好玩唔玩玩屁,動物放屁臭到攞命啊!

對於大多數人來說,放屁是一種有點尷尬,但自然不過的生理現象。不過,對於其他生物來說,放屁可不能一笑置之,而是可用於恫嚇、自衛、甚至狩獵的工具。 海豹及海獅所放的屁,是動物界中最惡名昭彰,全因牠們以魚和貝類為主食。魚和貝類中含有大量的硫,這些硫會在海豹及海獅腸道中,被細菌分解成二硫化氫(Hydrogen Disulfide),導致牠們的屁會有一股濃烈的臭雞蛋味。  放屁都有戰術 雖然海豹及海獅的臭屁令人反胃,但對於牠們來說,只是無法控制的生理現象。不過對於棲身於北美的東部豬鼻蛇(Eastern hognose snake),以及索諾蘭珊瑚蛇(Sonoran coral snake)來說,放屁則是牠們可控制自如的策略。當牠們遇上狩獵者時,便會使用一種稱為「泄殖腔爆破」(Cloacal Popping)的戰術,把大量空氣吸入泄殖腔,然後放出一個「響屁」,這種屁雖然沒有海豹及海獅的屁來得「危險」,但用來嚇跑或擾亂狩獵者可算是綽綽有餘。 奪命無聲毒屁 至於要數自然中最致命的屁,則不得不提鱗蛉(Beaded Lacewing)這種昆蟲,其幼蟲的屁中含有一種叫阿洛蒙(Allomone)的信息素。這種由鱗蛉幼蟲所分泌的阿洛蒙,在經過慢長的進化後,已演變成專門用來麻痺白蟻的武器。當白蟻接觸到鱗蛉幼蟲的毒屁後,會在1至3分鐘內陷入昏迷,昏迷狀態最長會持續達3小時,有時甚至可致白蟻於死地,不論白蟻是生是死,這毒屁都為鱗蛉幼蟲提供充足的時間大快朵頤。 積屁未放會死 對大部分生物來說,放屁頂多只會傷害其他生物,然而對於灰鱂(Bolson Pupfish)來說,放屁卻是性命攸關。這種只棲息於墨西哥東北部河流中的小型淡水魚,以藻類及沈積物中的小生物為食,但到了炎熱的夏天,那些藻類便會産生大量氣體,當灰鱂在進食後沒有適時放屁的話,牠們便會浮上水面,成為鳥兒唾手可得的獵物。即使牠們幸運地逃過鳥嘴,體內積存的氣體也令其消化系統破裂,最終都是難逃一死。

為什麼馬騮屎忽是紅色?

喜愛郊遊的你,或許曾在山上遇過不少「馬騮」。不過你有沒有想過,我們這些仍棲息於自然的靈長目的親戚,牠們的屁股為甚麼會那麼紅呢? 棲息於中非喀麥隆的叢林中的山魈(Mandrill),其雄性擁有以紅、紫、藍三種顏色組成的臉部,加上其又大又紅的屁股,令牠被譽為世上顏色最鮮艷的哺乳類動物,當中的奧秘就在於牠的身體之內。 馬騮都會雄禿? 山魈的社會結構和其他靈長目動物一樣,是有階級之別,當中區分族群中地位高低的要訣,就是雄性山魈身上顏色的鮮艷程度。地位較低的雄性山魈,其臉部及屁股的顏色都遠遠不及領導們明顯。不過,每當這些底層隨着山魈成功靠「階級鬥爭」往上爬時,牠體內就會大量分泌睪酮(Testosterone)。 當雄性山魈體內睪酮濃度上升時,會令其體內的色素濃增加,亦會令其屁股附近的皮膚脫毛,此消彼長下,雄性山魈那圓潤火紅的屁股就這般「誕生」了。所謂「萬綠叢中一點紅」,火紅色的屁股當然令那些雄性山魈鶴立雞群,有助雌性山魈於叢林一眼找到牠們,然後展開激烈的「對話」。 以屁股顏色鮮艷程度去區分地位及吸引異性交配,這套公式亦可套用在其他「馬騮」身上,不過「馬騮」們的屁股其實不只是紅色,也有其他色彩。長得像個老人的剛果洛馬米長尾猴(Lesula),其屁股則是青色的,當中卻要動用物理學來解釋。 屁股物理學 要解釋為何洛馬米長尾猴的屁股是青色,首先要了解光線是如何作用在生物上。我們知道光線是由各種不同顏色的光子(Photon)組成的,這些光子合在一起時就會組成白光,但不同的光子在生物的皮膚時都會有不同的表現,而正正就是光子的這種特性,令洛馬米長尾猴的屁股變得與眾不同。 當光線射進洛馬米長尾猴的屁股時,大部份光子都穿透到洛馬米長尾猴較深層的皮膚,而深層的皮膚因為擁有較多的黑色素,都把那些光子吸收掉。然而,射進洛馬米長尾猴皮膚的藍色光子,因其行進路程較短,未到達深層皮膚前便被反射出來,故我們在觀察洛馬米長尾猴時,看到的是一個突出的青色屁股。

