知識是對某個主題確信的認識,並且這些認識擁有潛在的能力為特定目的而使用。意指透過經驗或聯想,而能夠熟悉進而了解某件事情;這種事實或狀態就稱為知識,其包括認識或了解某種科學、藝術或技巧。此外,亦指透過研究、調查、觀察或經驗而獲得的一整套知識或一系列資訊。認知事物的能力是哲學中充滿爭議的中心議題之一,並且擁有它自己的分支—知識論。從更加實用的層次來看,知識通常被某些人的群體所共享,在這種情況下,知識可以通過不同的方式來操作和管理。

不合格的父母,最喜歡用Youtube這些「電子奶嘴」安撫小孩!

兒童在成長過程中,學懂如何去調節及控制情緒是非常重要,但在這個資訊隨手可得的數碼時代,每當小孩感到不安或是哭鬧時,不少父母都會給他們的小孩看電視或YouTube,以安撫他們的情緒。 這些「電子奶嘴」不但萬試萬靈,更省時省事,令一眾家長不用再因小孩在公眾場所哭鬧而尷尬。 不過根據楊百翰大學(Brigham Young University)在《Computers in Human Behavior》上發表的研究指出,過分依賴電子產品去安撫小孩只會適得其反,除了會令小孩失去學會控制情緒的機會,更會導致他們對其他事物失去興趣,而當這些兒童被剝奪接觸電子產品的機會時,亦會引起更多的負面情緒,令他們的脾氣越來越差。 教育程度低越依賴電子奶嘴 值得一提的是,研究亦指教育程度較低且頻繁接觸電子產品的家長,或因為未有考慮到電子產品對兒童的負面影響,加上對電子產品的戒心較低,會更容易依賴電子產品安撫兒童情緒。 過分依賴電子產品所造成的影響,在12歲以下的兒童更為顯著,這些幼童會更難理解他人或是表達自己的情感,繼而影響社交能力。 此外,每當兒童哭鬧時都使用電子產品成為安撫方式,亦會導致他們產生錯誤的「正增強」(Positive Enhancement),每當他們想要玩手機或是看YouTube時便會鬧脾氣,形成惡性循環。這個情況就如小孩發脾氣要父母買東西一樣,假若父母一時心軟的話,發脾氣便成為一種獎勵機制,令小孩更常運用發脾氣去逼使父母滿足自己的要求。 家長育兒方式才是罪魁禍首 誠然,要避免小孩依賴電子產品作為負面情緒的出口,最好的方法是及早引導他們學會調節情緒,一旦米已成炊,要糾正則需要花費大量功夫。不過針對這種錯誤的正增強,家長可以讓小孩在任何時間都有機會接觸電子產品,而非只有在他們哭鬧或情緒不穩時才可接觸電子產品,從而令小孩減少把電子產品與獎勵進行連結,亦可降低家長禁止他們接觸電子產品時的負面情緒。 「水能載舟,亦能覆舟」,電子產品只是工具而已,一個工具有益與否,全看使用方法。歸根究底,真正阻礙小孩心智健康發展是錯誤的育兒方式,家長在安撫小孩時,不應單把工作「外判」出去,在安撫好孩子的情緒後,更需要教導孩子認識及控制情緒,這樣才能讓孩子的心靈茁壯成長,獨立自強。

放過我們的下一代吧,太早上課只會浪費人力物力且令他們越學越差!

