知識是對某個主題確信的認識,並且這些認識擁有潛在的能力為特定目的而使用。意指透過經驗或聯想,而能夠熟悉進而了解某件事情;這種事實或狀態就稱為知識,其包括認識或了解某種科學、藝術或技巧。此外,亦指透過研究、調查、觀察或經驗而獲得的一整套知識或一系列資訊。認知事物的能力是哲學中充滿爭議的中心議題之一,並且擁有它自己的分支—知識論。從更加實用的層次來看,知識通常被某些人的群體所共享,在這種情況下,知識可以通過不同的方式來操作和管理。

讀心術小訣竅,在姿態上作出「回聲」

你會否經常在不知不覺間得罪別人?其實,與人溝通向來都不是一件易事,如果想擁有良好的人際關係,你必須要讓人對你產生信任。 瑞典著名讀心術專家Henrik Fexeus在《The Art of Reading Minds》一書中,便以讀心術的方式告訴你如何讓對方喜歡你。透過學懂適當的溝通方法,幫助你解決生活上的煩惱。 一、改變說話方式 相信不少人都知道,在溝通時改變音調和聲量,能夠讓對方感到親切。但這些做法都不能完全不著痕跡地改變,有時甚至會令別人產生反感,所以最有效的方法應該是改變說話速度。 我們說話的速度需要配合別人的思考和理解能力,如果說話太慢,會讓對方感到無聊,太快則讓對方無法掌握你的重點。選擇一個適合自己和別人的說話速度,可以讓對方感覺你和他步伐一致,避免他在談話中途失去興致,亦可以確保對方有仔細聆聽你的說話。 二、運用肢體語言 適當的肢體語言能夠有助溝通,但不少人都忽略其重要性。即使是相同的手勢,不同人都會有不一樣的理解。你或許聽過交叉雙臂代表拒絕或懷疑、雙腳指向門口代表想離開。可現實中還會有許多因素影響到肢體動作,不能「一本通書讀到老」。 Henrik建議我們在溝通時能在姿態上作出「回聲」,即是模仿他人的動作。如果位置在對方旁邊,當對方出現身體動作時,你應該重覆相同動作;如果位置和對方相反,你的動作亦應該和對方相反。但切記不要完全跟從別人的動作,盡量把動作保持柔和,更不要每分每秒都模仿對方,否則只會讓人誤會你是精神病患者。 三、適當時候同意他人 試着在對方身上找出認同的意見,在適當時候表示「同意」,這也能讓雙方關係更密切。當對方和你討論時,即使立場不同,亦不要直接批評對方,否則只會使對方產生強烈拒抗。 我們可以從對話中找出認同對方的點,即使立場不同,亦不急於立即反駁。與其費盡心力和對方爭論,倒不如先和對方站同一陣線,讓別人卸下心防。由敵對關係變為同伴關係,那麼對方就不會只著重爭論對錯,反而會願意尋求共識。這種方法能夠避免衝突,借力打力,藉此壓制對方。

魷魚飛翔之謎,沒長翼也能飛!

