知識是對某個主題確信的認識,並且這些認識擁有潛在的能力為特定目的而使用。意指透過經驗或聯想,而能夠熟悉進而了解某件事情;這種事實或狀態就稱為知識,其包括認識或了解某種科學、藝術或技巧。此外,亦指透過研究、調查、觀察或經驗而獲得的一整套知識或一系列資訊。認知事物的能力是哲學中充滿爭議的中心議題之一,並且擁有它自己的分支—知識論。從更加實用的層次來看,知識通常被某些人的群體所共享,在這種情況下,知識可以通過不同的方式來操作和管理。

沒副作用的get high,貓咪專享貓薄荷。

如果一天你發生家裡傲嬌的貓咪眼神迷醉,一邊流口水,一邊揉自己的臉,甚至滿地打滾,像喝醉了一樣亂叫,那你的貓咪大有可能剛剛啪了不少貓薄荷。 貓薄荷是一種從屬於薄荷科的草藥,又被稱為貓草。其中含有的一種叫荊芥內酯的物質,就是使貓咪欲罷不能的成分。它通常會覆蓋在葉子、莖和心皮表面的微型鱗莖上。 當這些鱗莖被撕碎後,這種物質就將釋放到空氣中。所以,你會發現貓咪一碰到貓薄荷就會先猛地揉碎。然後就開始精神恍惚,一副道友剛上完電的樣子。 不過請放心,貓薄荷一般不會對貓的身體造成什麼傷害。除非是一些懷孕的貓咪,接觸貓薄荷後會出現子宮收縮。 不過,並非所有的貓都會受到貓薄荷的影響。 據估計,大約有三分之一的貓對貓薄荷面前依舊高冷,沒有反應。 一般來說,貓在接觸貓薄荷後大多在5-15分鐘後便會恢復正常。據統計,最長的上癮時間也不會超過一個小時。而每次吸完之後,至少得2個小時後才會拾起對它的興趣。 如果常聞到貓薄荷的味道,貓咪就會逐漸對它失去興趣。所以,如果你平日經常拿貓薄荷來逗它,當貓咪適應後就不會再買帳了。 貓吸貓薄荷的反應與人類吸食毒物上癮不同。貓每次吸入荊芥內酯的反應都可以完全重複,不會產生耐受性。 更難得的是,喵星人還不會對它造成成癮性。即便是陶醉到醉生夢死,但清醒後又變得傲嬌起來了。 那麼,當貓薄荷被貓吸入後,其作用機制究竟是什麼呢? 一種觀點認為,貓薄荷裡的荊芥內酯會與貓鼻子中的受體一併捆綁,以此刺激與大腦相連的感覺神經元。從而改變大腦多個區域的活動,包括嗅覺神經中樞、扁桃腺和下丘腦等。這樣才有了一系列奇怪興奮的行為。 另一種假說則認為,貓薄荷類似於發揮催情藥的作用。貓薄荷的影響下,貓出現在地板上滾動的行為就像在模仿發情的母貓。只不過,這種假說卻無法解釋公貓也會做同樣的事情。 還有一種觀點認為,貓薄荷可能釋放出的氣味與感覺良好的資訊素相同。 事實上,如今還沒能解釋為什麼貓會對貓薄荷有這些反應。但能確定的一點是:貓薄荷裡的荊芥內酯會讓大多數貓有強烈的興奮感。 reference:https://www.newscientist.com/article/2274319-science-with-sam-why-do-cats-go-crazy-for-catnip/

