懷舊是我們生活中的一副靈丹妙藥

在生活壓力高企的大都會中,心理健康成為備受關注的議題,要減壓,有人做運動,有人大吃大喝,有人抱頭大睡,但有否想過翻閱一下舊相片?閉上眼回憶初吻的一刻?懷緬美好的過去,來安撫現在疲憊的心靈,是自欺欺人嗎? 在17世紀,一名瑞士內科醫生,以「懷舊(nostalgia)」一詞來形容士兵們的思鄉之情,繼而引伸至人們懷念昔日時光的感覺。 根據弗洛伊德所提倡的一項主張:人類的主要心理需求是紓解對死亡的恐懼,就著這個說法,心理學家Constantine Sedikides於2008年進行了一個實驗,首先為一組人評估他們的懷舊程度,然後要求他們思考自己的死亡,例如:何時死?如何死?繼而,向他們提出一連串的問題,包括形容想像自己死亡的感覺等等,最終得出以下發現: 參與者對提問的反應與本身的懷舊程度有關,不太會懷舊的人,對想像自己死亡會有無助及恐懼感;相反,喜歡懷舊的人不太受死亡這個想法影響,覺得身邊有人會幫助自己,不會孤獨無助。這個發現證明了回憶過去會牽起人與人之間連繫的情感,引伸至人生並非單單個人的事情,生存在世有更高層次的意義,而這份「意義」可能每個人的定義都有所不同,但對心靈成長的確有幫助。 這項實驗的結論是「懷舊是恐懼管理的一個方法」,因為有了支持,有了動力,所以心靈得到安慰,同時一再認清人生的目標,因此,無懼前臨的問題,甚至是死亡,都能堅強地面對。 下次感到沮喪時,就懷緬一番吧。

一個英國人在澳門遇上正宗葡撻之後

不同國家都有特產美食,但一種食品聞名於某地,是否代表它起源於此?香噴噴的澳門葡撻,倘若追溯澳門的歷史,人人都會以為它源自葡萄牙,然而,真相並非如此。 在80年代,英國人Andrew Stow隻身來到澳門,最初他是一名藥劑師,但事業並不順利,就在機緣巧合之下開創了一家甜品店,而當時正值澳門經濟起飛之時,當地又沒有什麼歐洲飲食文化,令Andrew更易成為一枝獨秀。 雖然藥劑事業未能好好發展,但想不到也成為Andrew日後成為著名甜品師的助力。曾經在澳門凱悅酒店工作的廚師 Raimund Pichlmaier是Andrew昔日的顧客,他向Andrew介紹了正宗葡萄牙蛋撻的配方,原意志在分享,萬萬想不到Andrew的創意令葡撻更上一層樓。 Andrew發現傳統葡萄牙蛋撻的蛋漿之主要成分為粟米粉,令其口感較為結實,失去了蛋原有的軟滑感,因此,他嘗試改用英式蛋撻所採用的奶油,撻皮更堅持以人手製作,並反覆調節焗爐的溫度與焗製時間,最終製成鋪著焦糖色面、蛋漿軟糯細滑,以及撻皮薄身鬆化的澳門特色葡撻。 於1989年,Andrew在路環村的中央廣場開設了現今聞名澳門與海外的安德魯餅屋,及後,Andrew的家族在路環村開了第二家分店,每天賣出1.35萬至1.4萬個葡撻,至2014年更在澳門威尼斯人度假村酒店開了分店,以及在路環新設了一家特色餐廳,提供更多不同的美食選擇。 其實令人難以想像,正宗的澳門葡撻竟然是由一名英國人研製,而配方更是融合了葡萄牙與英國的特色。「起源」往往讓人有種敬畏的感覺,總是與別不同的,但無論起源在哪,世事就是要通過互相交流,有所進步,才能成功。

