知識是對某個主題確信的認識,並且這些認識擁有潛在的能力為特定目的而使用。意指透過經驗或聯想,而能夠熟悉進而了解某件事情;這種事實或狀態就稱為知識,其包括認識或了解某種科學、藝術或技巧。此外,亦指透過研究、調查、觀察或經驗而獲得的一整套知識或一系列資訊。認知事物的能力是哲學中充滿爭議的中心議題之一,並且擁有它自己的分支—知識論。從更加實用的層次來看,知識通常被某些人的群體所共享,在這種情況下,知識可以通過不同的方式來操作和管理。

巴菲特投資最重要3個要訣,先假設一生只能投資20次!

巴菲特的智慧就是他的財富,一次在 Georgetown University 的講座中,巴菲特分享了 3 條他個人的投資心得,各位投資者要留神了! 人生可以投資的次數是有限的 巴菲特在 Georgetown 演講中,用了打孔卡作了一個比喻「假設你手上有一張只有 20 個打孔位的卡片,你可以打 20 個孔,代表著你在這一生中所有可以做的投資。但是一旦打完了卡上所有的孔,你就不能再做任何投資了,你將會真正認真地考慮你的每一次投資,你會被迫三思而後行,這樣一來你的投資行為將會更加謹慎,而且亦會表現得更加好。」 不要投資自己不熟悉的領域 巴菲特在演講中又提到「投資最重要的是決定那個領域你可以作出明智的決定,那個領域超出了你個人的能力。你不需要投資千千萬萬次,你只需要取得一兩次成功就足夠了。」巴菲特回憶起在  1991 年的時候和 比爾·蓋茲,比爾·蓋茲在向巴菲特推銷一台電腦,巴菲特問這會改變人們吃口香糖的習慣麼?比爾·蓋茲說這大既會改變人們吃什麼樣的口香糖。巴菲特笑道那我繼續弄我的口香糖,你自己弄你的電腦去。 即使那個是比爾·蓋茲,巴菲特亦沒有踏足自己不熟悉的電腦領域,而是選擇投資自己熟悉的美國銀行,這就是巴菲特成功的原因。 投資成功數次就可令你極為富有 巴菲特在演講中坦言他沒有能力預測 AMAZON 會取得如此巨大的成功,而他亦無需去擔心太多那些自己不熟悉的領域,因為在這張有 20 個孔的卡片上,你只有中了 4 到 5 個,已經足夠令你變得極為富有。 可口可樂從 1886 起,每天都差不多賣 18 億鑵可樂,假設每鑵的利潤是 1 美分,年利潤就差不多有  65 億 7 千萬美元。相比 Jo’s Cola,你會覺得可口可樂會只賺 1 美分嗎?你們都各行各業的精英,有最新的市場資訊,你們只要對自己熟悉的領域進行投資,就足夠令自己變得非常富有。  資料來源:CNBC 

一級歷史建築創最大金額強拍紀錄,皇都戲院何去何從?