中世紀抗疫最前線,面具下的「瘟疫醫生」

醫護人員予大眾的印象向來是「白衣天使」。然而,在中世紀歐洲,這個戴著鳥嘴面具、自帶詭譎氣場的蒸氣龐克系人物,才是前線醫護的形象。 流行病大爆發在歷史上非新鮮事。過去二千年間,黑死病(Black Death)曾在全球三次肆虐,並在14世紀期間奪去歐洲約30%-60%人口的性命。傳播速度之快,令醫療系統不勝負荷。醫生們束手無策(指的是仍生還的醫生),民間甚至認為這是上帝對他們的懲罰。 醫生在民間 各城市開始四處聘請志願「瘟疫醫生」,以深入重災區嘗試抑制疫情。不論是醫科學徒,還是不諳醫術的平民理髮師、生果檔檔主,一律來者不拒。 瘟疫醫生會為患者的腫瘤放血,也會將青蛙或水蛭放到受感染的淋巴結上,以平衡體液(據古希臘體液學說,人體內的四種體液若失去平衡便會造成疾病)。他們還負責紀錄死亡人數、驗屍、見證病人遺囑,及提供心理輔導等,盡力包辦抗疫工作。 治療病人後,他們需要到遠離公眾的地方接受長時間隔離,當受到召喚,才會走出來提供服務。本已為數不多的他們,大部分都不敵死神威脅。1348年的威尼斯,原有18位瘟疫醫生,結果5位染疫離世,其餘則逃亡失蹤。   「暗黑系」裝束 瘟疫醫生以往沒有統一的服裝,直至1619年,皇家御醫查爾斯・德洛姆( Charles Delorme )才發明了這套防護裝備,包括:塗上臘的長袍,防止粘到體液;羊皮造的闊邊帽及手套,以標示醫生身份及作防護之用;長木杖,指出需要治療的地方,避免與患者直接接觸。其亦用於鞭打患者,以赦免他們的罪。 至於標誌性的鳥嘴面具,其實與神秘學說無關。長長的尖端部分塞滿了芳香材料,如玫瑰、薰衣草、薄荷等,以驅散被認為是致病源的瘴氣(Miasma),且減少壞死組織或屍體的惡臭;眼睛位置的透明玻璃,則用來隔絕細菌。 不過基於醫療知識有限,制服的保護作用未如理想,沒有被後世應用,唯獨其「不祥」形象仍留傳至今,成為流行文化及萬聖節的靈感。 遙遠的歷史,現在看起來卻充滿既視感。時代在變,我們在疫情處理上又有何模樣?第五波下社會資訊混亂、措施不上不下、官方沒有清晰的自救指引、部門和專家常各執一詞⋯⋯人民求救無門,唯有在家自求「初陰」。 如何照顧民心也是抗疫重點之一。政策是經周詳考慮後的安排,或是在他方大力支持下交的功課,市民心中有數。單靠派錢,恐怕難以安大眾的心。人們更會以今次來評估,當下個或再下個危機來到時,是否還可依靠政府。 一個咳嗽便如末日降臨的這幾年,最終會褪成教科書的一頁記載。未來難免有新的流行病爆發,那時重看今日亂象,會是醫學教訓,還是另一個dejavu?