「#HAPi」一站式生活時尚品味店,為理想生活重新定義。

隨著香港的營商成本不斷升高,不同類型的生活小店都會以網店、樓上舖等模式營運,為的是希望能提供獨特的選擇予消費者,而無須只朝著大型品牌而隨波逐流,的確,不少小店店主憑藉個人造詣,於藝術設計、生活文化、飲食潮流等不同範疇闖出了一片天,各有各的專屬產品,但大家有否想過,如果集思廣益,把這個手作設計,跟這杯特色咖啡放在一起,又或在揀選時尚服飾時,一邊欣賞繽紛絢麗的鮮花,會是怎樣的感覺呢? 嶄新一站式生活時尚品味店 廚師、設計師、花藝師、創意達人雲集之地,開創包羅萬有的悠閒美感空間,就是這間名為「#HAPi」一站式生活時尚品味店的精髓所在。 面積逾4千平方呎,特高樓底賦予敞闊的空間感,踏入大門的一邊是高質cafe與小型超市,陣陣咖啡香氣配以fine dining級數的特色餐單,更歡迎攜同寵物用膳,同時備有時令水果以及來自各地的特產以供選購,全港難求。 另一邊廂,淡淡花香撲鼻,紅橙黃綠青藍紫,就如彩虹般鋪陳出美侖美奐的畫面,而且是一幅滿載生氣,質感立體的油畫,因為這裡有個鮮花角落,採用復古風的陳列櫃放置大大小小、有高有矮的花卉,專業的花藝師可為你搭配獨一無二的設計,又或隨心揀選你所愛,回家插作一番。 走到這裡,醉人的氛圍令人難以回首,然後會發現精緻的家品館,置有來自世界各國、不同知名品牌的家具飾品:陶瓷、銅器、玻璃製品應有盡有,叫人愛不釋手。 地方太大,驚喜當然陸續有來。#HAPi的創意總監兼為時裝設計師,以優質布料編造既時尚又耐穿的服飾系列,同時引入不同星級設計師的品牌,為潮流人奠定一套值得追崇的時裝價值觀,就在這裡實現。 為理想生活重新定義 #HAPi豈止是一間店,更是一種追求理想生活的態度。以聚集有才之士為目標,達至互相交流合作的目的,不時開設小型展覽、音樂會、閱讀會,又或只是輕鬆閒談的小聚會,更將推出網上雜誌,分享坊間未被發掘的各路能人,旨在宣揚一個理念:心靈具有深度,就是最富有的生活。   #HAPi 地址: 上環普仁街11號地下2-4號舖 電話: 2811 3623

綠色生活—從零開始認識綠色飲食

「多菜少肉」這句話,我們從小已經聽過,但相信能堅持的人絕對是廖廖可數。但不得不承認,隨著生活水平提升,近年愈來愈多人開始注重綠色生活。尤其在飲食方面,大眾開始留意食物的營養價值,讓素食主義仿佛成為一種新潮流。 綠色飲食  改善地球 綠色飲食除了能在選擇食材上有不同,亦可以在烹調手法上作出改變。在購買食材時,減少選擇過度包裝的產品。因為它們在生產時會消耗較多資源,而多餘的包裝亦會製造浪費,進一步污染地球。而在煮食時,我們可以用以下三種方法減低能源浪費: 一、煮食時選擇低碳環保的方法,比如說把冷凍食物預先解凍,減省烹調的時間和能源。 二、選用新式的節能鍋具,提高煮食效益。 三、蒸煮時把鍋蓋蓋上令食物更快熟透,節省燃料。 新派素食  超乎想象 作為「食肉獸」的香港人,的確難以接受全素飲食,所以近年不少餐廳推出新派素食。新派素食強調菜肴的口感和肉類相似,有別於一般的蔬菜,不再是單一的綠色。它們以「植物肉」作為主要食材,透過油炸、乾燥等方法,再加上各種香料和色素,令其味道、質感和肉類幾可亂真,甚至有肉類的咀嚼感。 「植物肉」雖然和肉類相似,但它們可以避免畜牧時的碳排放和污染。另外,新派素食亦具有和蔬菜一樣的蛋白質含量,而其脂肪含量亦比肉類低,有助降低膽固醇。與一般肉食相比,「植物肉」還可以減低患上心血管疾病和大腸癌的風險,符合一些既想吃肉又想兼顧健康的香港人。 綠色生活 未來新潮流 社交媒體的興起讓大眾更重視綠色飲食,愈來愈多人為了健康願意接觸素食。相信經過這次疫情,綠色生活將會成為未來的新潮流。

與其關心「鮭魚」能否改回名字,不如看看剩飯剩菜能去那裡?