提升工作效率的番茄工作法 (Pomodoro Technique)

很想工作,但又不想開始工作的心情,相信大家都很明白。但工作還是要完成,到底有沒有方法可以好好管理時間,讓工作更有效率呢? 意大利人弗朗西斯科.西里洛 (Francesco Cirillo) 讓自己可以專注在學業上,於1980年代創立了番茄工作法 (Pomodoro Technique) 。他用了一個外型像蕃茄的計時器實踐時間管理,因此這個方法便命名為「蕃茄工作法」。 番茄工作法,有以下六個步驟: 選一項你想完成的工作,大小不土重要,最重要是你願意專注地完成它。 設定一個25分鐘的鬧鐘。 這段期間專心投入工作,任何事情都不可以打擾到你,直至鬧鐘響起。 當25分鐘過去了,就可以在紙上打Tick,代表已經完成。 再休息5分鐘,做這和工作無關的事情,放鬆一下。整組動作就稱為一次番茄鐘。 完成四次番茄鐘後,就可休息20至30分鐘,這段時間可以讓大腦放鬆,在下一次番茄鐘前有足夠休息。 總括而言,要貫徹番茄工作法,總共有 5 個步驟:計畫、追蹤、記錄、加工、視覺化, 要做好第一個步驟「計畫」,有了明確的工作目標和方向,寫出今天的To-do-list,然後檢討自己番茄鐘使用情況的「記錄表」 作檢討,最後才可以一步步提升和改善工作效率。如果想提升效率的話,不妨嘗試一下!

屬於香港人的黃波燈和斑馬線!

除了紅色綠色的交通燈之外,又有沒有見過一盞黃色的波波燈?除了黃色的斑馬線,又有沒有見過白色的斑馬線呢? 其實那黃色的波波燈是卑利沙燈 (Belisha Beacon) 是英國殖民地時期的產物,很多人都稱它為「黃波燈」。燈柱有黑白斑紋,頂部就有一個圓圓的黃燈。其實卑利沙燈源自英國,由卑利沙勳爵(Leslie Hore-Belisha)在 1934 至 1937 年間發明。在他任職英國運輸大臣期間,奠定了不少交通規則,其中最有名的就是卑利沙燈。 而「斑馬線」髹有黑白間條紋,兩旁有「之」字形白線,提醒駕駛者,可能有行人在前面橫過或等候過馬路。「黃波燈」亦會不停閃動,提醒行人和駕駛者。 駛近「斑馬線」時,駕駛者留意是否有等候橫過馬路的行人,然後減速,預備在「讓路」線前停下,讓行人先行。如有人踏足「斑馬線」上,就必須停車,讓行人橫過馬路。黃波燈代表著「行人優先」,因此十分講求駕駛者會否自律,真的讓路人先行。 現在,交通燈者是紅綠燈為主,而黃波燈就少見很多了。

Pizza盒裡的小支架是裝飾,還是有用的?

天天吃住家飯,有時候會想「搞搞新意思」叫外賣,而薄餅大概都是大家的頭三位外賣之選。當打開薄餅盒的時候,相信都會有個疑問,那白色小支架有甚麼用? 很多人都覺得白色小支架沒有用,更有網友想出千奇百怪的想法,有的說是玩具公仔的迷你桌子,有的又說可以放相機。有韓國網友甚至廢物利用,用兩個三角架再加上橡皮筋,把它當成手機架用! 這個神奇的支架其實是紐約的婦人卡梅拉·維塔勒發明的,名為「薄餅救星」(Pizza Saver)。有人又會叫它「薄餅支架」或「薄餅小椅子」。卡梅拉·維塔勒在1983年的時候正式申請專利,將這項產品正命名為「包裝保護器」(Package Saver)。 其實,「薄餅救星」是為了保存新鮮出爐薄餅的外觀和口感而設計的。試想想,當熱騰騰的薄餅放入紙盒時,蒸氣令紙盒潮濕軟化下塌,讓芝士和其他餡料黏在紙盒上,外觀和口感都會大大減分。 因此,有了「薄餅救星」之後,就能夠支撐盒子,盒子和薄餅就不會緊貼在一起了。

日本鐵男根祭,非18禁的18禁祭典!