想要人間蒸發的日本人,專門協助他們神隱的夜逃商店。

每個人或多或少都有一刻想要切斷現實中所有聯繫,然後到達某個遠方改名換姓重新開始。而日本就有一種叫做夜逃商店(Yonige-ya)的企業,專門協助人們實現人間蒸發。 其中一間名為TS夜逃公司每年都會幫助100至150人夜逃。單次服務費用在5萬日元(450美元)到30萬日元(2,600美元)之間,具體價格取決於客戶想帶著多少財物逃跑、要跑多遠,以及是否需要連夜出逃。如果帶著孩子或者是逃避追債人,價格還會更高。 為了協助客戶夜逃, TS的22個分公司都可以簽訂虛假的手機號辦理合同,或將信件改寄到完全不相關的公寓中。如果客戶被跟蹤,他們還會徹查汽車和房屋,來找出竊聽器和跟蹤設備。 負責人齋田美穗曾經就是夜逃的其中一員,為了逃脫丈夫的家暴,大約15年前她躲去了沿海的神奈川縣,後來她在那裡開了幾家餐館。 「當時沒有法律保護家庭暴力的受害者,警方只能要求施虐者停止施暴。我就開著車,帶著狗消失了。」齋田。 直到2001年,日本才頒佈了第一部家庭暴力法。《日本時報》報導,據2015年的官方統計資料,四分之一的日本女性遭受著配偶的虐待,然而實際的比例可能還要高得多。 「幾乎所有我的客戶都向警方報過案,但警方無法提供實際幫助。」齋田。 逃避賭債是另外一個夜逃的原因。據彭博社統計,彈球館和老虎機在2015年的收入超過了23.3萬億日元(合2030億美元),這比拉斯維加斯、新加坡和澳門的收入加起來還要多。 其他尋求夜逃公司幫助的原因包括來自邪教、跟蹤者或嚴酷顧主的壓力。不過,偶爾也有一些人無緣無故想消失。 「當我們問你想去哪裡時,他們會說我不知道,我只是想改變自己。我不屬於這裡。他們正在尋找一個新地方,一個新世界。」齋田。 殘酷的神隱 這種人間蒸發的現象,很難讓人不將其與日本傳統的神隱文化(kamikakushi)聯繫起來。與將神隱推向世界的動畫《千與千尋》不一樣,在古老的傳說中,神隱是種超現實和殘酷的現象。 比如,有個故事記載,一個五歲的孩子在山裡失蹤,幾周後才回到家,肚子裡塞滿了小蝸牛。《遠野物語》(The Legends of Tono)中,人類學家柳田國男(Kunio Yanagida)記錄了女人們被怒目圓睜的山野人帶走的故事,以及女孩們被惡魔河童拖入深水的故事。他們生下的怪物被砍成碎片,裝進小酒桶,埋在地下。 2015年,日本國家員警廳登記了約82,000名失蹤人員,截至年底,已找到約80,000人。其中只有23,000人的失蹤時間超過一周,約4,100人死亡。 不過非營利組織日本失蹤人員搜尋支援協會(MPS)則認為官方公佈的失蹤人員數明顯過低。協會表示:「實際未登記的失蹤人數估計有幾十萬。」 牛津大學日產研究所的日本社會學教授苅谷剛彥(Takehiko Kariya)解釋,雖然每個國家都有人失蹤,但日本的失蹤現象可能更為普遍。 在過去的20年裡,學校已將培養學生的創造力和個人表達能力納入教學範疇,但社會和職場環境卻沒有相應的改變。應屆畢業生可能會發現自己處於等級森嚴的辦公環境中,待遇比上世紀80年代的工薪族更惡劣。 在日本經濟繁榮時期,紀律性和團隊精神是兩大優點,但這在20年來的經濟蕭條中已日益僵化。假期越來越短,工作時間越來越長,公司對個人的要求也越來越嚴格。2016年10月的政府白皮書顯示,超過20%的日本公司表示其員工每月加班時間達80多小時,導致過勞死的現象長期存在。 「人人互相注視。沒有出口,也無處可逃。」苅穀。 在這樣一種文化中,辭職被認為是可恥的。面對自殺、工作到死,消失似乎是一個更好的選項。 假裝問題不存在 法國記者萊娜·莫格(Léna Mauger)曾經到日本調查夜逃現象,並寫有《The Vanished: The “Evaporated People” of Japan in Stories and Photographs》一書。 在書裡有一個故事是這樣的:一個名叫北弘(Norihiro)的工程師被解顧了,但他羞於告訴家裡。每天早上,他都穿上襯衫,打上領帶,和妻子吻別,然後開車向辦公室方向駛去。但他無處可去,只得整天呆在車裡,有時熬到很晚才回家,讓人覺得他在和同事喝酒。 最終,由於拿不到工資,他無法繼續撒謊。他選擇了消失,遁入山谷區,一個已經從東京地圖上被抹去的隱秘又可恥的地方。 「的士司機都不敢開進這片陰森之地。他們說,只有那些過得糟糕、無人記得的人才會去那裡。」莫格。 山谷區在17世紀曾是個刑場,成千上萬的罪犯在那裡被斬首。這個血腥歷史在諸如「骨街」這樣的街道名中流傳下來。與橫濱的小武町或大阪的蒲崎一樣,在日本經濟繁榮時期,山谷區也是數千名日本工人的家園。 不過,現在它是日本僅存的幾個貧民區之一。 山谷從沒有得到過多少投資。該區域簡陋逼仄,僅橫跨幾個街區。窮困潦倒之人曾將其視為避難所,他們做著臨時工,不會被任何人問起。 在江戶時代的日本,日本傳統社會的賤民階級穢多從事平民百姓不齒的骯髒工作。 此外還有一個更低的階層,即非人。這些人包括歌舞伎、妓女、猴子馴獸師,以及未經許可背井離鄉之人。非人不會被計入人口普查。 法律不允許他們結婚或生孩子,即使他們真的有了孩子,這些孩子也不被認可,在社會上相當於不存在。無論是在地圖上或其他任何方面,他們破敗不堪的居所都從未被承認。 明治學院大學國際研究學院的社會人類學教授湯姆·吉爾(Tom Gill)說:「從江戶地圖上被抹去的廢棄居所和從東京地圖上被抹去的山谷區之間有著相似之處。這是假裝問題不存在的悠久傳統的沿襲。」 Source: https://time.com/4646293/japan-missing-people-johatsu-evaporated/

43年前的一村一品運動,香港人痴迷日本產品的根源!