於 1952 年落成,前身為「璇宮戲院」的皇都戲院,新世界發展在 2018 年就項目申請強拍及重建。日前,項目落實進行強制拍賣,底價達47億元,刷新本港紀錄。集團指未來會積極推廣文藝工作,保存前皇都戲院精髓。對於這座屹立北角超過60年的一級歷史建築,你又認識多少? 上世紀四十年代,國內局勢動盪,大量上海人移居香港,並於北角聚居。就在當時,璇宮戲院在被稱為「小上海」的北角誕生。戲院開幕時大賣的廣告標語是「地底車場」、「遠東僅有」、「藝術浮雕」、「高尚名貴」。 創辦人歐德禮(Harry Odell)在璇宮戲院開幕後的短短五年間,把大量世界頂尖古典音樂和西方歌舞表演帶進此地,令這座英皇道上的地標於1950年代猶如「香港大會堂」,音樂歷史專家周光蓁博士甚至直言:「歐德禮幾乎隻手改寫香港演藝發展歷程,功不可沒。」 1959年2月8日,易手後的璇宮戲院改名為皇都戲院,主體被改建成為集戲院、商場、夜總會及住宅於一身的大型綜合建築,號稱為當年全港首創的新型大廈。新戲院則主要放映西片和國語片,到1970年代初加入嘉禾院線,見證了港產片的黃金歲月。 香港戲院歷史專家黃夏柏曾道:「李小龍的武打經典、許氏兄弟的鬼馬喜戲,還有跳脫的《師弟出馬》、詭異的《人嚇人》、奇幻的《新蜀山劍俠》、淒美的《胭脂扣》,以至地道卡通首作《老夫子》⋯⋯早已融入本地觀眾腦海的影像,那些年躍動於皇都的銀幕。」 皇都戲院曾是一個十分受歡迎的表演場地,曾到此演出的包括日本松竹歌舞團、台灣藝霞歌舞團、台灣凱聲綜合藝術團,當中包括紅極一時的鄧麗君和殿堂級歌唱家費明儀。 1997年2月28日,皇都戲院上映最後一部電影:成龍主演的《一個好人》,隨後便結業改營為桌球城會所。 皇都戲院作為香港碩果僅存的舊式大戲院,戲園與戲院結合,將表演粵劇與播放電影的場地合二為一,正是舊式香港戲院的特色。 建築方面,一連串的拱橋桁架並列於屋頂,形成拋物線型的支撐結構,此乃出自結構工程師劉寶光的手筆。這個設計被國際保育組織 Docomomo International 譽為世上獨一無二。桁架支撐戲院屋頂,令室內成為「無柱空間」,以減低外來聲音對放映室所引起的震盪,提升視聽質素。 至於戲院入口上方的大型「蟬迷董卓」浮雕,出自著名中國畫家梅與天,雖然該浮雕長年被藏於廣告板後,早已破損不堪、難以分辨,但前香港建築師會會長林雲峰指,在它出現的時代背景下,我們可欣賞到其大膽、前衛的美學 。 當年《華僑日報》一篇講評指出,梅與天刀下其實雕出了「聯合國佳麗」:「浮雕的中心人物,是一位希臘女神,她一手執著代表音樂的七絃琴,在放懷高歌圍繞她前面的是緬甸、泰國的舞姬,代表着東南諸民族發揚他們特有的土風,還有位是表演芭蕾舞的女郎,代表西歐典雅的舞蹈。」 年前,皇都戲院大廈開始被地產商收購,國際保育專業組織 Docomomo International 發出「文物危急警示」,形容皇都戲院是現代的重要建築,要求避免清拆。保育團體發表聯合聲明,促請古物諮詢委員會將舊皇都戲院評為一級歷史建築。然而,古蹟辦曾認為戲院的內部改動太大,已失去原有功能,原真性的價值相對較低,故只將其建議評為三級,即屬最低的級別。幸好經過一番爭議及投票表決,舊皇都戲院最終被確認為一級歷史建築。 2017 年 12 月,文化保育團體「活現香港」提出保育及發展並存方案,建議將中央通風廊移至僅16米高的戲院上方,既可保留戲院,也可興建一幢樓高 22 層的大廈;方案又建議將戲院改裝為室內運動場,提供共享空間,予市民進行攀石、飛索及滑雪等活動。 在「經濟行先」的大環境下,保育工作往往寸步難行。皇都戲院將何去何從,還待大家放長雙眼。 Source:活現香港《舊皇都戲院文物價值評估報告》

你不知道的,五個關於「黑色星期五」的有趣事實!