1947年的春天,6位來自北歐的探險家發現了一個奇怪的現象。他們在穿越太平洋時,不知何故,本應棲息於深海之中的小魷魚,一直出現在他們的船頂上,船員們都被這奇怪的現象弄得頭昏腦脹,直到他們看到那些在離海面約50米的空中翱翔的小魷魚時,才搞清楚是怎樣一回事。 當他們回到陸地上,向人們講述他們那難以置信的經歷時,幾乎沒有人願意相信他們,因為人們都認為沒有翅膀或骨頭的海洋生物根本不可能飛翔,更何況是離海面約50米的空中。 有圖有真相 不過接下來的數十年,卻出現越來越多關於飛天魷魚的報導,有水手繪影繪聲地講述飛天魷魚是如何與他們的快艇並駕齊驅,亦有研究人員指圈養的魷魚竟在一夜之間逃離了的水缸。可幸的是,隨着攝影機的普及,人們終於找到這些飛天魷魚的證據。 那到底這些本應棲息於海洋的生物,是如何及為何飛向天空呢? 雖然只有少數品種的魷魚可以飛行,但太多數的魷魚都以相似的方式在海中穿梭。魷魚身體的外部有一塊被稱為外套膜(Mantle)的巨大管狀肌肉。水會經由魷魚頭部周圍的小孔進入外套膜,然後魷魚會收縮肌肉關閉那些小孔,再用力將水從身體的底部噴出。這個如噴射背包一般的外套膜,會讓魷魚在水中以約每小時10公里的速度推進,藉以逃離捕食者並追捕獵物。這個過程亦是魷魚的呼吸方式,每次的推進,外套膜內的鰓都會把水流中的氧氣吸收到血液中。 觸手當翼用 至於對於某些品種的魷魚,牠們則可以衝出水面於空中飛行,當魷魚的速度會提升至每小時約40公里時,便可產生升力,此時牠們的觸手便會繃緊並張開成翼狀結構,以穏定其飛行。魷魚的頂部那對用來游泳的鰭,亦會成為第二套翅膀,當魷魚折疊這些鰭時,便可使自己沉入大海。 鑑於目前僅有少量觀察記錄,科學家尚未確定魷魚的典型飛​​行軌跡是怎樣。不過根據魷魚的飛行速度推算,一隻10厘米的魷魚可以將自己發射至離水面6米,但實際上那些飛天魷魚都在離水面較近的空中滑翔。科學家認為這樣的可令魷魚水平移動得更長,亦可以輕鬆潛入水中以獲取更多燃料,或快速擺脫掠食性鳥類。 飛行保小命 但是為什麼魷魚會飛呢?目前主流理論認為,魷魚飛行是一種逃跑行為,用飛行來逃離附近的船隻或掠食者。有部分科學家則認為飛行可能是一種省力的遷徙方式,因為在沒有水阻的空中移動需要較少的能量。而飛行亦可能是幫助小魷魚生存的重要因素,體形小、年紀輕的魷魚通常能飛得更快更遠,由於成年魷魚傾向於獵食未成年的小魷魚,在海上飛翔可以確保這些年輕的魷魚能看到下一次日出。

好玩唔玩玩屁,動物放屁臭到攞命啊!

對於大多數人來說,放屁是一種有點尷尬,但自然不過的生理現象。不過,對於其他生物來說,放屁可不能一笑置之,而是可用於恫嚇、自衛、甚至狩獵的工具。 海豹及海獅所放的屁,是動物界中最惡名昭彰,全因牠們以魚和貝類為主食。魚和貝類中含有大量的硫,這些硫會在海豹及海獅腸道中,被細菌分解成二硫化氫(Hydrogen Disulfide),導致牠們的屁會有一股濃烈的臭雞蛋味。  放屁都有戰術 雖然海豹及海獅的臭屁令人反胃,但對於牠們來說,只是無法控制的生理現象。不過對於棲身於北美的東部豬鼻蛇(Eastern hognose snake),以及索諾蘭珊瑚蛇(Sonoran coral snake)來說,放屁則是牠們可控制自如的策略。當牠們遇上狩獵者時,便會使用一種稱為「泄殖腔爆破」(Cloacal Popping)的戰術,把大量空氣吸入泄殖腔,然後放出一個「響屁」,這種屁雖然沒有海豹及海獅的屁來得「危險」,但用來嚇跑或擾亂狩獵者可算是綽綽有餘。 奪命無聲毒屁 至於要數自然中最致命的屁,則不得不提鱗蛉(Beaded Lacewing)這種昆蟲,其幼蟲的屁中含有一種叫阿洛蒙(Allomone)的信息素。這種由鱗蛉幼蟲所分泌的阿洛蒙,在經過慢長的進化後,已演變成專門用來麻痺白蟻的武器。當白蟻接觸到鱗蛉幼蟲的毒屁後,會在1至3分鐘內陷入昏迷,昏迷狀態最長會持續達3小時,有時甚至可致白蟻於死地,不論白蟻是生是死,這毒屁都為鱗蛉幼蟲提供充足的時間大快朵頤。 積屁未放會死 對大部分生物來說,放屁頂多只會傷害其他生物,然而對於灰鱂(Bolson Pupfish)來說,放屁卻是性命攸關。這種只棲息於墨西哥東北部河流中的小型淡水魚,以藻類及沈積物中的小生物為食,但到了炎熱的夏天,那些藻類便會産生大量氣體,當灰鱂在進食後沒有適時放屁的話,牠們便會浮上水面,成為鳥兒唾手可得的獵物。即使牠們幸運地逃過鳥嘴,體內積存的氣體也令其消化系統破裂,最終都是難逃一死。

為什麼馬騮屎忽是紅色?