日本的農產品一直都很受香港人歡迎, 在2020年日本農林水產出口總額9223億日圓中(約692億港元),香港就佔了2061億,「榮獲」第一入口地區。 到底日本農產品有何種魔力,令到香港人如此痴迷呢? 日本的一村一品運動 1979年,日本大分縣前知事平松守彥提出了一村一品運動,希望在保護農民家業、妥善利用在地資源、令任何人可以隨時隨地在地生產起來這三個前提下,開發每個地區的獨有的產品,以差異化和高品質通住世界,最終使農村地區自給自足,亦即是所謂在地全球化的策略。 像大分縣為了打造出最好的冬菇,不惜用上比普遍在中國用菌床養殖方法貴上3—4倍的原木栽培(意為室外樹木栽培),這樣培育出來的香菇圓渾肉厚,還獲得歐洲市場的「有機JAS認証」,在2017年的出口量高達到7.2噸。 一村一品的發起人 1924年,平松守彥在日本大分縣出生,25歳就進入舊商工省(即現在的經濟產業省),擔任電子工業課長補佐。 當時日本為了研發及生產本國電腦,對本地產業進行大量補貼和協助,甚至禁止外國電腦進口。 雖然日本的電腦研發迅速,但當時IBM擁有大量技術專利,為此日本要付高昂的專利費。當時平松守彥就參與起對外的談判,爭取得較低的專利費,保護日本本土產業的發展。 1975年,平松守彥就任大分縣知事,四年後提出的一村一品運動,令當時在國內不太有名的大分縣在日本國內殺出一條血路,及後將一村一品運動推行至全國,其想法更影響至整個亞洲,中國、泰國、越南、台灣都受到了很大的啟發。 1995年,平松守彥就獲得有亞洲諾貝爾之稱的拉蒙·麥格塞塞獎,以表揚他就整個亞洲經濟的貢獻。 柚子的馬路村 一村一品不是單純開發一種高品質產品,而是開拓出一條產業鏈。 四國高知縣的馬路村本來是一個人口不足一千人的小村,由於村內山林面積有近96%,世代村民都以林木業維生。但自政府的保護森林的政策出台,令到村民不得不放棄林木業。 後來村民利用當地高降雨量和水質優良的特點改種柚子,種出的柚子皮清幽香,汁水豐富,但外貌卻不堪入目。村民們一直為「貨出不去、馬路村發不了大財」的問題而煩惱。 1975年,馬路村農會想到可以利用柚子的果汁、果肉、果皮,開發大量加工品,包括柚子酢、柚子醬、柚子味噌等,這樣除了種植業,食品加工業亦開始發展起來。 及後一款叫「ごっくん馬路村」的柚子汁飲品面世,馬路村的柚子終於在日本國內打響名堂,現在馬路村的柚子甚至用來開發化妝品。 在柚子產品大賣後,馬路村又宣傳自己環境保護的成功,以「自然景觀優美鄉村」的名字發展起旅遊業。 馬路村完美實現了一村一品運動的精神,年產800噸柚子,最高年營收達30億日幣,「柚子出去、遊客進來,馬路村發大財」。 日本產品的奇蹟又何止馬路村的柚子,像17年登陸香港的近大金槍魚脊骨高湯香醇魚介鹽拉麵,就在一個月內賣出150萬個。 近畿大學水產研究所在1970年開始養殖黑鮪魚(藍鰭金槍魚)的相關研究,花費整整32年,將野生的吞拿魚卵,轉化為人工養殖,可以量產的藍鰭金槍魚。而且,與野生的金槍魚比起來,養殖的肉質更柔軟,脂肪更肥厚。 殖一條金槍魚需時4-5年,所以自17年後,近大金槍魚杯麵都遲遲未能回貨。直到不久前由Meat Master旗下「為食貓貓 Eatie Kitty」再度努力協商後,才再度回港。 近大金槍魚杯面利用金槍魚魚脊骨的精華部分熬成高湯,加入脫水吞拿魚粒帶出魚的鮮味,再加入雞肉、扇貝等新鮮原料提香,加上近大水產研究所數十年專注一個產品的精神,你吃下肚的杯麵又怎止杯麵這麼簡單! 現在購買一箱12個杯麵,還能享有抗疫價$400.00(原價$576.00) 立即訂購: https://bit.ly/3fxhpgQ