日本一直都是個挺開放的社會,但你萬萬想不到,日本川崎市的金山神社每年都會舉行鐵男根祭(かなまら祭)。祭典現場,你將會看到一件又一件的性器官為主題的裝飾和紀念品。 鐵男根祭起源 鐵男根祭(かなまら祭)是一個和性有關的節日,在每年四月的第一個星期日在日本川崎市的金山神社舉行。 當然,它不是一個色情的活動,是個祈求長久婚姻、分娩及桃花運的節日。 在17至19世紀的江戶時代,性工作者就會到神社祈求免除性病,身體健康。同時,亦會慶祝健康性愛和生育。 現在的鐵男根祭 來到現今,日本人會參與祭典祈求婚姻順利、生育和姻緣。祭典亦希望可以提升大眾對性病的關注。祭典就像個大型的派對,老人家或是小朋友都會一同參與。當日大約下午一點,就會從神社出發開始鐵男根巡遊,祭壇上亦會有三個不同的男根由當地人搬抬。 祭典當日,商店會有大量以性器官為主題的產品,例如蠟燭、糖果和紀念Tee等。不怕尷尬的話,旅客都可以買些手信給朋友或自己留為紀念。

為何拜登不惜食言也要禁止Fracking打壓頁岩開採呢?

新任美國總統拜登上任次日就打破其競選承諾,宣布在未來一年內,禁止批出在聯邦屬地及水域內「Fracking」的許可。哪到底甚麼是「Fracking」,以及拜登為何不惜違反競選承諾去禁止它呢? 高效開採價格低廉 Fracking的全稱為Hydraulic fracturing(水力壓裂),是一種用以抽取頁岩氣及頁岩油的技術。在開採頁岩氣的過程中,開採人員會把含有水、砂石及多種化學物的開採液,從探井以高壓注入頁岩層令其產生裂痕,從而釋出當中蘊藏的頁岩氣及頁岩油。 比起舊有開採方法,水力壓裂法能更有效地提取頁岩層中的油氣,令美國的石油及天然氣格價能維持於較低水平。以2021年1月為例,美國的汽油價格平均為每加侖2.4美元(約18.6港元),而香港則每公升約18.29港元(每加侖約69.23港元),價格相差約3.7倍。 高壓水力暗藏殺機 雖然水力壓裂法能為美國大眾提供價格低廉的油氣,但同時亦可能會對環境造成破壞。還記得水力壓裂法會用到含有大量化學物的開採液嗎?假如能源公司在開採過程中沒有做好防護措施,這些化學物會便有機會污染地下及地面的水源,而且在開採過程中會有大量的水被注入地底,一旦處理不當,可導致地面下陷,嚴重者更可能會徹底改變地形,影響生態。 此外,有環保團體認為開採效率高的水力壓裂法會令能源公司繼續及過度依賴化石能源,降低研究其他可再生能源的意欲,故此紛紛反對續用水力壓裂法。 頁岩養活數百萬人 拜登上任短短數天,在環保議題方面除禁止續用水力壓裂法外,亦宣布美國重返《巴黎協定》,可見他會一貫民主黨以往作風,盡力減緩全球氣候變遷。不過,美國現今有超170萬個頁岩探井使用水力壓裂法,每天產出超過1,200萬桶原油,以及超過1,100億立方尺的天然氣,亦提供超過270萬個就業機會,美國商會更預期至2035年,總共會有350萬個就業機會和開採頁岩相關。 拜登這次食言雖令環保提倡者大為振奮,但勢必大挫傳統能源產業,一旦禁令續行,更會令數以萬計人才失去工作機會,這個決定是對是錯,只能留給時間去證明。

永恆的牛仔褲潮流正在步向死亡?!