喜愛郊遊的你,或許曾在山上遇過不少「馬騮」。不過你有沒有想過,我們這些仍棲息於自然的靈長目的親戚,牠們的屁股為甚麼會那麼紅呢? 棲息於中非喀麥隆的叢林中的山魈(Mandrill),其雄性擁有以紅、紫、藍三種顏色組成的臉部,加上其又大又紅的屁股,令牠被譽為世上顏色最鮮艷的哺乳類動物,當中的奧秘就在於牠的身體之內。 馬騮都會雄禿? 山魈的社會結構和其他靈長目動物一樣,是有階級之別,當中區分族群中地位高低的要訣,就是雄性山魈身上顏色的鮮艷程度。地位較低的雄性山魈,其臉部及屁股的顏色都遠遠不及領導們明顯。不過,每當這些底層隨着山魈成功靠「階級鬥爭」往上爬時,牠體內就會大量分泌睪酮(Testosterone)。 當雄性山魈體內睪酮濃度上升時,會令其體內的色素濃增加,亦會令其屁股附近的皮膚脫毛,此消彼長下,雄性山魈那圓潤火紅的屁股就這般「誕生」了。所謂「萬綠叢中一點紅」,火紅色的屁股當然令那些雄性山魈鶴立雞群,有助雌性山魈於叢林一眼找到牠們,然後展開激烈的「對話」。 以屁股顏色鮮艷程度去區分地位及吸引異性交配,這套公式亦可套用在其他「馬騮」身上,不過「馬騮」們的屁股其實不只是紅色,也有其他色彩。長得像個老人的剛果洛馬米長尾猴(Lesula),其屁股則是青色的,當中卻要動用物理學來解釋。 屁股物理學 要解釋為何洛馬米長尾猴的屁股是青色,首先要了解光線是如何作用在生物上。我們知道光線是由各種不同顏色的光子(Photon)組成的,這些光子合在一起時就會組成白光,但不同的光子在生物的皮膚時都會有不同的表現,而正正就是光子的這種特性,令洛馬米長尾猴的屁股變得與眾不同。 當光線射進洛馬米長尾猴的屁股時,大部份光子都穿透到洛馬米長尾猴較深層的皮膚,而深層的皮膚因為擁有較多的黑色素,都把那些光子吸收掉。然而,射進洛馬米長尾猴皮膚的藍色光子,因其行進路程較短,未到達深層皮膚前便被反射出來,故我們在觀察洛馬米長尾猴時,看到的是一個突出的青色屁股。

提升工作效率的番茄工作法 (Pomodoro Technique)

很想工作,但又不想開始工作的心情,相信大家都很明白。但工作還是要完成,到底有沒有方法可以好好管理時間,讓工作更有效率呢? 意大利人弗朗西斯科.西里洛 (Francesco Cirillo) 讓自己可以專注在學業上,於1980年代創立了番茄工作法 (Pomodoro Technique) 。他用了一個外型像蕃茄的計時器實踐時間管理,因此這個方法便命名為「蕃茄工作法」。 番茄工作法,有以下六個步驟: 選一項你想完成的工作,大小不土重要,最重要是你願意專注地完成它。 設定一個25分鐘的鬧鐘。 這段期間專心投入工作,任何事情都不可以打擾到你,直至鬧鐘響起。 當25分鐘過去了,就可以在紙上打Tick,代表已經完成。 再休息5分鐘,做這和工作無關的事情,放鬆一下。整組動作就稱為一次番茄鐘。 完成四次番茄鐘後,就可休息20至30分鐘,這段時間可以讓大腦放鬆,在下一次番茄鐘前有足夠休息。 總括而言,要貫徹番茄工作法,總共有 5 個步驟:計畫、追蹤、記錄、加工、視覺化, 要做好第一個步驟「計畫」,有了明確的工作目標和方向,寫出今天的To-do-list,然後檢討自己番茄鐘使用情況的「記錄表」 作檢討,最後才可以一步步提升和改善工作效率。如果想提升效率的話,不妨嘗試一下!

屬於香港人的黃波燈和斑馬線!

除了紅色綠色的交通燈之外,又有沒有見過一盞黃色的波波燈?除了黃色的斑馬線,又有沒有見過白色的斑馬線呢? 其實那黃色的波波燈是卑利沙燈 (Belisha Beacon) 是英國殖民地時期的產物,很多人都稱它為「黃波燈」。燈柱有黑白斑紋,頂部就有一個圓圓的黃燈。其實卑利沙燈源自英國,由卑利沙勳爵(Leslie Hore-Belisha)在 1934 至 1937 年間發明。在他任職英國運輸大臣期間,奠定了不少交通規則,其中最有名的就是卑利沙燈。 而「斑馬線」髹有黑白間條紋,兩旁有「之」字形白線,提醒駕駛者,可能有行人在前面橫過或等候過馬路。「黃波燈」亦會不停閃動,提醒行人和駕駛者。 駛近「斑馬線」時,駕駛者留意是否有等候橫過馬路的行人,然後減速,預備在「讓路」線前停下,讓行人先行。如有人踏足「斑馬線」上,就必須停車,讓行人橫過馬路。黃波燈代表著「行人優先」,因此十分講求駕駛者會否自律,真的讓路人先行。 現在,交通燈者是紅綠燈為主,而黃波燈就少見很多了。

為何拜登不惜食言也要禁止Fracking打壓頁岩開採呢?