沒有尾巴的曼島貓,一種殘忍的基因變異

組成英國的大不列顛群島和愛爾蘭島的中央,有座人口只有數萬,遠離政治中心的曼島(Isle of Man)。 這種島嶼居住着一種神奇動物—無尾貓。牠在18世紀中葉才被人注意,人們按地名命名為曼島貓(Manx cat)。 曼島貓體形上有點類似於英國的短毛貓,它的後腿比前腿長,走起路來像兔子。而在尾巴上,曼島貓只有一道凹痕。 相傳在大洪水來臨之際,曼島貓慢悠悠地走,結果就成為了最後一個登上諾亞方舟的動物。在登船時,尾巴就被艙門夾斷,從此失去了尾巴。 也有人認為,牠是在16世紀西班牙商船隊從遠東帶到英國曼島上的外來貓種。由於島嶼處在一種相對封閉的環境,這種無尾貓便被保留下來了。 有關曼島貓的來由,有許多的傳說和猜測。而美國密蘇裡大學哥倫比亞分校的貓科動物學家 Leslie lyons 經過長期的考察後,發現曼島貓可以通過尾椎骨的數量來進行劃分。 如果曼島貓的脊柱末端長有3個尾椎骨,它們通常被稱為「無尾」;如果長有5個尾椎骨,則被叫做「短尾」;還的尾巴更長,不過也還是比一般的貓咪要短。  根據尾巴短缺程度不同,曼島貓被分為四個品種:「倫比無尾貓」、「倫比尾尖貓」、「斯頓比截尾貓」和「隆吉有尾貓」。 倫比無尾貓是完全沒有尾巴的,而隆吉有尾貓與普通貓幾乎沒有什麼區別。 而曼島貓跟我們常見的藪貓和日本短尾貓有很大的區別。日本短尾貓常出現短尾和尾稍扭曲的性狀,有的甚至能短到變成一個蓬蓬球。 相比之下,曼島貓的尾巴要麼是沒有,要麼就是筆直的。 Lyons 發現了曼島上所有的貓都是無尾貓的後代,研究指出如果有一個基因發生了四種變異,就有可能生產出無尾貓,而這四種變異只在曼島貓身上發生。  這種顯性變異的基因是很容易傳給下一代,解釋了曼島上的無尾貓為什麼會越來越多。 這種變異會令曼島貓很容易扭曲了剩餘的脊椎,嚴重損害脊髓和神經,同時引起腸,膀胱和消化系統等問題。 因此,許多曼島貓會因為病痛的折磨而變得脾氣暴躁,而壽命可能也只有3-4年。 沒有疾病困擾的曼島貓性情大多都很溫柔,喜歡和人親近。同時牠們也很聰明,你能夠和牠們有許多不同的互動。 英國一家擁有百年歷史的造幣廠——Pobjoy從1988年起,就不定期發行曼島貓的紀念幣,以這種方式向世界推廣了曼島貓。 這種紀念幣受到愛貓人士的熱烈追捧,很多人都會買來留作紀念或者是珍藏起來。直到今天,曼島貓幣還是世界上十分流行的貴金屬紀念幣。

我們鍵盤的樣子,竟然是為了解決一個早已不存在的問題!

你知道我們日常中使用的鍵盤其實大多數都叫QWERTY鍵盤,它的名字由來是按首行字母的順序取的。這種鍵盤事實上不是輸入速度最快的鍵盤,而它的發明只是為了解決一個早已不存在的問題。 鍵盤的前身是打字機。在第一次工業革命,機械裝置逐漸取代原本效率低下的純手工操作,打字機便應運而生。 最早大家對字母按鍵的佈局也沒有太多想法,就按照字母表ABCD的順序分兩行排列。 不過,在人們熟悉了鍵盤佈局以後,打字的速度變得更快,問題隨即而出現。 最早的打字機由於結構問題,過快的速度會導致相鄰字母的控制杆卡住而發生故障,人們要花費好大功夫把打字機拆開修理。 當時一位美國的報社編輯肖爾斯為了解決這個問題,前後花了6年的時間嘗試了不同的鍵盤佈局,最終設計了這套QWERTY鍵盤。 QWERTY鍵盤的字母排列將所有最高頻的字母都分散開來了,打字員的速度由此下降,發生故障的機率也會大大降低。 整個20世紀,QWERTY鍵盤幾乎佔據了整個打字機市場。不過,隨了打字機的設計得到改善,當初的問題早已不存在。 這時候,來自華盛頓大學的奧布斯特·德沃拉克教授就發明了一種全新的鍵盤佈局,希望藉以提高人們的工作效率。 這種鍵盤佈局和QWERTY鍵盤剛好相反,把實用頻率最高的字母全放在手指的默認位置,還根據單詞的拼寫規律,儘量將容易相鄰出現的字母分開,避免一隻手連續鍵入的情況,並以發明人命名為DVORAK鍵盤。 使用這種科學的鍵盤,打字者雙手在默認的位置上不移動,能打出至少3000個不同的單詞,而QWERTY鍵盤只有可憐的50個左右。 為了證明新鍵盤的合理性,德沃拉克在二戰時期曾訓練過14位海軍打字員。 結果DVORAK鍵盤的鍵入速度比老鍵盤提高了68%。但由於二戰時期物資缺乏,大批量更換新打字機是不可能的,舊的QWERTY鍵盤依然為主流佈局。 到了電子鍵盤出現,打字機的結構問題已經完全不存在。因此,勇於改革的蘋果公司就曾經試着推廣DVORAK鍵盤。 在1984年,新上市的Apple II c就加入了一項新的功能,可以讓用戶一鍵切換為DVORAK鍵盤。 蘋果希望此舉能逐步將DVORAK推廣開來,淘汰古老且效率低的QWERTY鍵盤。 可是結果你都知道,在百年下來養成的習慣不是說變就變,在沒有足夠的誘因推動下,我們還是喜歡待在自己的舒適區裡。

