「馬輔助治療」是如何治療我們的抑鬱情緒?

在心理治療中 ,馬輔助治療(Equine Assisted Therapy)是動物輔助療法( animal-assisted therapy)中較為常見的一種體驗式療法。 在與馬兒的相處過程中,人們會與馬兒進行許多非語言的交流。即便是簡單的打理和刷洗,都能夠助人們緩解孤立的感覺,減低負面情緒帶來的壞影響。 馬輔助療法除了對抑鬱症有輔助治療的作用,還對焦慮症、注意力缺陷多動障礙(ADHD)、物質成癮、PTSD、飲食障礙、解離障礙、阿茲海默症等都有一定療效。 馬輔助治療的好處非常多,主要有以下3種: 1. 提升情緒清晰度 馬是非常敏感的動物,能夠迅速吸收他人的情緒,並以鏡像的方式準確反映給對方,兩者之間的動態關係可以形成一種反饋迴路,幫助調節抑鬱、焦慮等情緒問題。 2. 緩解抑鬱和孤立感 抑鬱常常與社交退避和被排斥的感覺有關。馬的無條件接納將以非言語的形式對患者產生鼓勵,從而減少沮喪和孤立感。 3. 幫助發現積極自我 與大型動物之間的非語言交流與建立聯結的過程,能夠幫助恢復患者被創傷或其他傷害損毀的人際信任。 與馬建立聯結,患者會獲得一種被接受感和被「喜歡」的感覺,從而得以逐漸褪去污名標籤,重新探索自我的定義。 雖然馬輔助療法好處非常多,不過礙於經濟、場地等客觀因素,大多數人可能沒有條件自己養馬。 不過馬輔助療法也能用飼養寵物來取代, 任何一隻寵物都有助於發展人際信任、提供社會支持,以及減輕焦慮,所以像貓狗,甚至是一隻小倉鼠都能夠幫人們好好舒緩抑鬱的情緒。 Reference:https://www.psychologytoday.com/us/blog/helping-kids-cope/201903/equine-assisted-therapy-unique-and-effective-intervention