日本連鎖迴轉壽司店「壽司郎」近日於台灣舉辦的推廣活動,全台竟有過百位民眾為了免費用餐而改名「鮭魚」引發全球熱議,更有民眾訛稱自己已達改名三次的上限,恐終身都與鮭魚為伍而博取見報,慘遭廣大鄉民起底恥笑。 「鮭魚之亂」雖然令人嘖嘖稱奇,店家更大收宣傳之效,但卻造成大量食物浪費,令人不齒。不過在台灣,這些被浪費掉的醋飯、茶碗蒸及蛋糕,其實不一定會被送去堆填區或是焚化爐,而是有更好的方法去榨取它們最後一點價值。 台灣自2003年起推動廚餘回收,旨在減少環境髒亂問題、減少垃圾處理負擔,以及妥善利用資源。當局將廚餘分為養豬廚餘及堆肥廚餘兩種,養豬廚餘包括剩菜剩飯、生鮮及過期食品等,經加熱殺菌後便可供給養豬業者餵豬;堆肥廚餘則包括菜葉、果皮、茶渣、果核及骨頭等無法食用的有機資源。 根據台灣環保局委託大學進行的研究顯示,一般垃圾中約有30%至40%為廚餘,約佔全部廚餘約65%,而台灣目前每年回收的廚餘約或50至60萬噸,故每年有一百七十多萬噸的廚餘是被送往焚化爐焚燒。 至於那些成功回收的廚餘,以往都是用來養豬或堆肥,但隨着2019年非洲豬瘟疫情爆發,部分縣市基於防疫考量而禁止使用廚餘養豬,造成養豬廚餘供過於求、乏人問津。至於全國堆肥場的處理量亦有限,無法應付突然增加的廚餘,這些多出來的廚餘亦只好被送往焚化爐,全台每年廚餘回收率亦因此接連下跌。 「窮則變,變則通」,面對如此困境,台灣當局同年在台中外埔設立首座生質能廠,試圖透過科技解決問題。廠餘被送到生質能廠後會先經過發酵,發酵過程中所產生的甲烷會被用來發電,而廚餘在發酵後的殘餘物及副產品則會用來堆肥,物盡其用。 生質能廠運作以後,台中市2019年的廚餘回收率亦由4%上升至7%,而生質能廠處理廚餘的費用亦比用焚化爐要少一半,為政府節省支出。除台中以外,桃園市的生質能廠預料會在本年年底落成,台北市、台南市及高雄市目前亦規劃興建生質能廠,相信有助舒緩台灣的廚餘問題。 香港目前並沒有強制廚餘回收計劃,根據環保處統計每日有約3,600噸的廚餘被送往堆填區,約佔每日都市固體廢物中35%,換算下來每年約產生一百三十多萬噸廚餘,佔用了寶貴的堆填區空間。 為應對日益嚴峻的廢物危機,以及更有效利用廚餘中有用的有機物質,政府在2018年於北大嶼山小蠔灣啟用全港首個有機資源回收中心「O · PARK1」,與部分工商機構合作,將廚餘回收發電。O · PARK1每日可處理200噸廚餘,每年可生產約1,400萬度電力,約等於3,000個家庭的用電量。此外,北區沙嶺的「O · PARK2」亦預料於2022年啟用,屆時該廠每日可處理300噸廚餘,進一步減低需要棄置於堆填區的廚餘。 雖然隨着生質能廠陸續落成、廚餘有了妥善去處,其剩餘價值亦能被更好的利用,而不再是被送往堆填區任由其腐敗,算是不幸中的大幸。不過珍惜食物、替廚餘找出路,是每個人都應該肩負的責任,希望那些「鮭魚哥」、「鮭魚姐」們,經此一役後,點餐前能「停一停,想一想」,勿再重蹈覆轍。