一克蘇麻好過一句咒罵,香港的CBD大麻二酚風潮

「大麻」對很多人而言,也許仍是不能觸碰的禁忌。即使更多國家將其合法化,「大麻是毒品」依然植根於本地市民的頭腦。與此同時,含有「CBD 大麻二酚」的產品卻於近年面世,充斥各大咖啡店或護膚品店,成為商界寵兒。同樣掛上大麻成份的兩者,卻有著不一樣的待遇。 大麻含有的成份甚多,首要釐清大麻被理解為毒品,是因為當中 THC (Tetrahydrocannabinol 四氫大麻酚) 的精神活性成份,它能使人迷幻,產生精神亢奮的狀態。亦有研究顯示 THC 會達至上癮效果,因此被納入香港《危險藥物條例》之內。反之,多個歐洲國家對大麻的規管加以寬鬆,加拿大等各地亦承認其地位,標誌大麻的娛樂及悠閑產業,正於外國走向更正面的發展。 而大麻植物另一成份 CBD (Cannabidiol),則隸屬於工業大麻 (HEMP) 中的非精神活性成分,並不受規管及限制。美國更於2018年,正式通過農業議案 (Farm Bill),確立了 CBD 全面合法的地位。加上多個文獻均顯示 CBD 能達至穩定情緒、消炎等的效用,對人體益處甚多,使 CBD 風潮直捲全城。 而身處於保守的亞洲地區,香港似乎也趕上了外國的步伐,對 CBD 持更開放的態度。加上社會運動及疫情的的氛圍下,CBD所提倡的抗抑鬱、神經放鬆等課題,正是香港人學習面對情緒健康的最佳調劑品。如此一來,CBD 的產品如雨後春筍般,滲透生活每個層面,商家亦相繼開展及策劃一連串的宣傳攻勢,令消費者無力抵抗。大麻不再是個難以啟齒的話題,反變成一種潮流信仰。 再者,香港本土意識的掘起,也導致大麻文化風氣有所增長,與1960年代的嬉皮士有異曲同工之妙。愛好和平、卻帶有反叛而浪漫不羈的精神,彷彿是香港新生代的代名詞,也驅使新嬉皮士於21世紀的出現。 縱觀歷史背景,就如當年的美國,他們醉心獨立音樂,認為「音樂」是「自由」的靈魂,大麻亦是創作者的靈感來源之一。近年香港不少獨立歌手的歌曲也以大麻為題,得到樂迷的支持與欣賞。於相似的文化及社會背景孕育下,民間對大麻的接受程度大增,也為「大麻應否於香港合法化」背負著更熱烈的爭論。 CBD 的冒起,或許是商家預想的陰謀,亦可能是香港人「自得其樂」的玩意。但相信背後的原因,無不希望身處在亂世中,能得到一絲救贖,一種身心靈的寄託。尋求慰藉的同時,我們也要懂得適時抽離,於休息與工作中取得平衡。好好梳理情緒,才能繼續披荊斬棘,到達理想的彼岸。

鬼氣森森的盂蘭節最初是為了慶祝甚麼而存在的?