我們常常討論的「黑色星期五」是美國在感恩節翌日、聖誕檔期的首個購物日。因是購物旺季,商家會推出不少購物優惠來吸引顧客,這裏的黑色又指相對於赤字的黑字,代表有盈利。但是,代表「不幸」的「黑色星期五」,大家又有多少認識呢? 「黑色星期五」在二十世紀才出現 「黑色星期五」是二十世紀的新概念,它結合了兩種迷信:根據西方的宗教信仰,由於耶穌死於星期五,故此星期五都被視為是「不幸」的;而「13」自古以來都是不吉利的數字,因此不論星期五與否,每月的 13 號都是「不幸」的。 首部有關「黑色星期五」的書籍 上述兩種迷信在 1907 年首次被結合,是由於美國波士頓一位金融家創作了一本名為 ”Friday, The Thirteenth” 的小說,該小說後來還被奧斯卡金像獎編劇弗朗西絲.馬里恩(Frances Marion)改篇成一齣同名的默劇電影。不過可惜的是,這齣電影現已無跡可尋了。 黑貓要在「黑色星期五」當天戴上鈴鐺 1939 年10月12日,美國印第安納州法里克鎮議會頒布法令,規定從 13 日午夜開始的 24 小時,鎮長必須為鎮上所有黑貓戴上鈴鐺,以便居民在命運攸關的日子避開牠們。  迷信並非出路 為了向公眾宣傳迷信的危險,從 1948 年 8 月 13 日開始,位於曼哈頓的美國自然歷史博物館首次舉辦了為期 13 天的「迷信、偏見及恐懼展覽」。展館的天花板上懸掛著一排敞開的雨傘、灑落的鹽和破損的鏡子,牆上則貼上了黑貓的剪影。 「黑色星期五」更易發生交通意外 2002 年,英國一項研究發現,由於交通事故而住院的人數在「黑色星期五」顯著增加。該研究得出的結論是「由於交通事故而住院的風險可能增加多達 52%」,並建議人們「盡量留在家中」。 Source:13: The Story of the World’s Most Popular Superstition by Nathaniel Lachenmeyer

安樂死真的「安樂」?挑戰真正的生命自主,在高空愉快地死去。

我們經常要求自主,卻無法控制自己的出生,於是在死亡的課題上,人們開始了激烈的辯論。 十年前,立陶宛藝術家Julijonas Urbonas提出「安樂死過山車」的概念,期望人們可以愉悅的方式結束生命。 過山車的設計由爬升裝置及七個迴環組成,兩分鐘的爬升過程中,乘客可以隨時選擇離開,其後過山車會由 500 米高空一墜而下,緊接著以每秒 100 米的速度滑入七個連續的迴環。 極端重力令大腦因要急於輸血至四肢而嚴重缺氧,乘客會感受到短暫的興奮和愉快,最後因窒息而死亡。 Julijonas Urbonas認為,即使是面對死亡,人們亦不應被不安、恐懼包圍。他批評現有的安樂死方式過於沉悶,不夠人性化,故希望創造一種有意義的個人儀式。 然而,有醫生則指出該種「極端壓力」並無法使人產生愉悅感,反而只會讓人感到暈眩及噁心。 十年過去,這個「安樂死過山車」的概念除了曾在都柏林科學館及巴塞羅那當代文化中心的 HUMAN + 展覽展出,至今仍停留在設計階段,會否真正面世,尚是未知之數。 如果有朝一日成真,你又會選擇以這種形式離開世界嗎?  

貓奴也未必知道,關於貓咪的 12 條奇怪法律!

動物與我們同住於地球村,近年,越來越多人開始關注動物權益。身為貓奴的你們也許不知道,世界各地都有針對貓咪而設立的奇怪法律,有些是為了保障貓咪,有些則是為了保障其他動物或人類,當中不乏使人哭笑不得的法例。我們整理了 12 條關於貓咪的奇怪法律,發現不少都是來自美國! 美國 從1942年開始,在印第安納州的弗倫奇利克市,法律規定所有黑貓必須於黑色星期五戴上鈴鐺。 在喬治亞州哥倫布市,晚上9點以後,貓咪不得大聲吼叫 。 在明尼蘇達州的國際瀑布城,貓咪禁止將狗追逐到電線桿上,但相反則可。 同樣是在明尼蘇達州,德魯斯市的貓咪基於食品衛生問題,不得睡在麵包店內。 維吉尼亞州的捕犬隊在追捕流浪狗時,不得騷擾流浪貓咪。 在密歇根州里德城,人們不得同時飼養寵物貓和寵物鳥,因為貓是鳥類的天生殺手。如果違反法律,可被罰款 25 美元。 加利福尼亞州禁止貓咪在學校、教堂等場所的方圓 1500 英尺內公開交配,這條法律的目的,是不讓孩子和教徒在公共場合看到這些「原始慾望」的場面。 在卡羅拉多州的斯特林市,貓咪不可以在晚上隨便閒逛,除非身上戴上尾燈,此條法律是為了保護貓咪在夜間不被車撞。 在伊利諾伊州的錫安市,人們不可以向貓咪提供點燃的香煙,因為尼古丁和高溫會對牠們造成傷害。 新西蘭 10. 在朗本市,為了保護雀鳥,貓隻如果出門,脖子上必須掛上三個鈴鐺。 挪威 11. 人們只能為雄性貓狗絕育。 日本 12. 寵物店不得在晚上八時後公開展示貓隻。 Source:https://bitrebels.com/lifestyle/40-strangest-pet-laws-around-world/ https://www.24petwatch.com/newsletter/strange-pet-laws-from-around-the-world

明天早上沒有起床的理由,怪不得你又失眠了!