20世紀初,一位日本化學家發現了「第六味」

甜酸苦辣聽得多,需要用到什麼調味料來炮製這些味道亦顯而易見,但不時有人提及的所謂「鮮味」,細心想想,究竟是形容怎樣的味道呢?又好像不大清楚要用什麼食材方可調配出來,那麼「鮮味」存在嗎? 鮮味是被發現出來的 在20世紀初,一位名為池田菊苗的日本化學家對日式高湯非常執著,因為它擁有一種難以形容的獨特味道,於是,他把高湯帶入化學實驗室進行研究,經過無數的分子分離程序,他發現在高湯中的海藻含有一種味道分子,名為「谷氨酸」,就是這種存在於蛋白質的分子為高湯提供了那種引人入勝的味道,而池田更於他的論文中為這種味道命名為「umami」,中文就是「鮮味」。 鮮味擁有與眾不同的特性 加多一點糖,就會增強甜度,然而鮮味的運作並非如此,它不會隨著谷氨酸的含量增加而令鮮味增強,因而令科學家們醉心於研究鮮味的運作摸式,最終發現另外兩種可產生鮮味的分子:肌苷酸及鳥苷酸。而最大的發現是,只要把兩種不同的鮮味分子放在一起,就能產生協同效應,提升鮮味的強度,解開了鮮味非線性運作的迷思。 因此,當大家下廚時,有時會發現把某兩種一起烹調會增強鮮味,另外兩種會略為遜色,然而大家不是化學專家,難以了解哪種食品含有哪款鮮味分子,就唯有多加嘗試,才能成為大廚了!

富衛1881公館 – Staycation尋覓古蹟韻味

Staycation的精髓所在是有種旅行的感覺。除了舒適豪華的住宿與酒店設施,以及尊貴的餐飲選擇,如果能感受歷史古蹟的氣息,抱著飛往外地參觀名勝的期盼,更能為staycation增添意義。 富衛1881公館    經典古蹟的旅遊感 位處香港購物與文化熱點尖沙咀的富衛1881公館,環境充滿歷史歐陸情懷,與大型購物廣場海港城一街之隔,在繁華之中構建寫意恬靜的度假空間,配以一系列多國菜式高級餐廳,讓人盡情投入假日的思緒,放鬆身心。 貴族式套房設計    令人神往 富衛1881公館提供不同的房型選擇,全以尊崇的貴族式設計,面積達887至940平方呎,開闊的空間備有優質鑲嵌木材的傢具,配以高格調的燈光照明,營造典雅古蹟味道;浴室則採用純黑與素白的對比設計,份外古色古香,加上各項細節如整椅子、床飾等均一絲不苟,給人一份穿越時代的特別體驗,真正忘憂! 部分套房更特設私人露台,坐擁舉世聞名的維多利亞港壯闊海景,在今天事物日新月異的年代,能在這個滿載昔日香港風情、悠然慢活的空間享受數天,實在無價!

熟成牛扒的迷思:肉類不應講求新鮮嗎?

粵菜一向講求新鮮,尤其是肉類,所有經過冷藏或處理的食物,都會被視為次一等級。然而,在西方的食譜中,經歷逾28天熟成的牛扒是上等的美食,原來,一直以來,都是大家對「新鮮」陷入了迷思。 新鮮牛肉也短暫熟成 熟成分為乾濕兩類,乾熟成是較為優質的程序,透過嚴格控制的處理方法,以提升牛肉的味道與口感。事實上,即使是一般所謂新鮮的牛肉,都會經過短暫的熟成過程,大約7至10天,否則,肉的味道會非常淡,而且會有一種鐵鏽味,並不吸引。 專業精準的熟成過程 而真正的熟成牛肉所經歷的時間長得多,最少28天,可長至120天,整個過程會於一個精準的溫度與濕度中進行,被處理的牛肉是非常大件的,經處理後才會切成不同大小的牛扒出售,這是因為熟成的過程會令牛肉的尺寸變小,而且外層必須切除,中心部分才是可以食用的。 把牛肉放置在指定溫度與濕度的空間,定時流通空氣讓其發酵,隨著時間流逝,酵母會分解牛肉內的蛋白質、脂肪及醣分,釋出氨基酸及脂肪酸,這些成分都能提升牛肉的味道;同時,對人體無害的細菌會分解肌肉纖維,令脂肪氧化及膠原蛋白變得鬆軟,因而口感會變得軟熟柔滑。簡單而言,熟成就是一個把牛肉內的精髓釋放出來的過程。 由於整個過程需時至少28天,而且需要嚴格的專業監控,因此愈長久的熟成程度,價格一定不菲,是西式主菜其中一個高貴的選擇。  

咖啡因是提升人的精力還是預支人的精力?