踏入農曆七月,網絡上開始瘋傳各式各樣的「鬼節」禁忌以及嚇人的傳說,父母也再次叮囑,嚴禁夜歸,以免招徠遊魂野鬼。看似一個令人毛骨悚然的節日,在不同宗教背景及文化色彩下,卻誕生了不一樣的意義。 自古以來,農曆七月十五是屬於中國文化的一個重要節日。於漢代初,是農民敬拜天地神及田神的傳統之日,以答謝及迎接夏末初秋之意,亦是向祖先報答「秋成」,即供奉農作物的日子,稱為「上元節」。及後在道教的文化背景下,此日乃延伸至赦免地官大帝亡魂之罪,主要作祭祀的用途。直到南北朝時期,傳入了佛教,其影響力甚大。當中《佛說盂蘭盆經》成為民間家喻戶曉的故事,更演變成「盂蘭節」一名的由來。 盂蘭盛會的熱鬧場面。(作品自本地插畫家 Stella So) 佛教的學說意味深遠,其中所提及的六道輪迴,會根據眾生善惡因果及業力,投胎到不同的道途,分別為三善道 (天、人間、修羅) 及三惡道 (畜生、餓鬼、地獄)。相傳釋迦牟尼佛的弟子–目犍連的生母,因生前種下惡果,而淪為餓鬼,飽受肌餓之苦。兒子目睹此景,悲傷不已,續哀求佛陀施法,以助其母脫離苦難。佛陀深受感動,便命人於農曆七月十五,把食物放進盂蘭盆,供養僧眾。 佛教學說中的六道輪迴。(網絡圖片) 當中「盂蘭盆」一詞源自梵語,意思為「救倒懸」。比喻身處惡道的眾生,所受的苦難就如倒掛於懸上。而把食物放進盂蘭盆,則有救度在餓鬼的意思,令他們暫時得到解脫。 目犍連此舉盡顯孝意,也為「盂蘭節」添上報答父母的另一層意義。另外,在佛陀時代,農曆七月十五也是僧侶為期三個月「結夏安居」禪坐修成正果日子,故帶有美好及喜悅之意,是為大日子也。 延續至今,為人所熟悉的「燒街衣」也得以延續供奉的精神。除了拜祭先人,也會預備不同祭品,以供養其他亡魂,如芽菜、豆腐等食品,令「餓鬼」暫時得到超度。以佛教角度而言,也希望趁著這個特殊節日,種下更多善果,令「餓鬼」的業力早日完結,輪迴到其他道途。 如此看來,盂蘭節的由來眾說紛紜,儘管每個宗教對節日的詮釋不盡相同,各個派別和地方慶祝的習俗與方式,也值得受到尊重。節日的意義,從來都由我們賦予,也靠後世一直延展。而盂蘭節經過多年的發展,依然傳承了東方人孝順與助人的傳統美德,是我們最引以為傲的精神。

失落的弄蛇文化:弄蛇人與蛇的你死我亡

你曾聽說過有關蛇的故事嗎?蛇的形象十分百變,在各地及組織中的角色亦正亦邪,在聖經故事中引誘夏娃偷吃禁果的蛇,世衛旗上的蛇是代表古希臘醫神的權仗,只因蛇蛻皮象徵醫學智慧。 不管怎樣,蛇給人的印象絕不是能輕易靠近、並且具有危險性的,但人類總喜歡向高難度挑戰,證明自己能力的最佳方法便是把其征服——弄蛇人(Snake Charmer)。 根據文獻,弄蛇文化最早始於古埃及,弄蛇人需要學習和了解不同種類的蛇、控制動物及處理爬蟲留下的傷口,樂器控制蛇的神奇把戲來娛賓只是其職責一部份,故弄蛇人被視為帶有神奇魔法的治癒者,因而擁有很高的社會地位。 對多年前的人們來說,蛇的確是讓人極頭痛的生物,闖進家中既有機會導致家禽受傷,但牠們或帶有毒性又不好處理,所以弄蛇文化除了家傳,亦有以師徒方式傳承下去,甚至流傳至北非及東南亞地區。 但說起弄蛇,相信不少人會先想起印度,弄蛇人裹着頭巾在繁華雜亂的市場席地而坐,跟前放置一個以藤編製的籃子,吹奏以葫蘆特製的笛子Pungi,帶有劇毒的眼鏡蛇先是探出腦袋,再隨着旋律左右晃動身體,與弄蛇人配合得天衣無縫。 然而,並不是所有地方的弄蛇人也使用同一品種的蛇。在印度,眼鏡蛇當然為弄蛇人的寵兒,但七步紅、黃環林蛇及緬甸蟒亦有使用;在北非,埃及眼鏡蛇、鼓腹毒蛇及角蝰是常見表演用的蛇種。 弄蛇人通常會把蛇置於籃子中,並用衣物布料簡單覆蓋,不讓蛇出逃。可是,上述這些蛇種部份含有劇毒,弄蛇人是如何保護自己的安全呢? 表演時,他們坐的坐置是蛇的攻擊範圍以外;舞台以外,北非的弄蛇人會把蛇的嘴巴縫合,只留下讓牠們吐信的空間、印度弄蛇人則會把蛇放在箱子或袋中一個月至一個半月,當中時間不會讓牠們進食,從而讓他們脫水至身體無力進行攻擊,並在節日慶典上餵蛇飲用牠們不能消化的奉獻奶。 可想而知,這些從野外捕捉而來的蛇很快便會餓死或傷口受感染而死。 然而,亦有些對蛇來說較安全的處理方法,西非的弄蛇人會放置藥用香料於蛇的嘴巴及身體,來癱瘓蛇的顎部肌肉及讓毒液組織失效。美國原住民和非洲人也會替蛇進行牙科手術,直接把毒牙剝除,再裝上蠟製或其他物料製成的假牙。不過,亦有一些組織成員相信混合蛇的毒液來紋身能保護他們。 雖然弄蛇文化有一定的歷史意義和文化色彩,但當中對蛇的傷害、未經處理毒牙的蛇對弄蛇人有極大的安全風險,所以印度政府在1972年通過了野生生命保護法(Wildlife Protection Act),禁止所有人持有並養蛇,同時阻止了非法商人捕蛇製作蛇皮商品。 對當時的弄蛇人而言,此舉近乎斷絕他們的生計,所以他們便把表演場地架設在較落後和較少遊客到訪的小村落。其後,在2003年印度的弄蛇人聚集並向政府示威表達訴求,政府便把弄蛇人培訓成「蛇王」或協助捕蛇製作解毒血清,而他們的表演樂器Pungi則能成為旅遊紀念品,其次便是成為沒有蛇、單純在街頭吹奏樂器的街頭賣藝者。 時至今天,在印度街頭熱鬧的弄蛇表演已經不復見,而弄蛇文化亦日漸式微,相信不少人甚感可惜。 當局政府若能把表演規範化,或許能保育這多年傳承下來的國家文化,不至於失傳消失。最後,你覺得為甚麼沒有外耳、聽不到音樂聲音的蛇會被弄蛇人以旋律擺弄? 其實,通常弄蛇人會一手吹奏樂器,一手則對着蛇指手劃腳,好讓蛇把他和Pungi當作是威脅,蛇的擺動只是他的戒備狀態。