失眠有許許多多的原因,不過有一個原因可能你從來沒有想過,那就是缺乏生活的目標。尤其是在進入老年之後,曾經在生活中的各種動力都開始消退,每天早起的理由開始消失,這對老年人的睡眠質量可不是一件好事。 芝加哥西北大學就曾經做過一個研究,該研究邀請800多位60歲至100歲的參與者,回答平常的睡眠習慣和生活重心等問題,而為了評估他們的生活目標,參與者也被要求評價這類描述:「當我回想過去所做和未來希望能做的事情時,心裡覺得很棒。」 研究指出,那些覺得自己生命還有意義的人不太容易患上「睡眠呼吸中止症」(Sleep Apnea,一種睡眠時候呼吸停止的睡眠障礙),或者「不寧腿症候群」(Restless Leg Syndrome,一種神經運動障礙使患者不由自主地想移動腿部,尤其好發於夜晚)等睡眠障礙。 整個研究表明那些自認生活有意義的人,整體睡眠品質稍微比其他人來得好。 研究員 Jason Ong 建議,鼓勵人們發展生活目標可以幫助他們遠離失眠,並且不再需要服用安眠藥。 這項研究雖然針對老人進行,但實際上對每個人都有啟發的意義,如果我們不期待明天,甚至是想逃避明天的來臨,那麼我們就會缺乏入睡的理由,最後在那漫漫長夜之中透支明日的精力。 為求一夜好眠,也許我們都需要尋求一個每天早上起床的好理由。 Reference: https://sleep.biomedcentral.com/articles/10.1186/s41606-017-0015-6

深度推薦,比爾蓋茨2020夏季書單!

無論你是想分散注意力,還是想待在家裡消磨時間,讀書都是最好的選擇。 這些天來,我參與的會議和討論大多與新冠肺炎、如何遏制疫情有關。 不過我也經常被問到目前正在讀什麼書—原因不外乎兩點:人們想瞭解更多關於大流行病的知識,或者他們想要轉移注意力。 我非常樂意分享自己讀到的好書,因為我也經常從別人那裡獲得推薦。 因此,除了按慣例為夏季書單新寫的五篇書評之外,我還額外推薦了一些書,希望你們能找到自己感興趣的內容。 ——比爾·蓋茨(Bill Gates) 《擁抱可能》 The Choice, By Edith Eva Eger 這既是一本回憶錄,也是一份創傷處理指南。16歲的埃格爾和家人被送進奧斯維辛集中營,在經歷了難以想象的痛苦後,埃格爾來到美國成為了一名心理治療師。 獨特的經歷賦予了埃格爾驚人的洞察力,從她如何處理困境的建議中,我想很多人都能得到寬慰和啓發。 《雲圖》 Cloud Atlas, By David Mitchell 這是那種在你讀完後會思考和討論很長時間的小說。情節有點複雜,很難三言兩語解釋清楚,因為書中涉及了6個相隔幾個世紀而又相互關聯的故事。 其中一個我特別喜歡,講的是在19世紀中葉,一位年輕美國醫生在南太平洋一艘帆船上的故事。 不過,如果你想讀一些講述人性至善與至惡的故事,我想你會像我一樣沈浸其中。 《一生的旅程》 The Ride of a Lifetime, By Bob Iger 這是近幾年來我讀過的最好的商業書籍之一。艾格很好地講述了成為一家大公司首席執行官的真實感受。 無論你是想要獲得商業方面的見解,還是僅僅想找本書來打發時間,我想你都會喜歡他執掌迪士尼的故事——當時這家公司正在經歷自成立以來最激烈的轉型。 《大流感》 The Great Influenza, By John M. Barry 我們正在經歷一個前所未有的時刻,如果你想找一段歷史來類比,1918年的大流感是最接近的。 關於這場人類歷史上最致命的疫情,你需要知道的一切,巴里都會教給你。 儘管1918年所處的時代與今天截然不同,但《大流感》提醒我們:人類仍然在應對許多相同的挑戰。 《好的經濟學》 Good Economics for Hard Times, By Abhijit V. Banerjee & Esther Duflo 班納吉和迪弗洛是去年諾貝爾經濟學獎得主,他們是當今最聰明的經濟學家,而且他們也非常擅長讓普通人瞭解經濟學。 這本書是他們的最新作品,聚焦富裕國家(例如美國)處於風口浪尖的政策辯論,探討不平等和政治分歧等問題。…

