香港的冬日裡,炒栗子的聲音讓人感到活著

在街邊突然聞到一陣炒栗子香氣的時候,就是這個城市在提醒你入冬了。香港的冬天不算太冷,但突然而至的冷鋒也足以讓人加快腳步,把手緊緊揣在衣袖中。 經過栗子檔,把20蚊的栗子或者溏心紅薯捧在手上,單是握著,已經感到周身溫暖起來。檔裡除了栗子,還有花生、鵪鶉蛋和溏心蕃薯。翻炒著栗子,瀰漫開來的炭火香氣,在寒風中的街邊,暈染出一間有壁爐的臨時小屋。 栗子車仔幾乎在每一區都能看到,然而卻總是說不準他們的位置。有心人製出了港九新界炒栗子車仔檔的地圖,尋吃就如同捕捉寵物小精靈。 一個城市,尤其是在冬天,一定需要有小攤販撐起一些溫暖的氣息。夜晚的街邊,行人匆匆時,只有小攤販的紅色或黃色燈光,煙火的氣息,為每一條街點亮一些生活味。炒栗子檔更是這樣,檔主從容地抄起大鑊鏟,黑沙翻滾出細密的聲音,滑動著一顆顆栗子,外殼慢慢香脆。 這些傳統小檔,成了各個世代香港人的共同記憶。 一顆帶來滿足的栗子,必然是「開口笑」,易剝開,易脫殼,綿密口感中滲出絲絲焦香甜味。從選栗子開始,就要用足心機。唐山北部的遷西栗子肉質緊實,且易脫殼;良鄉栗子也是尚好的品種,除此之外,山東、湖北的栗子,品質也佳。 炒栗子靠石英砂傳遞溫度,加入粗砂糖、麥芽糖,讓甜味滲入栗子的同時,還能將栗子殼炒到光滑油亮。有趣的是,在攤檔中看見的黑砂並非其本色,石英砂最初為白色, 反覆炒製後,才逐漸變成了黑砂。 此外,溫度也要好好掌控,炒栗子散發的高溫,又能煨著蕃薯和花生,炒好的栗子,放進保溫箱再用一條厚毛巾吸收熱氣。每一個小小的車仔檔,對空間和熱力的利用,都無比精妙。 手炒的栗子,靠著這些流動小販們帶著各家的技藝和訣竅,撐起了一整個冬天。近來冷空氣來襲,不如光顧炒栗子車仔檔,把這城市裡小小的暖意握在手裏。