀心術的方式告訴你如何讓對方喜歡你。透過學懂適當的溝通方法,幫助你解決生活上的煩惱。 一、改變說話方式 相信不少人都知道,在溝通時改變音調和聲量,能夠讓對方感到親切。但這些做法都不能完全不著痕跡地改變,有時甚至會令別人產生反感,所以最有效的方法應該是改變說話速度。 我們說話的速度需要配合別人的思考和理解能力,如果說話太慢,會讓對方感到無聊,太快則讓對方無法掌握你的重點。選擇一個適合自己和別人的說話速度,可以讓對方感覺你和他步伐一致,避免他在談話中途失去興致,亦可以確保對方有仔細聆聽你的說話。 二、運用肢體語言 適當的肢體語言能夠有助溝通,但不少人都忽略其重要性。即使是相同的手勢,不同人都會有不一樣的理解。你或許聽過交叉雙臂代表拒絕或懷疑、雙腳指向門口代表想離開。可現實中還會有許多因素影響到肢體動作,不能「一本通書讀到老」。 Henrik建議我們在溝通時能在姿態上作出「回聲」,即是模仿他人的動作。如果位置在對方旁邊,當對方出現身體動作時,你應該重覆相同動作;如果位置和對方相反,你的動作亦應該和對方相反。但切記不要完全跟從別人的動作,盡量把動作保持柔和,更不要每分每秒都模仿對方,否則只會讓人誤會你是精神病患者。 三、適當時候同意他人 試着在對方身上找出認同的意見,在適當時候表示「同意」,這也能讓雙方關係更密切。當對方和你討論時,即使立場不同,亦不要直接批評對方,否則只會使對方產生強烈拒抗。 我們可以從對話中找出認同對方的點,即使立場不同,亦不急於立即反駁。與其費盡心力和對方爭論,倒不如先和對方站同一陣線,讓別人卸下心防。由敵對關係變為同伴關係,那麼對方就不會只著重爭論對錯,反而會願意尋求共識。這種方法能夠避免衝突,借力打力,藉此壓制對方。

魷魚飛翔之謎,沒長翼也能飛!

1947年的春天,6位來自北歐的探險家發現了一個奇怪的現象。他們在穿越太平洋時,不知何故,本應棲息於深海之中的小魷魚,一直出現在他們的船頂上,船員們都被這奇怪的現象弄得頭昏腦脹,直到他們看到那些在離海面約50米的空中翱翔的小魷魚時,才搞清楚是怎樣一回事。 當他們回到陸地上,向人們講述他們那難以置信的經歷時,幾乎沒有人願意相信他們,因為人們都認為沒有翅膀或骨頭的海洋生物根本不可能飛翔,更何況是離海面約50米的空中。 有圖有真相 不過接下來的數十年,卻出現越來越多關於飛天魷魚的報導,有水手繪影繪聲地講述飛天魷魚是如何與他們的快艇並駕齊驅,亦有研究人員指圈養的魷魚竟在一夜之間逃離了的水缸。可幸的是,隨着攝影機的普及,人們終於找到這些飛天魷魚的證據。 那到底這些本應棲息於海洋的生物,是如何及為何飛向天空呢? 雖然只有少數品種的魷魚可以飛行,但太多數的魷魚都以相似的方式在海中穿梭。魷魚身體的外部有一塊被稱為外套膜(Mantle)的巨大管狀肌肉。水會經由魷魚頭部周圍的小孔進入外套膜,然後魷魚會收縮肌肉關閉那些小孔,再用力將水從身體的底部噴出。這個如噴射背包一般的外套膜,會讓魷魚在水中以約每小時10公里的速度推進,藉以逃離捕食者並追捕獵物。這個過程亦是魷魚的呼吸方式,每次的推進,外套膜內的鰓都會把水流中的氧氣吸收到血液中。 觸手當翼用 至於對於某些品種的魷魚,牠們則可以衝出水面於空中飛行,當魷魚的速度會提升至每小時約40公里時,便可產生升力,此時牠們的觸手便會繃緊並張開成翼狀結構,以穏定其飛行。魷魚的頂部那對用來游泳的鰭,亦會成為第二套翅膀,當魷魚折疊這些鰭時,便可使自己沉入大海。 鑑於目前僅有少量觀察記錄,科學家尚未確定魷魚的典型飛​​行軌跡是怎樣。不過根據魷魚的飛行速度推算,一隻10厘米的魷魚可以將自己發射至離水面6米,但實際上那些飛天魷魚都在離水面較近的空中滑翔。科學家認為這樣的可令魷魚水平移動得更長,亦可以輕鬆潛入水中以獲取更多燃料,或快速擺脫掠食性鳥類。 飛行保小命 但是為什麼魷魚會飛呢?目前主流理論認為,魷魚飛行是一種逃跑行為,用飛行來逃離附近的船隻或掠食者。有部分科學家則認為飛行可能是一種省力的遷徙方式,因為在沒有水阻的空中移動需要較少的能量。而飛行亦可能是幫助小魷魚生存的重要因素,體形小、年紀輕的魷魚通常能飛得更快更遠,由於成年魷魚傾向於獵食未成年的小魷魚,在海上飛翔可以確保這些年輕的魷魚能看到下一次日出。