時裝潮流,來去匆匆,但大眾一直認為「牛仔褲」長青不滅,最大的因素是它耐穿、百搭,以及型格。但近年,牛仔褲的永恆神話似乎開始動搖,受到前所未有的挑戰! 銷量持續跌    Levi’s 都要裁員 自2014年起,有美國市場研究公司發現牛仔褲的銷量開始下跌,而2020年與2014年相比跌幅已達10億美元,香港人所熟悉的 Levi’s 於去年七月的營業額亦錄得逾6成的跌幅,並有大規模的裁員計劃。 生活追求改變    令消費目標轉移 其中一個令牛仔褲潮流受挫的原因,是近年「健康生活」成為了對生活講究的一個指標,令運動服飾潮流化。 針對女性消費者的瑜珈運動推廣,刻意營造一種「瑜珈是女性獨有品味」的感覺,除了令眾多女士參與這項運動,更牽起了一股瑜珈悠閒風,在街上,可見少女或少婦都熱衷於一身瑜珈打扮,即使她們只是去逛街,而非要做運動。 在家工作   舒適居家服需求升 另一方面,適逢疫情衝擊,很多企業都容許員工在家工作,既然無須外出,衣著便可盡情輕鬆,一件T恤、一雙棉質短褲,就最適合不過。 因此,近年可見眾多運動品牌,都致力推廣它們的悠閒系列,旨在為大眾提供「運動功能」及「悠閒舒適」兼備,同時最重要:「型格時尚」的日常服飾。不知不覺,大眾把運動品牌與傳統的時尚概念掛鉤,開創了一套嶄新的潮流文化。 牛仔傳奇何去何從? 牛仔褲耐穿,牛仔褲百搭,牛仔褲更是型格!然而,隨著科技進步,衣著物料已非常多元化,配合精湛的設計,「耐穿」似乎不再是牛仔褲的專利。至於「百搭」,如果以黑色的瑜珈緊身褲,與牛仔褲相比,現今的少女會選擇哪一條?牛仔褲的勝算似乎不高。 而最後是「型格」。是否耐穿與百搭相對客觀,而型格卻是主觀的,換言之,型格是由消費者自行定奪的,這就是時裝潮流。 牛仔的傳奇能否得以持續,須看業界如何為它重新定位,是要改造物料或改良設計,去迎合消費者對舒適的追求,還是在市場推廣上發掘新可能?或許兩者都需要。

比泰國潑水節更好玩,西班牙番茄節瘋狂大作戰

提到西班牙你會想起什麼?鬥牛? 足球?而西班牙當然不只這些,不得不提每年都吸引上萬人參加,一年一度的西班牙番茄節 !不管是陌生人還是朋友,活動當天大家都會盡情丟番茄,開展一場激烈的番茄大戰。 番茄節起源 西班牙番茄節從 1945 年左右開始,起源有不同的版本,真正的起源已經無從稽考。以下是其中一個說法:在開始的那幾年,番茄大賽是不合法的,一直到 1959 年政府才首次批准進行番茄節大賽。可惜在佛朗哥時期,番茄節又因沒有宗教意義而被禁止。終於二十年次後 1975 年佛朗哥過世後,番茄節才重新恢復,並於 1980 年開始由布尼奧爾鎮官方主辦。 番茄節活動當日 番茄大戰後,大家身上都會黏著蕃茄,所以結束後大家都會用街道和河邊的水龍頭或淋浴間沖沖身。如果你心急的話也可以試試在住宅下大喊 Agua(水),或者真的有熱心居民倒水下來。 除了身上有蕃茄之外,當然也少不了街上的蕃茄。因此,當民眾跑去清洗時,政府也會開始清場。他們會用消防車的水龍頭噴射水柱清洗街道,只需要大概1小時,街道就會回復正常,店鋪讀會開始正常營業。 若有機會到西班牙旅行,還真的不能錯過!

為什麼是「雪廠街」Ice House Street 而不是「冰廠街」?

雪廠街Ice House Street,有很多人又會稱它為「鱷魚街」。因為曾經有股票交易場所設在那裏,有很多投資大鱷出現「鱷魚街」之稱。 話說回來,雪廠街位於港島中區,因該處曾設有造雪廠而得名。原來開埠期間,英軍因為不適應香港炎熱的天氣,而染上一種熱病,需用冰敷頭。 偏偏香港沒有冰塊,引致大量英兵死亡。當時冰塊並不是隨手所得,因為藥物也需要冰塊冷藏,是珍貴的醫療用品,所以沒有法提供足夠的冰塊。但是熱病的死亡率很高,政府必須著手處理。 於是,政府就計劃興建一棟冰廠,生產冰塊。不過,造冰的成本實在太昂貴,從外地購入外地的冰塊反而更便宜。所以,冰廠其實沒有生產過冰,只是一間儲存冰塊的冰廠。 但為何是「雪廠街」Ice House Street 不是「冰廠街」?就是因為當時的華人冰雪不分,誤將「冰」(Ice)譯作「雪」,才有現在的「雪廠街」。 現在,雪廠街商業大廈林立,沒有冰廠,更沒有雪廠,以前雪廠儲冰救人的故事都漸漸被大家忘記了。