目前在Ted上最多人觀看的演講在說什麼?

看Ted的演講可以說是現在人們能夠以最低的成本讓石化已久的大腦重新開始回到思考的方法。一來 Ted 滙聚了世上眾多傑出人物,來分享在科學、經濟、哲學、音樂等領域有關的知識,二來以口述的方式,以及約 20 分鐘以內的長短,令觀看者在很短的時間內,以一種更容易理解的方式深入了解某個領域裡的一些思考和發展。 在眾多講座之中,觀看最多次的演講未必是最好的演講,但肯定是其中一個最多人關心的問題。 那麼,在Ted上最多人觀看的演講是甚麼呢? 那是教育學家 Ken Robinson 的演講 Do schools kill creativity(教育扼殺了創意嗎?)。 教育是個所有人都會關心的議題,不是因為教育有多麼的重要,而是大部分人都曾經受到其迫害,在痛苦過後我們豪不猶豫地持續迫害我們的下一代。 Ken Robinson 為此帶給了我們2條最根本的問題,教育的目的是什麼?而現在的教育,即整個公共教育體系的目的又是什麼? 對於他說,教育是用來幫我們為未來準備,從踏入社會工作,在社會裡生活,到為自己謀求幸福。而現代的公共教育則源自於工業革命,其目的就是為社會培養出優質的工人。 最優質的工人就是最聽話的工人。 在這種理念下,公共教育教導人們遵守規矩,將 model answer 推上唯一真理的地位,並且嚴懲那些出格或是犯錯的人,在他們身上烙上劣質的標記。 同時,最有利工作的學科,如數學、物理等自然科學佔據着崇高的地位,其次才是經濟、社會等人文科學,而藝術被放在墊底的位置。 有很多人都曾經感到自己是社會裡一顆沒有感情的齒輪,這是對的,因為這就是我們教育體制最終目的。 公共教育有其歷史意義的地方,問題是,今天我們還需要更多聽話的工人嗎?。 要適應急速變化和不可預知的未來,我們就要具有一種適應性更強,更靈活的能力 – 創意。 創意讓我們在面對從沒出現過的問題時,想出從沒出現過的方法。 然而,現在的教育正在一步一步抺煞我們這種天生的能力。 正如畢卡索說:每個孩子都是天生的藝術家。問題在於我們長大後,如何繼續當個藝術家。 Ken Robinson 在演講中曾說過一個故事,一個6歲的小女孩在課堂上畫畫,有人問她在畫甚麼,她說:「我在畫上帝。」 別人問她:「可是從來都沒有人看過上帝啊。」 她回答:「他們很快就可以看到。」 小孩子不害怕犯錯,他們會發揮自己的想像力來回應這個充滿未知的世界,而受過良好教育的成人就只會上網問Google。 犯錯不等於有創意,但如果你沒有犯錯的心理準備,就永遠無法想出任何獨一無二的東西。 我們知道,教育不單止是一個學習的方式,而且和科舉一樣是一個社會資源分配的方法,這亦是教育改革最大的阻力。 但就個人而言,一旦你意識到教育對你的影響,你就應該嘗試解放自己的想像力,勇敢去犯錯。 如果你是小朋友的父母,當他們犯錯的時候,不要責備他們,要鼓勵他們想出更有想像力的答案。畢竟,在他們的未來裡,不是每一件事情都有 model answer。