每天早上6、7時便從被窩中驚醒,匆匆忙忙換上整齊的校服,有時甚至連早餐都要在路上解決,相信這個景象不少人都會歷歷在目。不過,最近就有研究指,莘莘學子每天一大早都排除萬難,千辛萬苦所學習的新知識,竟然都會付之流水。 據紐約大學心理學系在《Social Cognitive and Affective Neuroscience》所發表的研究指,處於青春期的學生其學習表現和上課的時段會呈現U型關係—清晨及下午的專注力及吸收知識的效率都比較低。 腦波露乾坤 研究將學校授課時段分成三段,為清晨(8:30am起)、上午中段(10:30am起)及下午中段`(2:00pm起),研究員會記錄參與研究的學生之腦電圖,並測量他們的「α 波」水平(Alpha Waves,為當大腦清醒但沒有處理足夠信息時所產生的腦波,常見於剛起床及冥想),結果發現學生們在清晨的課堂中產生最多α 波,下午中段的課堂則緊接在後,而上午中段的課堂則令學生們產生最少α 波,這代表學生們在上午中段時是最集中及專注,記憶力亦比較好。   那為何會得出這樣的結果呢?這得歸因於人體內的賀爾蒙分泌了。 賀爾蒙作怪 每當夜幕低垂,我們體內便會開始分泌一種為「褪黑色素」(Melatonin)的賀爾蒙,令我們變得昏昏欲睡。然而,當兒童開始步入青春期,他們分泌褪黑色素的時間便會延後,改變他們的生理時鐘,導致他們會比步入青春期之前要晚2至3個小時才會出現睡意。此外,這些發育中的青少年亦會需要約9小時的睡眠,去幫助他們的身體發展。 晚睡加上需要較多的睡眠時間,這導致青少年比起其他人會更晚才能起床。不幸的是他們需要早早出門上學,生理時鐘被打亂下必然會影響其早上專注力,然後到下午亦因上了好幾個小時的課而變得疲倦,學習表現亦無法雖持。 針對這個結果,研究亦有提出建議,例如延後上課時間,以及在下午讓學生休息20至30分鐘,但前者要實行起來,並不是易事。 改變現狀難 學校作為教育機構的同時,亦是替需要上班的父母照顧孩子的「托兒所」,特別是現代社會大多數家庭都是「雙薪族」,父母都要工作才能應付家庭開支。而且,學校亦是讓學子們學習社會化的地方,早早便要上課亦令學生養成早起的習慣,好使他們將來踏入社會時亦能準時上班,這都是目前學校不可能延後上課時間的最大原因。要認真考慮延後學校上課時間的議題,或許要等到工人們不需要長時間工作都能應付生活開支時,才有機會好好討論。

懷舊是我們生活中的一副靈丹妙藥

在生活壓力高企的大都會中,心理健康成為備受關注的議題,要減壓,有人做運動,有人大吃大喝,有人抱頭大睡,但有否想過翻閱一下舊相片?閉上眼回憶初吻的一刻?懷緬美好的過去,來安撫現在疲憊的心靈,是自欺欺人嗎? 在17世紀,一名瑞士內科醫生,以「懷舊(nostalgia)」一詞來形容士兵們的思鄉之情,繼而引伸至人們懷念昔日時光的感覺。 根據弗洛伊德所提倡的一項主張:人類的主要心理需求是紓解對死亡的恐懼,就著這個說法,心理學家Constantine Sedikides於2008年進行了一個實驗,首先為一組人評估他們的懷舊程度,然後要求他們思考自己的死亡,例如:何時死?如何死?繼而,向他們提出一連串的問題,包括形容想像自己死亡的感覺等等,最終得出以下發現: 參與者對提問的反應與本身的懷舊程度有關,不太會懷舊的人,對想像自己死亡會有無助及恐懼感;相反,喜歡懷舊的人不太受死亡這個想法影響,覺得身邊有人會幫助自己,不會孤獨無助。這個發現證明了回憶過去會牽起人與人之間連繫的情感,引伸至人生並非單單個人的事情,生存在世有更高層次的意義,而這份「意義」可能每個人的定義都有所不同,但對心靈成長的確有幫助。 這項實驗的結論是「懷舊是恐懼管理的一個方法」,因為有了支持,有了動力,所以心靈得到安慰,同時一再認清人生的目標,因此,無懼前臨的問題,甚至是死亡,都能堅強地面對。 下次感到沮喪時,就懷緬一番吧。