新任美國總統拜登上任次日就打破其競選承諾,宣布在未來一年內,禁止批出在聯邦屬地及水域內「Fracking」的許可。哪到底甚麼是「Fracking」,以及拜登為何不惜違反競選承諾去禁止它呢? 高效開採價格低廉 Fracking的全稱為Hydraulic fracturing(水力壓裂),是一種用以抽取頁岩氣及頁岩油的技術。在開採頁岩氣的過程中,開採人員會把含有水、砂石及多種化學物的開採液,從探井以高壓注入頁岩層令其產生裂痕,從而釋出當中蘊藏的頁岩氣及頁岩油。 比起舊有開採方法,水力壓裂法能更有效地提取頁岩層中的油氣,令美國的石油及天然氣格價能維持於較低水平。以2021年1月為例,美國的汽油價格平均為每加侖2.4美元(約18.6港元),而香港則每公升約18.29港元(每加侖約69.23港元),價格相差約3.7倍。 高壓水力暗藏殺機 雖然水力壓裂法能為美國大眾提供價格低廉的油氣,但同時亦可能會對環境造成破壞。還記得水力壓裂法會用到含有大量化學物的開採液嗎?假如能源公司在開採過程中沒有做好防護措施,這些化學物會便有機會污染地下及地面的水源,而且在開採過程中會有大量的水被注入地底,一旦處理不當,可導致地面下陷,嚴重者更可能會徹底改變地形,影響生態。 此外,有環保團體認為開採效率高的水力壓裂法會令能源公司繼續及過度依賴化石能源,降低研究其他可再生能源的意欲,故此紛紛反對續用水力壓裂法。 頁岩養活數百萬人 拜登上任短短數天,在環保議題方面除禁止續用水力壓裂法外,亦宣布美國重返《巴黎協定》,可見他會一貫民主黨以往作風,盡力減緩全球氣候變遷。不過,美國現今有超170萬個頁岩探井使用水力壓裂法,每天產出超過1,200萬桶原油,以及超過1,100億立方尺的天然氣,亦提供超過270萬個就業機會,美國商會更預期至2035年,總共會有350萬個就業機會和開採頁岩相關。 拜登這次食言雖令環保提倡者大為振奮,但勢必大挫傳統能源產業,一旦禁令續行,更會令數以萬計人才失去工作機會,這個決定是對是錯,只能留給時間去證明。

永恆的牛仔褲潮流正在步向死亡?!

時裝潮流,來去匆匆,但大眾一直認為「牛仔褲」長青不滅,最大的因素是它耐穿、百搭,以及型格。但近年,牛仔褲的永恆神話似乎開始動搖,受到前所未有的挑戰! 銷量持續跌    Levi’s 都要裁員 自2014年起,有美國市場研究公司發現牛仔褲的銷量開始下跌,而2020年與2014年相比跌幅已達10億美元,香港人所熟悉的 Levi’s 於去年七月的營業額亦錄得逾6成的跌幅,並有大規模的裁員計劃。 生活追求改變    令消費目標轉移 其中一個令牛仔褲潮流受挫的原因,是近年「健康生活」成為了對生活講究的一個指標,令運動服飾潮流化。 針對女性消費者的瑜珈運動推廣,刻意營造一種「瑜珈是女性獨有品味」的感覺,除了令眾多女士參與這項運動,更牽起了一股瑜珈悠閒風,在街上,可見少女或少婦都熱衷於一身瑜珈打扮,即使她們只是去逛街,而非要做運動。 在家工作   舒適居家服需求升 另一方面,適逢疫情衝擊,很多企業都容許員工在家工作,既然無須外出,衣著便可盡情輕鬆,一件T恤、一雙棉質短褲,就最適合不過。 因此,近年可見眾多運動品牌,都致力推廣它們的悠閒系列,旨在為大眾提供「運動功能」及「悠閒舒適」兼備,同時最重要:「型格時尚」的日常服飾。不知不覺,大眾把運動品牌與傳統的時尚概念掛鉤,開創了一套嶄新的潮流文化。 牛仔傳奇何去何從? 牛仔褲耐穿,牛仔褲百搭,牛仔褲更是型格!然而,隨著科技進步,衣著物料已非常多元化,配合精湛的設計,「耐穿」似乎不再是牛仔褲的專利。至於「百搭」,如果以黑色的瑜珈緊身褲,與牛仔褲相比,現今的少女會選擇哪一條?牛仔褲的勝算似乎不高。 而最後是「型格」。是否耐穿與百搭相對客觀,而型格卻是主觀的,換言之,型格是由消費者自行定奪的,這就是時裝潮流。 牛仔的傳奇能否得以持續,須看業界如何為它重新定位,是要改造物料或改良設計,去迎合消費者對舒適的追求,還是在市場推廣上發掘新可能?或許兩者都需要。