好玩唔玩玩屁,動物放屁臭到攞命啊!

對於大多數人來說,放屁是一種有點尷尬,但自然不過的生理現象。不過,對於其他生物來說,放屁可不能一笑置之,而是可用於恫嚇、自衛、甚至狩獵的工具。 海豹及海獅所放的屁,是動物界中最惡名昭彰,全因牠們以魚和貝類為主食。魚和貝類中含有大量的硫,這些硫會在海豹及海獅腸道中,被細菌分解成二硫化氫(Hydrogen Disulfide),導致牠們的屁會有一股濃烈的臭雞蛋味。  放屁都有戰術 雖然海豹及海獅的臭屁令人反胃,但對於牠們來說,只是無法控制的生理現象。不過對於棲身於北美的東部豬鼻蛇(Eastern hognose snake),以及索諾蘭珊瑚蛇(Sonoran coral snake)來說,放屁則是牠們可控制自如的策略。當牠們遇上狩獵者時,便會使用一種稱為「泄殖腔爆破」(Cloacal Popping)的戰術,把大量空氣吸入泄殖腔,然後放出一個「響屁」,這種屁雖然沒有海豹及海獅的屁來得「危險」,但用來嚇跑或擾亂狩獵者可算是綽綽有餘。 奪命無聲毒屁 至於要數自然中最致命的屁,則不得不提鱗蛉(Beaded Lacewing)這種昆蟲,其幼蟲的屁中含有一種叫阿洛蒙(Allomone)的信息素。這種由鱗蛉幼蟲所分泌的阿洛蒙,在經過慢長的進化後,已演變成專門用來麻痺白蟻的武器。當白蟻接觸到鱗蛉幼蟲的毒屁後,會在1至3分鐘內陷入昏迷,昏迷狀態最長會持續達3小時,有時甚至可致白蟻於死地,不論白蟻是生是死,這毒屁都為鱗蛉幼蟲提供充足的時間大快朵頤。 積屁未放會死 對大部分生物來說,放屁頂多只會傷害其他生物,然而對於灰鱂(Bolson Pupfish)來說,放屁卻是性命攸關。這種只棲息於墨西哥東北部河流中的小型淡水魚,以藻類及沈積物中的小生物為食,但到了炎熱的夏天,那些藻類便會産生大量氣體,當灰鱂在進食後沒有適時放屁的話,牠們便會浮上水面,成為鳥兒唾手可得的獵物。即使牠們幸運地逃過鳥嘴,體內積存的氣體也令其消化系統破裂,最終都是難逃一死。

為什麼馬騮屎忽是紅色?