對於女性來說印度竟然不是最危險的國家?以倖存者理論攻破假象!

「每隔一陣子便能看到有關印度男人強暴女性的新聞,所以對女性來說,印度絕對是最危險的國家。」根據這句說話,你同意印度是個危險的國家嗎? 根據2020年世界強暴及其他性侵犯統計數據,想必你會以為印度必定在榜首之位,其實在前十名的排名之中,印度位居第9,三甲不入。因為新聞媒體的重點和過度渲染,不少人也掉進了「倖存者偏差」(倖存者偏誤;Survivorship bias)的邏輯陷阱之中。 若過能在作決定時破解這個常見的謬誤,輕則或許能稍稍減少人生的麻煩,重則甚至能救你一命。 約在公元前5世紀後期,一位古希臘詩人迪亞戈拉斯(Diagoras of Melos)的無神論主張被挑戰,來者以沉船生還者畫作為理據:「如果神並不關心人世間的事情,怎麼會有這麼多倖存者得到恩惠能從死神的鐮刀逃脫呢?」 迪亞戈拉斯便回答:「這畫作只畫了生還者,因船難而死去的人比生還者的數目其實更多!」這是倖存者理論的雛型。 1941年二次世界大戰期間,戰鬥機已是戰爭中不可或缺的軍備武器。為了增強戰鬥機的實力,美海軍特地請來美國哥倫比亞大學統計學教授亞伯拉罕.沃德(Abraham Wald)以統計學研究曾出征戰場並成功回國的戰機,並根據結果來決定如何去加強戰機的防護,來減少墜機的機率。 這些戰機的普遍情況是機翼的彈痕最多,正常判斷為最易受攻擊的位置;而發動機的彈痕是最少損毀的地方,應是最少被攻擊的地方。 基於這個結果,美海軍指揮官認為應加強機翼的防護,而教授對決定提出反對,並指應加強發動機的防護,原因為研究的均為安全返航戰機,從而得知即使機翼雖受大量攻擊,但仍然足以讓機長安全飛行回國,所以其功能和安全設計並不是急切需要增加防護;反而,發動機的彈孔較少並不是代表最少被攻擊,而是藏着最大的安全隱患╴╴只要中彈能安全返航的機率極微。 後來,軍方採納了教授的建議並增加發動機的防護,其後的戰爭亦證實了教授的研究決策是完全正確的,而這正是倖存者偏差理論。 倖存者偏差由於只關注倖存事物的特定條件,往往忽略了發生在無法倖存事物中的同一條件。以人類簡單易明的話語來說,成功的人都早睡早起,那麼是否所有早睡早起的人也能成功? 這自不待言。在打手盛行的世代,不論是社會議題、宣傳商品也有「有心人」帶風向,在了解倖存者理論後,面對看似大規模一面倒的言論時,不妨靜下心來突破盲點,攻破邏輯謬誤。