廿一世紀的葬禮,你可以選擇一種「減碳」的死亡方式

死亡,象徵完結, 那種一去不復返的無力感,令人忌諱萬分,不願面對。然而,美國有一間葬禮公司卻為死亡帶來「希望」,兩個本質上矛盾的概念,究竟如何牽引在一起? 在華盛頓州的葬禮公司 Recompose,其創立人Katrina Spade與華盛頓州立大學有機農業教授 Lynne Carpenter-Boggs 合作,為人們提供全新的死後選擇。他們放棄傳統的土葬或火葬方式,研發出先進的生物科技系統,令遺體於死後三十天轉化成有機土壤,帶著豐富的營養重新回歸大自然。同時,減少了火化或土葬時釋出的二氧化碳,為愛護地球盡一點力。 在葬禮的過程中,遺體會被放置於一個猶如太空艙的箱子中,並鋪上木片、乾草及苜蓿等植物,隨著時間過去,經過空氣中的微生物及益菌產生天然的化學作用,漸漸釋出有機土壤,如火葬的骨灰般,家屬可領取部分土壤留為紀念,其他就會被帶到Puget Sound海灣,成為保育海岸的一分子。 這款孕育希望的告別方式,已通過了一系列測試,可望於今年內正式啟用,相信能為「死亡」賦予全新的意義,並真正實踐信念永恆不息的理想。 相片來源:Recompose

「#HAPi」一站式生活時尚品味店,為理想生活重新定義。

隨著香港的營商成本不斷升高,不同類型的生活小店都會以網店、樓上舖等模式營運,為的是希望能提供獨特的選擇予消費者,而無須只朝著大型品牌而隨波逐流,的確,不少小店店主憑藉個人造詣,於藝術設計、生活文化、飲食潮流等不同範疇闖出了一片天,各有各的專屬產品,但大家有否想過,如果集思廣益,把這個手作設計,跟這杯特色咖啡放在一起,又或在揀選時尚服飾時,一邊欣賞繽紛絢麗的鮮花,會是怎樣的感覺呢? 嶄新一站式生活時尚品味店 廚師、設計師、花藝師、創意達人雲集之地,開創包羅萬有的悠閒美感空間,就是這間名為「#HAPi」一站式生活時尚品味店的精髓所在。 面積逾4千平方呎,特高樓底賦予敞闊的空間感,踏入大門的一邊是高質cafe與小型超市,陣陣咖啡香氣配以fine dining級數的特色餐單,更歡迎攜同寵物用膳,同時備有時令水果以及來自各地的特產以供選購,全港難求。 另一邊廂,淡淡花香撲鼻,紅橙黃綠青藍紫,就如彩虹般鋪陳出美侖美奐的畫面,而且是一幅滿載生氣,質感立體的油畫,因為這裡有個鮮花角落,採用復古風的陳列櫃放置大大小小、有高有矮的花卉,專業的花藝師可為你搭配獨一無二的設計,又或隨心揀選你所愛,回家插作一番。 走到這裡,醉人的氛圍令人難以回首,然後會發現精緻的家品館,置有來自世界各國、不同知名品牌的家具飾品:陶瓷、銅器、玻璃製品應有盡有,叫人愛不釋手。 地方太大,驚喜當然陸續有來。#HAPi的創意總監兼為時裝設計師,以優質布料編造既時尚又耐穿的服飾系列,同時引入不同星級設計師的品牌,為潮流人奠定一套值得追崇的時裝價值觀,就在這裡實現。 為理想生活重新定義 #HAPi豈止是一間店,更是一種追求理想生活的態度。以聚集有才之士為目標,達至互相交流合作的目的,不時開設小型展覽、音樂會、閱讀會,又或只是輕鬆閒談的小聚會,更將推出網上雜誌,分享坊間未被發掘的各路能人,旨在宣揚一個理念:心靈具有深度,就是最富有的生活。   #HAPi 地址: 上環普仁街11號地下2-4號舖 電話: 2811 3623

環保Crossover奢華,風帆遊艇的品味生活

風帆標誌著隨風闖蕩的悠然自得,是需要智慧與體力兼備的水上運動;遊艇卻顯得奢華無比,是生活品味與高級享受的代表之一;兩者又有沒有結合的空間? 向現代生活的環保概念出發,荷蘭著名遊艇品牌Feadship與遊艇公司Merveille Yachting聯手設計,透過風力驅動的構思,將風帆與遊艇完美地融合,展示全新的風帆遊艇環保示範作「Eco-Explorer」。 風力推動    全方位環保配套 最矚目的是船上裝設了兩大翼帆,讓風力成為驅動的主要能源,而翼帆全由電腦系統操作,航行時會按風向等環境因素變化而自行調節,風力推動可達18節的速度,而最高更超過20節,在全無人手控制的情況下,出海享受更不同凡響。 除了翼帆的設計令能量消耗大幅減低,Eco-Explorer亦備有一系列的減能配套。首先,航行時所產生的動能可經由水下渦輪機發電;第二,船身裝設了太陽能電池板以收集光能;第三,桅杆的頂部裝有風力發電機;集合各項減能設計,可望比同級遊艇少用5至7成的石化燃料,但同時續航力卻可高出3倍,可見設計全方位達至減能環保但同時提升效率的目的。 豪華設施盡善盡美 外觀設計簡約時尚,船身長度達77.11米,船尾特設15米游泳池,擁有開闊的派對活動空間。室內設6間精緻客房,可讓12位乘客享受數天的航海樂趣,同時為愛護地球出一分力,實在是非一般的奢華生活!