每個人剛開始喝咖啡的那陣子總是會有一點心虛,心想喝點這種黑乎乎的東西,就能醒神,為身體提供額外的精力,肯定有我們不知道的副作用。 事實上,咖啡確實不能夠增加我們的精力,不過這可不一定是種壞事哦!要知道咖啡會不會影響我們的健康,首先我們要知道咖啡到底對我們的身體做了甚麼。 咖啡因中斷了我們大腦感受疲憊的信號 在我們的身體裡,存在着許多神經遞質,他們是大腦的信使,會把身體裡各種的信息傳遞到大腦裡,大腦得知後就會下達各種指令。 腺苷就是其中一種重要的神經遞質,在身體消耗大量能量後,腺苷就會與神經元中的腺苷受體結合,告訴大腦「我累了」。 大腦收到信息後就會讓神經活動減弱,我們就會產生睡意,在進入睡眠狀態後身體就可以進行修復。 咖啡因之所以能夠「提神」,主要是因為它的化學結構與腺苷十分相似,而且十分霸道,在進入我們的身體後,就會一腳踢開腺苷,並與腺苷受體結合,大腦得不到腺苷的信號,身體就會不知疲憊。 此外,我們的神經適應力也很強,在腺苷的位置長期被咖啡因霸佔後,神經就會長出更多受體,令腺苷可以結合,恢復對疲勞的感受。這樣咖啡因的作用就會減弱,人們就不得不就加大飲用的攝入量才能獲得提神的效果。 學會預支而不是透支自己的精力 想通過咖啡提神,又不想影響自己的健康,我們就要學會利用咖啡來預支而不是透支自己的精力。 預支是指運用咖啡作為管理自己精力的方法,你可以現在透過咖啡借一點精力回來,但是做人要有借有還,咖啡因只能延後睡眠,但是不能減少所需要的睡眠時間。 以為喝了咖啡就不用睡覺,透支自己的精力,終有一天你的身體會連本帶利一次過要回來。

頭破血流才叫革命,我們一起去義大利擲橘子吧!

相信許多人都沒有聽過「橘子大戰」,但其實在每年二月,義大利的伊夫雷亞鎮都會舉行這個傳統節日。活動當天大家都會盡情投入這場激烈的大戰,因為這個節日不是單純玩樂,亦象徵着當地的革命勝利。 「橘子大戰」起源 「橘子大戰」的起源有兩個版本,先說較簡單的,中世紀時期有一個封建領主,因為只分發一罐豆給窮人作為糧食,所以人們將豆倒在街上表達不滿。但後來不知甚麼原因,卻改為橘子取代。 而第二種的可信性則較高,還是在中世紀時期,當地由殘暴的公爵統治,而且聲稱自己有權在新娘新婚時行房。直至磨坊主的女兒維奧萊塔結婚,她預先把斧頭藏在床上,並借此機會砍死公爵。經過這件事,人們決定反抗殘暴的政權,攻占並燒毀公爵的城堡,正式推翻暴政,而「橘子大戰」正是用來紀念這場革命。 「橘子大戰」當日 「橘子大戰」開始前,會先由已婚的女性假扮維奧萊塔,然後樂隊再帶領遊行隊伍穿越廣場。到達目的地後,隊伍會分為維奧萊塔隊和公爵隊,並以推車模式進行遊戲。前者站在馬路上以橘子攻擊,而後者則在馬車上還擊。 大戰中的公爵隊分為四十六輛馬車,每車六人,每到一個地方便會遇到暴風般的橘子襲擊,所以他們都會穿上不同的防護裝備。相反,象徵平民的維奧萊塔隊大部份都是手無寸鐵,只能以數量取勝。在如此混亂的情況下,不論那一方都會受傷,甚至會頭破血流。如果你希望趁熱鬧,我強烈提議你躲在店內,否則隨時「誤中副車」。