從守護烏克蘭的基輔幽靈看王牌飛行員

繼2014年的戰爭後,俄羅斯在今年(2022年)的2月24日大舉派兵全面入侵烏克蘭,戰爭至今歷時5個月有餘,烏克蘭的國土目前仍然烽火連天。在戰爭初期,在社交媒體開始流傳一消息——有一位烏克蘭飛行員在戰爭首日開始至2月26日期間,已在空戰中擊落10架俄羅斯的戰機。這位飛行員的事跡大大提升了烏克蘭舉國上下的士氣,而他亦被稱為「基輔幽靈」(Ghost of Kyiv)。 日內,烏克蘭前總統Petro Porošenko證實了「基輔幽靈」的身份和戰跡,並上傳了一位控制米格-29戰鬥機的飛行員照片:「他在俄羅斯入侵的30小時已在基輔上空擊落了6架敵機。」在戰爭中, 若能核實他的成績,「基輔幽靈」便能成為21世紀首位戰鬥機王牌飛行員,而且更是Ace in a Day(一日內成為王牌)。 在歷史評價上,一般只要擊落超過5架敵軍飛機的飛行員已可稱為王牌飛行員,歷史上首位王牌飛行員Adolphe Pégoud,身為法國飛行員的他在第一次世界大戰時期擊落了5架德軍飛機。或許有人會質疑,在充滿煙硝的情況,有誰能證實飛行員是否真能擊落敵機? 不同國家有各自的計算方法——在德國,必須透過檢驗敵機或敵機殘骸、敵軍飛行員或其遺體來確認戰績。否則,便不作計算。在一戰時期,有空軍稱擊落了屬於英國飛行員巴爾的戰機,直至英國確認了該飛行員的死亡後,才正式有一記錄。同時,因為只有一位飛行員能取得戰蹟,而空戰時通常也是多部戰鬥戰交戰,故戰蹟會記錄在編隊長機飛行員之下。 法國的計算方法是所有參戰的飛行員和炮手均可取得戰蹟;英國則是同時實行兩種計算方法,參戰飛行員需在戰爭後提交報告,經軍方上級審核決定戰績是否被紀錄。 在歷史中排名第一的王牌飛行員是參與第二次世界大戰的Erich Hartmann,他的戰績為擊落了352架敵機。這位德國飛行員Hartmann在軍旅生涯中共執行了1,404次任務,與敵軍交戰了825次,還經歷了14次的迫降,同時也不曾讓跟隨自己飛行的僚機喪生,彪炳的戰績更讓他成為空戰史上擊落最多敵機的飛行員。 在一戰中,共有25位王牌飛行員;二戰時期,僅美軍也有708位飛行員達到王牌飛行員的成績。以後,因為現代戰爭多以經濟及不同的制裁方式實行,並非一定荷槍實彈的撕殺,加上佈防和科技日益進行,也大大減低了空戰。 在俄烏戰爭中,有多方的消息報稱「基輔幽靈」是空軍少校Stepan Tarabalka,雖然已被空軍發言人駁回說方,並指出「基輔幽靈」是空軍飛行員的集體形象,但仍有不少人相信是官方為了保護Stepan Tarabalka也其家人,才否定說法。在戰爭首發約半個月後,英國《泰晤士報》指Stepan Tarabalka在戰爭中至少擊落了40架敵軍戰機,直至在3月13日在烏克蘭西北部城市Zhytomyr與壓倒性數量的敵軍交戰,最終被擊落陣亡,得年29歲。 其後,Stepan Tarabalka被烏克蘭總統Zelensky追授烏克蘭英雄稱號及金星勳章,而烏克蘭人也視他為守衛烏克蘭天空的守護天使。或許,戰爭會繼續持續下去,直接破局的裂口出現;即使如此,戰爭也是階段性的暫停,只要在位者的野心繼續擴展,且追求更大的勢力和權力,對其他國家發起吞併或滅族的戰爭,便有更多人需要挺身保衛家園。然而,每一個英雄故事,其實也是悲劇,還有一個破碎家庭。