喜愛郊遊的你,或許曾在山上遇過不少「馬騮」。不過你有沒有想過,我們這些仍棲息於自然的靈長目的親戚,牠們的屁股為甚麼會那麼紅呢? 棲息於中非喀麥隆的叢林中的山魈(Mandrill),其雄性擁有以紅、紫、藍三種顏色組成的臉部,加上其又大又紅的屁股,令牠被譽為世上顏色最鮮艷的哺乳類動物,當中的奧秘就在於牠的身體之內。 馬騮都會雄禿? 山魈的社會結構和其他靈長目動物一樣,是有階級之別,當中區分族群中地位高低的要訣,就是雄性山魈身上顏色的鮮艷程度。地位較低的雄性山魈,其臉部及屁股的顏色都遠遠不及領導們明顯。不過,每當這些底層隨着山魈成功靠「階級鬥爭」往上爬時,牠體內就會大量分泌睪酮(Testosterone)。 當雄性山魈體內睪酮濃度上升時,會令其體內的色素濃增加,亦會令其屁股附近的皮膚脫毛,此消彼長下,雄性山魈那圓潤火紅的屁股就這般「誕生」了。所謂「萬綠叢中一點紅」,火紅色的屁股當然令那些雄性山魈鶴立雞群,有助雌性山魈於叢林一眼找到牠們,然後展開激烈的「對話」。 以屁股顏色鮮艷程度去區分地位及吸引異性交配,這套公式亦可套用在其他「馬騮」身上,不過「馬騮」們的屁股其實不只是紅色,也有其他色彩。長得像個老人的剛果洛馬米長尾猴(Lesula),其屁股則是青色的,當中卻要動用物理學來解釋。 屁股物理學 要解釋為何洛馬米長尾猴的屁股是青色,首先要了解光線是如何作用在生物上。我們知道光線是由各種不同顏色的光子(Photon)組成的,這些光子合在一起時就會組成白光,但不同的光子在生物的皮膚時都會有不同的表現,而正正就是光子的這種特性,令洛馬米長尾猴的屁股變得與眾不同。 當光線射進洛馬米長尾猴的屁股時,大部份光子都穿透到洛馬米長尾猴較深層的皮膚,而深層的皮膚因為擁有較多的黑色素,都把那些光子吸收掉。然而,射進洛馬米長尾猴皮膚的藍色光子,因其行進路程較短,未到達深層皮膚前便被反射出來,故我們在觀察洛馬米長尾猴時,看到的是一個突出的青色屁股。

提升工作效率的番茄工作法 (Pomodoro Technique)

很想工作,但又不想開始工作的心情,相信大家都很明白。但工作還是要完成,到底有沒有方法可以好好管理時間,讓工作更有效率呢? 意大利人弗朗西斯科.西里洛 (Francesco Cirillo) 讓自己可以專注在學業上,於1980年代創立了番茄工作法 (Pomodoro Technique) 。他用了一個外型像蕃茄的計時器實踐時間管理,因此這個方法便命名為「蕃茄工作法」。 番茄工作法,有以下六個步驟: 選一項你想完成的工作,大小不土重要,最重要是你願意專注地完成它。 設定一個25分鐘的鬧鐘。 這段期間專心投入工作,任何事情都不可以打擾到你,直至鬧鐘響起。 當25分鐘過去了,就可以在紙上打Tick,代表已經完成。 再休息5分鐘,做這和工作無關的事情,放鬆一下。整組動作就稱為一次番茄鐘。 完成四次番茄鐘後,就可休息20至30分鐘,這段時間可以讓大腦放鬆,在下一次番茄鐘前有足夠休息。 總括而言,要貫徹番茄工作法,總共有 5 個步驟:計畫、追蹤、記錄、加工、視覺化, 要做好第一個步驟「計畫」,有了明確的工作目標和方向,寫出今天的To-do-list,然後檢討自己番茄鐘使用情況的「記錄表」 作檢討,最後才可以一步步提升和改善工作效率。如果想提升效率的話,不妨嘗試一下!