柯達推出「全球最大」拼圖,51,300塊拼出27個世界美景

很多人喜歡把拼圖買回家後就放著不動,這陣子因為疫情關係,很多人應該會把床下底已經封塵的拼圖又翻了出來。不知道柯達是不是認為是個商機,最近就推出了號稱「全球最大」的拼圖。 這套拼圖由柯達與美國兒童玩具公司 Cra-Z-Art 共同推出,整幅拼圖長 28.5 英尺(約 8.69 公尺)、高 6.25 英尺(約 1.91 公尺)。 拼圖由 27 張由專業攝影師拍攝的世界美景照組成,包括美國自由女神像、巴黎艾非爾鐵塔、埃及金字塔、泰國泰姬陵、羅馬競技場、中國長城等。 每張照片由 1900 片組成,意味着玩家要挑戰完成 27 次 1900 片拼圖,共計 51,300 片! 拼圖零售價格為 600 美元(約 4,650 港幣),現已於亞馬遜(Amazon)、 Puzzle Warehouse、Serious Puzzles 等網上平台有售,目前 Amazon、Puzzle Warehouse 的庫存已售完,如果你自認為自己耐性極好,不妨考慮挑戰一下極限。 Source:Puzzlewarehouse

《稀缺》:窮人之所以窮是能力不足,還是身不由己?