公屋重建是平常的城市發展過程, 但你知道這裡擁有一段悽楚的歷史嗎?

舊公屋拆卸重建,是政府定期活化城市的主要政策之一。2020年11月的施政報告就落實重建26個舊公屋屋邨,其中一個就是位於石硤尾的大坑西邨,本來純粹是城市發展的一小步,但卻引起不少市民對這條邨的懷緬,全因為它擁有一段悽楚的歷史。 1953年12月25日,正值普天同慶的聖誕夜,石硤尾當時的「光民村」寮屋區(正是大坑西邨的現址),發生了一場災難性的大火,整條光民村被燒至灰燼,造成5萬多人一夜之間無家可歸,令時任政府官員正視基層的住屋問題,立即在災場附近興建兩層高的平房以解燃眉之急,並以時任工務局局長包寧命名,稱為「包寧平房」。 及後,政府決定在火災原址興建29幢六至七層高的徙置大廈,自此政府開始興建公共屋邨,為基層人士提供能力所及的住屋選擇。至1965年,大坑西邨落成,感覺上為當年的火災劃上了圓滿的句號,因此,大坑西邨的出現除了與當年那場大火有關,更與香港公共房屋發展甚有淵源。 今日,知道它即將被拆卸重建,觸動了一代人的回憶,再次走進這個記載著五、六十年代香港人奮勇向上,努力生存點滴的老舊屋邨,提起照相機,為它留倩影。

資助你港幣四十萬,移居意大利世外桃源 Santo Stefano di Sessanio

於商業主導的香港長大,你有想過移居到一個隱世而景色無瑕的小村莊居住嗎? 不少國家地大物博,偏離市中心的地區均人口稀少,缺乏年輕的生產力,因此,當地相關部門會推出不同的政策,來吸引年輕人移居進去。 一個位於意大利中部的小村莊,名為Santo Stefano di Sessanio,距離羅馬約兩小時的車程,村民只有115人,人煙非常稀少,而且當中逾三成都是老年人,令村內缺乏年壯的生產力,即使村莊的風景如畫,然而感覺日漸流逝,極需要生力軍移居來延續村莊的活力。 有見及此,村莊推出非常吸引的移居政策,為移居人士提供合共三年總額可達歐元24,000的現金資助,同時單次撥款歐元20,000予在村內創業的人士,務求全方位引入新移民,以及推動村內經濟。 而移居者須保證在村內居住最少五年,並要為村莊的長久發展出力,例如自家創業或投身旅遊等相關行業,回饋村莊。 兩項資助最高可達歐元44,000,相等約港幣40萬,對於想往外闖闖的年輕人來說,實在是一個不可多得的機會!

世事,都是偶然發生,還是命中注定?