為什麼是「雪廠街」Ice House Street 而不是「冰廠街」?

雪廠街Ice House Street,有很多人又會稱它為「鱷魚街」。因為曾經有股票交易場所設在那裏,有很多投資大鱷出現「鱷魚街」之稱。 話說回來,雪廠街位於港島中區,因該處曾設有造雪廠而得名。原來開埠期間,英軍因為不適應香港炎熱的天氣,而染上一種熱病,需用冰敷頭。 偏偏香港沒有冰塊,引致大量英兵死亡。當時冰塊並不是隨手所得,因為藥物也需要冰塊冷藏,是珍貴的醫療用品,所以沒有法提供足夠的冰塊。但是熱病的死亡率很高,政府必須著手處理。 於是,政府就計劃興建一棟冰廠,生產冰塊。不過,造冰的成本實在太昂貴,從外地購入外地的冰塊反而更便宜。所以,冰廠其實沒有生產過冰,只是一間儲存冰塊的冰廠。 但為何是「雪廠街」Ice House Street 不是「冰廠街」?就是因為當時的華人冰雪不分,誤將「冰」(Ice)譯作「雪」,才有現在的「雪廠街」。 現在,雪廠街商業大廈林立,沒有冰廠,更沒有雪廠,以前雪廠儲冰救人的故事都漸漸被大家忘記了。

巴菲特投資最重要3個要訣,先假設一生只能投資20次!

巴菲特的智慧就是他的財富,一次在 Georgetown University 的講座中,巴菲特分享了 3 條他個人的投資心得,各位投資者要留神了! 人生可以投資的次數是有限的 巴菲特在 Georgetown 演講中,用了打孔卡作了一個比喻「假設你手上有一張只有 20 個打孔位的卡片,你可以打 20 個孔,代表著你在這一生中所有可以做的投資。但是一旦打完了卡上所有的孔,你就不能再做任何投資了,你將會真正認真地考慮你的每一次投資,你會被迫三思而後行,這樣一來你的投資行為將會更加謹慎,而且亦會表現得更加好。」 不要投資自己不熟悉的領域 巴菲特在演講中又提到「投資最重要的是決定那個領域你可以作出明智的決定,那個領域超出了你個人的能力。你不需要投資千千萬萬次,你只需要取得一兩次成功就足夠了。」巴菲特回憶起在  1991 年的時候和 比爾·蓋茲,比爾·蓋茲在向巴菲特推銷一台電腦,巴菲特問這會改變人們吃口香糖的習慣麼?比爾·蓋茲說這大既會改變人們吃什麼樣的口香糖。巴菲特笑道那我繼續弄我的口香糖,你自己弄你的電腦去。 即使那個是比爾·蓋茲,巴菲特亦沒有踏足自己不熟悉的電腦領域,而是選擇投資自己熟悉的美國銀行,這就是巴菲特成功的原因。 投資成功數次就可令你極為富有 巴菲特在演講中坦言他沒有能力預測 AMAZON 會取得如此巨大的成功,而他亦無需去擔心太多那些自己不熟悉的領域,因為在這張有 20 個孔的卡片上,你只有中了 4 到 5 個,已經足夠令你變得極為富有。 可口可樂從 1886 起,每天都差不多賣 18 億鑵可樂,假設每鑵的利潤是 1 美分,年利潤就差不多有  65 億 7 千萬美元。相比 Jo’s Cola,你會覺得可口可樂會只賺 1 美分嗎?你們都各行各業的精英,有最新的市場資訊,你們只要對自己熟悉的領域進行投資,就足夠令自己變得非常富有。  資料來源:CNBC