在弱肉強食的資本主義社會,富人總認為窮人落入貧困的處境是自找的。含着金鎖匙出生的「田二少」田北辰,2011年參加了港台節目《窮富翁大作戰》,說過「徹底信奉自由市場、相信市場會淘汰弱者」。這是富豪圈裏十分普遍的想法。 想不到在節目中住在只有15呎的籠屋,體驗清潔工生活後,動搖了他「弱者有鬥志,也可變成強者」的信念。始發覺窮人連三餐溫飽、找一處安居之所也成問題,怎會找到翻身機會? 由行為經濟學家及心理學家撰寫的《稀缺》(《Scarcity》),希望大家反思,問題是出在窮人身上,還是他們置身的貧困環境。認為是貧窮引致窮人的思維,而非窮富間的能力有所差別。 窮人稀缺的不單是財富,而是專注力,嚴重影響日常生活的表現,即使稀缺令人短時間內高度集中,最後還是得不償失。 稀缺激發短暫的爆發力 生活最常見的是時間和金錢的稀缺。在工作或論文截止日期快到時,感受最深。打消了約朋友逛街的念頭,把自己關在家中,廢寢忘餐、日以繼夜工作。數個月為期限的工作,數天就完成了;到了月底,方知銀行儲蓄所剩無幾。每一次用膳、購物都精打細算,一分一毫都逃不過法眼。好不容易又捱到出糧的時候。 《稀缺》稱此為「專注紅利」(focus dividend),資源緊絀下,人可以將其發揮得淋漓盡致。可是,這種高度的專注不是沒有代價。喝了紅牛飲料,揮身是勁、表現更出色,但運動過後,疲倦以數倍的強度襲來。 沉重利息隨之而來 專注一件事,代表忽略其他事情。書中一例說明「專注紅利」的代價是「隧道視野」(tunneling)。 據美國的統計數據,由1984年到2000年,交通意外佔消防員死因的20-25%,當中79%死於沒有繫上安全帶。新聞報道的英雄消防員,多數因吸入濃煙或房屋倒塌而死。沒有想到那麼多消防員不是死在救災現場,而是被消防車拋出去喪失生命。 消防員接報後,要在數分鐘內抵達火災現場。他們面對時間的稀缺。在車上,除了解災情的嚴重性,還要盤算救火的策略,如建築的結構、火災現場路線、水龍頭的數目等。「專注紅利」使以上事情,在腦海快速閃過一次。然而隨之而來的代價極大,以「隧道視野」看救火任務,容易忘記戴安全帶。 時間的稀缺,造成專注力的稀缺,忽視了重要的事。而金錢的稀缺,也會造成同樣的後果。 問題出在「窮人」身上? 稀缺影響了人們的表現,窮人予人愚蠢、短視、容易分心的印象。人們會以為他們之所以窮,是因為心態或能力差。然而,《稀缺》以全新的角度審視貧窮問題:是貧窮環境影響了窮人表現。 正如消防員專心救火,而忘了戴安全帶。窮人面對生活上各種稀缺,未能全心投入工作。主管會以為他們沒有用心工作,但可能是被稀缺俘虜了大腦(scarcity captures the mind)。體驗了窮人生活兩天,田北辰在《窮富翁大作戰》中反思,「我這兩天只是考慮吃東西。我完全沒什麼盼望,我甚至什麼都不想,我努力工作只是希望吃一頓好的」。他續道,「我現在明白他們大部份的想法,怎會計劃下星期、明年、將來會怎樣?最重要是解決下一餐」。 「貧窮」令人變蠢 稀缺除了令人分心,還會令智力下降。書中作者做了一個實驗,看財務上的稀缺,對智力的影響。參與實驗的人分成富人與窮人兩組。假設他們的汽車出了問題,要付300美元的維修費,而保險只能支付一半費用。問他們會決定現在就去修理,還是再等一等?而這個是否艱難的決定?問完問題後,再讓他們進行智力測試。 結果顯示,窮人與富人的智力沒有多大分別。但當維修費由300美元,提升到3,000美元,窮人的表現差了很多,富人則沒有受到影響。窮人的智力下降了約13至14分。 為什麼只有窮人受到影響?明明做實驗的是同一個人,怎麼表現會差那麼多?「隧道視野」是一個可能的解釋。富人不缺錢,1,500美元只是身家的一少部份。對窮人來說,卻是很大的負擔,將全副心思放在如何處理這突如其來的帳單。做智力測試時,神不守舍,智力自然「下降」了。 為何窮人總是陷入借貸陷阱? 至於短視也是稀缺所致。行為經濟學提出「現時偏見」的概念,即是人類把現時的事情看得過份重要,甘願以未來的利益作為交換。「隧道視野」加劇了此心態,人們集中處理緊急的事情,忽視長遠的利益。最典型的例子是「借貸應急」,持續不斷的借貸令窮人深陷貧窮陷阱。 其實,窮人不是不明白債還高利息的禍害,但稀缺襲來如熱禍上的螞蟻,心中只想到解決眼前的帳單,來不及思考以後的事情。當前的財務問題是實實在在的,未來的帳單則是抽象的概念。即使知道下個月仍會缺錢,還需承受沉重的利息支出,但當時不覺得是回事,結果落入惡性循環。這就是社會的教育水平提高後,借貸公司仍成行成市的原因吧。 人們總是假定問題是出於窮人身上,但他們不一定是智力低或能力有所不及。稀缺心態在窮人心中揮之不去,變得「短視」、不時作出「愚蠢」的決定。 苦苦對抗非良方 窮人真正的問題,不是收入低,而是稀缺的思維。因此《稀缺》一書是對社會扶貧措施的反思。除了直接提供金錢的援助,最重要的是確保所有措施,都在「隧道視野」出現。 例如在月底發出短訊或電郵提醒人們儲蓄,根據研究,此舉令儲蓄的金額平均提升了6%。月底是窮人最關注金錢的時候,人們常常在此時查看自己的戶口。月底的提示喚起了儲蓄的重要性,正如那些放在便利店收銀櫃檯前的零食,令客人更有衝動購買。 上面講到窮人對未來代價看得較輕,政府政策可以針對此思維制定「未來儲蓄計劃」。鼓勵人們承諾加薪時,進行儲蓄。不需現時就作出犧牲,而是在「模糊」、「遙不可及」的未來扣除人工。有一間公司75%員工選了此計劃,只有少部份人退出。到了第三次加人工,員工的儲蓄已經多了兩倍。 以上的兩個方法有一個共通點,就是在資源相對充裕時,鼓勵人們制訂計劃。稀缺最大問題是窮人在「隧道視野」下,沒有餘閒來好好計劃未來。唯一可以做的是順應此思維,思考一些小改變,減輕「隧道視野」的負擔。 稀缺如魔鬼緊纏着每一個人,出盡力也不能掙脫其控制。與其與之對抗,不如好好和它打交道。 罪不在窮人 事實上稀缺只是近十年出現的行為經濟學概念,學者仍在進行有關研究,最終目標是改善現行福利措施。雖然暫時未有完美的解決方法,但願此文章至少可以打破窮人較富人弱的想法。  在繁華的街道,看見傴僂的身影執紙皮維生、在垃圾筒執汽水罐,不要鄙視他們。好些人教育水平更高、做事更聰明,可能只因剛好生於富有家庭而已。 Source:《稀缺 (Scarcity) 》、港台節目《窮富翁大作戰II》- 田北辰