人生,會不斷遇上大大小小不能預測的事,有好的,有壞的,這些都是命運安排,還是剛巧碰上?從科學角度來看,根據牛頓的第三定律,每個動作都會衍生一個相同能量的反應動作,即是一個球墜落到地上,都會彈回來,這是物理學上的因果關係,如果引用到日常生活中,人們每做一件事,都應該會得到相應的回應,只不過,日常的經歷不會局限於物理層面,例如我們拋出的不是一個球,而是一句說話,聲音的物理走勢當然依循科學理論,然而所說的內容,當中包含的語氣、情感,又會衍生怎樣的後果? 一事一物都受能量牽引 牛頓的力學定律是基於「能量」的轉移,而有不少現代的占卜學說都會提及「能量」一詞,最常聽到的「吸引力法則」就是基於能量的相互吸引或排斥,因而令志趣相投的人與事容易相遇,道不同的就會疏而遠之。有趣的是,一邊廂是理性的科學解釋,另一邊廂則是不少人認為是迷信的鬼神學說,然而,兩者均會以「能量」這種科學確實能解釋,同時人們能親身感受得到的狀態,來下立定論,不得不讓人們反思,坊間未能完全以科學解釋的占卜理論,可能亦基於某程度的科學理念。 不少人遇到疑難時,會與親友傾訴,但往往即使得到了有用的意見,都難以放下自身立場,依然故我;但是,當他們到了苦無出路的階段時,有些會尋找科學理論上的專業意見,例如學者或醫生,有些會寧可信其有,而尋找占卜或風水命理專家,通常走到這一步的人,都會頓時有所決定或領悟,即使專業意見與親友所說的雷同,他們都會認為專家很了得,給他們當頭棒喝,為什麼? 主觀印象勝於客觀事實 都是因為人對不同身份的既定印象問題。親朋戚友的生活與自己的分別不大,認為自己解決不了的事,他們都不會能給予精警的見解;然而,與自己毫不認識,沒有半點關係的專家,科學也好,鬼神也好,他們就是與己不同,給予的意見怎樣也應值得參考。不少占卜師都會遇過一個情況,客人甲來占卜,朋友乙作伴,占卜師為客人甲占卜後說出結果與意見,客人甲表示占卜很準確,而且占卜提供的意見很有用,然後朋友乙說道:「我不是也說過了嘛,你就是不聽!」 因此,世事是偶然發生,還是命中注定,都是受到人心所影響。人們往往樂於把好的事情當作偶然發生,是今天自己走運了;把壞的事情當作命中注定,說一句「整定的」,來安慰自己。 基於最簡單的科學論證,一連串事情的發生都有其複雜的因果關係,所謂「事出必有因」,無論那個因與某人自身有否關係,似乎事情都不會沒有理由地白白發生,當遇上問題時,與其選擇信命還是覺得倒霉,不如積極面對,做人處事光明磊落,亦不必擔心什麼命中注定了。

你肯定科技進步會令人類進化嗎?

「物競天擇,適者生存」這個說法,源於達爾文所提出的人類進化論:人類基因會不斷變異,以適應環境的變化,繼而把有利於生存的基因遺傳至下一代,讓知識與經驗累積在基因之中,因而令人類進化,而未能適應改變的物種,就會被淘汰,這是一個自然的選擇過程。 而隨著科技發展,電腦與人工智能為人類提供了很多方便,例如龐大的記憶體、來自全球的資訊、極速簡易的溝通平台等等,生活的需求似乎都可以透過科技解決,那麼,人類的基因會如何變異? 既有的進化論還適用嗎? 人類的能力會減弱 根據進化論的「適應」邏輯,當手機與雲端空間能儲存大量資料,人類的記憶力自然下降;當電腦程式可以仔細地分析數據,人類的分析及解難能力亦會減低;當人工智能已收集了足夠的數據為某人時刻作出選擇及決定,人類的決策能力亦不再重要了。 長此下去,人類各方面的能力都會逐漸退化,那如何談得上進化呢?但事實上,這是基因就著環境變遷而進行的改變,讓上一代所汲取的經驗傳承給下一代,好讓人類在這個環境模式之中得以存活下去,因此,問題就回歸到進化論當中所說的「進化」,真正的意義是否能力上的提升,如果重點在於適應環境,因而活得更容易更舒適,能力高低似乎未必有關。 基因改造才是焦點 最重要的是,科技的進步對醫學發展同時影響深遠,現今醫學在動物基因的研究已經非常深入,2018年曾傳出中國有經基因改造的嬰兒誕生,牽起了大量道德上的爭議。換言之,人類已有能力或至少於可見的將來能夠為未出生的嬰孩設計基因,基因不再是父母遺傳而得的,而是可以因應不同的原因制定出來,可能涉及適應當時的環境,或免卻疾病的風險等,這樣,就不再是進化與否的問題,而是「適者」通通都可以被設計出來,繞過既有的進化過程,直達完美基因的終點。 會有這一天嗎?世界會變成怎樣?